Kotisivuni Suomeksi My website in English
Seuraa minua Facebookissa! Seuraa minua Twitterissä! Seuraa minua Instagramissa!
TableTOp
NaviLeft Tuoreimmat autourheilu-uutiseni Minä ja kilpailukalustoni Kilpailukalenterini ja tulokset Parhaimmat kuvani Vauhdikkaimmat videoni Nautinnolliset elämyspalveluni Yhteistyökumppanit vauhdissani mukana Ota yhteyttä ja kannusta NaviRight
MiddleBar
 
Kilpailukausi 2011: FIA GT3 EM-sarja & Ralli SM-sarja

Ajankohta
Kilpailupaikkakunta
Tulos
Raportti
16.01.2011
Toivakka Rallisprint
1.
27-28.01.2011
Arctic Lapland Rally #1, Rovaniemi
15.
29-30.01.2011
Arctic Lapland Rally #2, Rovaniemi
10.
18-19.02.2011
SM Vaakuna Ralli, Mikkeli
9.
04-05.03.2011
SM O.K. Auto ralli, Kouvola
10.
06-08.05.2011
FIA GT3 Algarve, Portugali
7. ja kesk.
03-05.06.2011
FIA GT3 Silverstone, Englanti
16. ja 15.
10-11.06.2011
POP-Pankki SM-ralli, Lapua
8.
01-03.07.2011
FIA GT3 Navarra, Espanja
kesk. ja 15.
14-17.07.2011
FIA GT3 Paul Ricard, Ranska
10. ja kesk.
29-31.07.2011
Suomen MM-ralli, Jyväskylä
7. (N-ryhmä)
18-21.08.2011
FIA GT3 Slovakiaring, Slovakia
kesk. ja 8.
09-10.09.2011
Rata-SM Finaali, Ahvenisto
1. ja 1.
13-16.10.2011
FIA GT3 Zandvoort, Hollanti
kesk.

FIA GT3 EM-loppupisteet 2011 (12/12 osakilpailua):
1. Francesco Castellacci & Federico Leo, 111 pistettä
2. Mike Parisy, 102 pistettä
3. Enzo Ide, 100 pistettä
4. Dominik Baumann & Brice Bosi, 95 pistettä
5. Philippe Giauque, 93 pistettä
---
20. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, 27 pistettä

Ralliautoilun SM-sarjan loppupisteet 7/7 osakilpailua:
1. Juha Salo, 97 pistettä
2. Joonas Lindroos, 93 pistettä
3. Jarkko Nikara, 66 pistettä
---
11. Mikko Eskelinen, 17 pistettä


Kilpailukauden 2011 videot:
- Toivakka rallisprint 2011 incar
- MooseHill testierikoiskokeen 2011 incar
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 1
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 2
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 3
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 4
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 5
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 6
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 7
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 8
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 9
- Arctic Lapland Rally 2011 - Incar EK 10
- SM Vaakuna ralli 2011 - Incar EK 2
- SM Vaakuna ralli 2011 - Incar EK 3
- SM Vaakuna ralli 2011 - Incar EK 4
- SM Vaakuna ralli 2011 - Incar EK 5
- SM Vaakuna ralli 2011 - Incar EK 6
- SM Vaakuna ralli 2011 - Incar EK 7
- FIA GT3 Silverstone 2011 - Kooste
- SM Lapua ralli 2011 - Incar EK 1
- SM Lapua ralli 2011 - Incar EK 2
- SM Lapua ralli 2011 - Incar EK 3
- Suomen MM-rallin testit Mäntyharjulla 2011
- FIA GT3 Slovakiaring 2011 - Kooste
- FIA GT3 Zaanvoort 2011 - Ulosajo


3.1.2011 - Mikko Eskelinen: Nautinnollista ja kiireistä uutta vuotta 2011 kaikille moottoriurheilun ystäville

Highslide JSKuukausi sitten autourheilu-uransa ensimmäisen ralliautoilun Suomi Cup kultamitalin pokannut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, on aloittanut valmistautumisen tammikuussa käynnistyvään uuteen kilpailukauteen. Vaikka kauden avaava Arctic Lapland ralli ajetaan vasta tammikuun viimeisenä viikonloppuna, on monipuolisesti niin kansainvälisiä ralleja kuin neuvottelun alla olevaa rata-autoilun EM-sarjaa alkaneena vuonna ajava Eskelinen viettänyt aikaa ralliauton ratin takana. Samalla rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari päätti lähes kolmen kuukauden mittaisen ajotauon.

– Edellisen kerran kilpa-ajoneuvon ruorissa olin lokakuun alussa GT3-autojen EM-sarjan päätösosakilpailussa Belgiassa. Sen jälkeen olen vain keskittynyt uuden Plus Katsastus -ketjun rakentamiseen kunnes nyt vihdoin oli aika käynnistää ralliautoni moottori ja aloittaa valmistautuminen edessä olevaan haasteelliseen kilpailukauteen, Eskelinen kertoo.

– Neuvottelut rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan toisesta peräkkäisestä kilpailukaudesta ovat hyvässä vauhdissa ja toteutuessaan minulla olisi erinomaiset mahdollisuudet huomattavasti petrata saavuttamaani sarjan yhdeksättä sijaa. Rallin puolella ajan todennäköisesti vain kaksi kilpailua; Lapin taikaa olisi Napapiirillä luvassa tammikuun viimeisenä viikonloppuna ajettavassa Arctic Lapland rallissa ja heinäkuun lopulla Suomen MM-rallin soraseikkailu kutsuu, Eskelinen jatkaa.

Eskelinen jatkaa valmistautumista jo tulevalla viikolla kun hänen kilpailukalustoa ylläpitävä lievestuorelainen PrintSport Racing moottoriurheiluyritys pitää kolmen päivän testit Lapin lumilla.

– Vuosi sitten starttasin Arctic Lapland ralliin noin 10 erikoiskokeen rallikokemuksella eli ajoin juniorikuljettajana huonokuntoisella tiellä. Nyt takana on viisi SM-rallia ja Suomen MM-ralli eli moninkertaisesti kokemusta. Sääntömuutoksen myötä starttaan kilpailuun heti kuumimman SM-kärkiryhmän jälkeen ja se asetelma takaa myös kilpailemisen huippukunnossa olevalla rallitiellä, Eskelinen kertoo.

– Toinen uusi asia on se, että koska tänä vuonna en tule ajamaan minkään rallisarjan mestaruudesta, voin Arctic Lapland rallissa nostaa riskikynnystä ja sitä kautta katsoa millainen vauhtini on Suomenmestaruudesta ajaviin kanssakilpailijoihini nähden. Rovaniemen Tunturirallia odotellessa haluan toivottaa kaikille moottoriurheilun ystäville nautinnollista ja ennen kaikkea kiireistä vuotta 2011, mestari fiilistelee.

7.1.2011 - Mikko Eskelinen haastaa huippuautolla SM-kuljettajat Arctic Lapland rallissa - Mestaruusauto vuokrattavana!

Highslide JSTuore ralliautoilun Suomi Cup mestari Mikko Eskelinen, 38, nostaa panoksia tammikuun viimeisenä viikonloppuna ajettavaan Arctic Lapland ralliin ja haastaa ralliautoilun SM-kärkimiehet kilpailemalla PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla.

Loppiaisena Vanttauskoskella ajettujen kolmipäiväisten testien jälkeen rata-autoilussakin kaksi Suomenmestaruutta ajanut jyväskyläläinen teki rohkean päätöksen mitata vauhtiaan modernin N-ryhmäläisen huippuauton ratissa.

Samalla Eskelinen vuokraa FIN-R viritteisen Mitsubishi Lancer Evolution IX mestaruusautonsa Arctic Lapland ralliin Fly-and-Drive -periaatteella.

- Vanttauskosken testeistä saadun datan myötä koen olevani valmis hyppäämään huipputasolle myös ralliautoilussa. Myös puoli vuotta sitten Suomen MM-rallissa saamani parhaan ensikertalaisen palkinto tukee tätä toimenpidettä ja siksi päätös mitata vauhtiani SM-kuljettajiin ei ollut vaikea tehdä, Eskelinen kertoo.

- Nyt lähtökohdat Arctic Lapland ralliin ovat täysin toisella tasolla niin minulle kuin myös sille ralliautoilijalle, joka todistetusti nopealla FIN-R viritteisellä mestaruusautollani haluaa Suomi Cup rallisarjassa kilpailla. Autoni vuokrasopimukseen kuuluu täysi PrintSport Racingin huoltopalvelu, joten periaatteessa kuljettajan tarvitsee vain saapua kilpailupaikkakunnalle ja ottaa homma haltuun. Eräänlainen tehdaskuljettajan pesti on siis jaossa, Eskelinen markkinoi.

Myös PrintSport Racingin Eero Räikkönen tukee Eskelisen päätöstä.

- Viitenä peräkkäisenä vuonna olemme samoilla erikoiskokeilla kilpailukauteen valmistautuneet ja siten meillä on paljon dataa eli vertailukohtia. Nyt ajetuissa testeissä Mikon tulokset olivat sen suuntaisia, että junioriaika on ohitse ja on aika ottaa askel ralliautoilun kansalliseen kuninkuusluokkaan sekä alkaa kantamaan menestyspaineita, Räikkönen kertoo.

- Arctic Lapland rallissa Mikko kilpailee viime vuonna Kosti Katajamäen ohjastamalla SM-hopeamitalin tuoneella autolla. Jotta seuraavat viikot Mikolla sukat pyörisivät jaloissa niin muistutettakoon, että vuosi sitten tällä samalla autolla Arctic Lapland ralli voitettiin. Rivien välistä luettakoon, että toivomme menestysputken jatkuvan myös tänä vuonna, huumorimiehenäkin tunnettu Räikkönen jatkaa.

Eskelisen konttoripäällikkönä eli kartanlukijana jatkaa Arto Kapanen. SM-sarjan avaava kaksipäiväinen Arctic Lapland ralli ajetaan Rovaniemellä 28-29.1.2011.

16.1.2011 - Mikko Eskeliselle hopeaa uransa ensimmäisestä talvirallisprintistä

Highslide JSRalliautoilun hallitseva Suomi Cup ja kaksinkertainen rata-autoilun Suomenmestari Mikko Eskelinen, 38, antoi jälleen väkevän näytön ralliautoilijan taidoistaan ja saalisti hopeaa sunnuntaina Toivakassa ajetussa rallisprintissä.

Poikkeuksellisen suorituksesta tekee se, että Eskelinen ajoi autourheilu-uransa ensimmäisen talvella rallisprintin ja se, että 2,7 kilometrin mittaisella radalla hän jäi vain 2,21 sekuntia kilpailun voittaneesta ja muita rallisprinttejä voitosta toiseen ajaneesta mäntyharjulaisesta Jarkko Särkästä.

- Muutamaa ajovirhettä lukuun ottamatta kiersin Toivakan keskustassa sijainneen ralliradan lähes täydellisesti ja ilman suurempia riskejä. Ennen kilpailua minulla ei ollut mitään käsitystä omasta vauhdistani ja nyt kun hopeasija tuli niin voin vain kertoa, että vauhtia jäi silti reserviin, Eskelinen iloitsee.

- Tulos oli enemmän kuin mitä koskaan uskalsin toivoa. Se, että lähes pääsin yhden rallisprintin SM-sarjan voittajasuosikin vauhtiin ja se, että pystyin vuoden 2003 rallisprintin Suomenmestarin ja lähes 30 vuotta ralliautoilua kärkitasolla ajaneen Ari Könösen jättämään taakseni kertoo jotain niin minun kuin ralliautostani huolehtivan moottoriurheilun ammattilaisyritys PrintSport Racingin osaamisesta, Eskelinen jatkaa.

Siviilielämässä ympyrä sulkeutuu maanantaina

Vuonna 1995 Suomen ensimmäisen yksityisen katsastuskonttorin Jyväskylään avannut ja sittemmin K1 Katsastajat ketjun rakentanut sekä sen espanjalaisille myynyt Eskelinen kokee maanantaina todellisen Deja Vu -ilmiön kun hän maanantaina uuden Plus Katsastus -ketjun Jyväskylän katsastuspisteen avaa.

Uusi katsastusasema palvelee myös autourheilijoita kilpa-ajoneuvokatsastuksen merkeissä.

- Viimeiset viikot ovat olleet yhtä hulinaa. Jyväskylän Seppälänkankaan Arelaan avattava uuden Plus Katsastus ketjun Jyväskylän toimipisteen rakentaminen sekä Arctic Lapland ralliin valmistautuminen testeineen ja muine oheistoimintoineen on pitänyt minut varsin kiireisenä, Eskelinen kertoo.

- Henkilö- ja pakettiautojen katsastusten lisäksi katsastuspisteemme hoitaa myös kilpa-ajoneuvosi katsastuksen. Katsastuspäällikkömme Harri Koskelalla on vankka moottoriurheilutausta sekä ennen kaikkea syvä asiantuntemus kaikilta moottoriurheilun osa-alueilta. Hän auttaa ja palvelee kaikkia moottoriurheilijoita automerkkiin katsomatta. Tervetuloa avausviikolla pullakahveille ja vaikkapa rupattelemaan myös kilvanajosta, Toivakka rallisprintin hopeamies vinkkaa.

Lopputulokset XIII Toivakka rallisprint
1. Jarkko Särkkä, Mitsubishi Lancer Evolution VI, 2,04,37sek
2. Mikko Eskelinen, Mitsubishi Lancer Evolution IX, 2,06,56sek
3. Ari Könönen, Mitsubishi Lancer Evolution IX, 2,07,58sek

27.1.2011 - Mikko Eskelinen aikoo Arctic Lapland rallissa ajaa niin lujaa kuin ratamies osaa rallia ajaa

Highslide JSKolme viimeistä kilpailukautta vain moottoriurheilun mestaruuspokaaleja palkintovitriiniinsä kotiuttanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, aikoo kartanlukijansa Arto Kapasen kanssa pitää hauskaa perjantaina ja lauantaina ajettavassa Arctic Lapland rallissa.

Hauskanpidon lisäksi rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja hallitseva Suomi Cup rallimestari aikoo ajaa niin lujaa kuin pikipinnan erikoismies osaa lumipeitteisellä ralliladulla ajaa. 13 autona reitille suuntaava Eskelinen pitää lähtöpaikkaansa ideaalisena tulostavoitteitaan silmällä pitäen.

- Vaikka tuttuun tapaan rallitiimissämme huumori on ollut pinnalla, niin siitä huolimatta odotukset rallin suhteen ovat korkealla. Vuoden aikana nuottikieleni on kehittynyt ja ennen kaikkea tarkentunut ja se antaa lisää luottoa kilpailutoimintaani. Edelläni rallireitille lähtee 12 autokuntaa, jotka puhdistavat ladun lumesta. On myös upeaa päästä laskemaan täysin spoorittomalla rallipolulla ja sitä kautta itse valita ajolinjat. Fiilikset ovat katossa, kertoi virtaa täynnä oleva Eskelinen.

– Kilpailun suurin haaste piilee renkaiden kestävyyden kanssa. N-ryhmäläinen turboahdettu nelivetoinen Mitsubishi Lancer Evolution X RS on painava ralliauto jonka pääruoka kilpailussa tulee olemaan rallirenkaat. Erikoiskokeiden pinta on jo nyt kulunut soralle ja siitä ei rallipyörän piikit tykkää. En yhtään ihmettele mikäli rallin pisimmillä erikoiskokeilla sattuisi voittamaan tai häviämään minuutin - Kaikki riippuu täysin kuinka säästeliäästi osaa kuljettaja renkaillaan kilpailla, Eskelinen tietää.

Ralliharrastuksensa kolmannen kerran Arctic Lapland rallissa kilpaileva Eskelinen pohtii vauhtiaan kanssakilpailijoihinsa.

– En yhtään pysty ennakoimaan omaa vauhtiani SM-sarjan kärkikuljettajiin nähden. Toissavuonna olin kilpailussa A-juniorina ja vuosi sitten kilpailin Suomi Cup luokassa. Nyt allani on vuoden takaisen Arctic Lapland rallin voittoauto, joten pientä menestyspainetta on hartioillani. Toisaalta olen tyytyväinen, mikäli ratamies pystyisi molempina päivinä SM-pisteille ajamaan, asettaa Eskelinen tavoitteitaan.

- Kun perjantaina ensimmäiset kaksi erikoiskoetta on ajettu, niin osaamme sanoa mikä vauhtimme tulee olemaan. Toinen kysymys on tietysti se, riittääkö tie Mikon kyytiin koska nyt ensimmäisen kerran hänen ralliharrastuksensa aikana hänellä on tallipäällikkö Eero Räikkösen lupa ajaa tarvittaessa suurellakin riskillä, kartturi Arto Kapanen jatkaa.

28.1.2011 - Mikko Eskelinen jäässä Arctic Lapland rallin avauspäivänä

Highslide JSKovin odotuksin Rovaniemellä ajettavaan Arctic Lapland ralliin startannut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen joutui karvaasti pettymään Arctic Lapland rallin avauspäivinä. Tähänastisen autourheilu-uransa vaikeimman rallipäivän kohdannut Eskelinen ei päässyt haluamalleen suoritustasolle ja ajoi röykkyisät sekä huonokuntoiset erikoiskokeet aivan liian varovaisesti. Ensimmäisen kilpailupäivän jälkeen ratamestari löytyy sijalta 16. Kärkeen matkaa on karvan alle viisi minuuttia.

– Ajoin aivan liian siististi sekä ennen kaikkea liian hiljaa. Mielestäni hyvin tehty nuotti olikin liian hidas enkä käyttänyt penkkoja tarpeeksi hyödyksi. Lisää rohkeutta ja riskiä olisi vaadittu, Eskelinen tietää.

– Erikoiskokeilla opin kuinka erilainen ralli Arctic Lapland ralli on verrattuna esimerkiksi muihin SM-ralleihin. Ralliautoa ei saisi säästellä ja mutkiin olisi pitänyt ajaa paljon rohkeammin siten, että penkat olisivat pitäneet auton ladulla. Tällaisella strategialla rallia johtava Jarkko Nikara on liikkeellä ja siksi hän hieman vanhentuneella ralliautollaan johtaa rallia ennen modernilla Super2000 autolla kisaavaa Janne Tuohinoa, Eskelinen kertoo.

SM-pistetili aukeaa sunnuntaina?

Vaikka toiveet Arctic Lapland rallin kärkitaistelusta on Eskelinen menettänyt, starttaa hän toiseen kilpailupäivään täysin eri asenteella. 16. sijan myötä ralliharrastuksensa historian ensimmäiset SM-pisteet jäivät vielä saamatta ja siksi hallitseva Suomi Cup rallimestari haluaa nopeasti unohtaa synkän kilpailupäivän. Ralli jatkuu sunnuntaina viiden erikoiskokeen verran ja jaossa on yleiskilpailun voiton lisäksi kokonaan uudet SM-pisteet. Määrätietoinen Eskelinen haluaa osansa SM-pistepotista.

– Nyt on pakko nostaa kyytiä ja ajaa huomattavasti rohkeammin. Tietysti riskikynnys ulosajoon kasvaa, mutta siitä huolimatta nyt ajetaan SM-pisteille - tai vaihtoehtoisesti syvälle hankeen, psyykkaa Eskelinen itseään.

Arctic Lapland rallin tilanne ensimmäisen kilpailupäivän jälkeen (5/10) erikoiskoetta)
1. Jarkko Nikara & Jarkko Kalliolepo, Mitsubishi Lancer Evolution IX, 54:59,4
2. Janne Tuohino & Risto Pietiläinen, Ford Fiesta S2000, +39,0sek
3. Joonas Lindroos & Pasi Kilpeläinen, Subaru Impreza WRX STi, +1:00,6sek
–--
16. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, +4:52,6sek

29.1.2011 - Arctic Lapland ralli antoi Mikko Eskeliselle ralliuran ensimmäiset SM-pisteet

Highslide JSRovaniemen ympäristössä ajettu kaksipäiväinen Arctic Lapland ralli tarjosi jyväskyläläiselle Mikko Eskeliselle, 38, kahdenlaisia rallitunnelmia. Eilen pettymykseen päättyneen kilpailupäivän jälkeen itsensä yötauon aikana koonnut rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari saapui maalilipulle tavoitteidensa mukaisesti SM1-luokan kymmeneksi nopeimpana kilpailijana. Samalla Eskelinen pokkasi Arto Kapasen kanssa ralliharrastuksensa ensimmäiset SM-pisteet.

– Tänään oli eilistä huomattavasti parempi kilpailupäivä. Sain nostettua vauhtiani ajamalla rallin toisen päivän erikoiskokeet nuoteissani ollutta nopeusluokkaa yhtä nopeammin ja se riitti nostamaan minut tavoitteideni mukaiselle tasolle, Eskelinen kertoo.

– Arctic Lapland ralli oli minulle monessakin suhteessa todella opettava kilpailu. SM-sarjan kärkimiehet ottavat huikeita riskejä ralliautojensa kanssa ja sen opettelu on minulla seuraavaksi edessä. Vaikka hampaankoloon jäi ensimmäisen kilpailupäivän hitaisuus, olen silti tyytyväinen saavuttamaani arvostetun kansainvälisen rallin yleiskilpailun SM1-luokan kymmenenteen sijaan sekä ralliharrastukseni ensimmäisiin SM-pisteisiin, Eskelinen jatkaa.

"Kimi Räikkösmäinen" lopputulos

Teknisesti ongelmattoman rallin lievestuorelaisen PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla ajanut Eskelinen suoriutui ralliuransa ensimmäisestä SM-luokan osakilpailusta samaan tapaan kuin Kimi Räikkönen vuonna 2009 ajaessaan Arctic Lapland rallissa. Kummankin rata-autoilun pikipintojen erikoismiesten suorituksissa on nähtävissä samanlaisuutta.

– Kun Kimi vuonna 2009 ajoi ensimmäisen rallin SM-luokan osakilpailunsa, saapui hän maalilipulle 13. nopeimpana. Koen rallikokemukseltani olevani samassa tilanteessa vuoden 2009 Kimin kanssa ja siihen nähden ajamani 10. sija on hyvä saavutus. Seuraavaksi täytyisi varmaan ottaa yhteyttä Citroenin tai Fordin MM-talleihin jos samoja jalanjälkiä haluaisin tallustella, Eskelinen huumorisoi.

– Seuraavan viikon tulen neuvottelemaan FIA GT3 EM-sarjan tallipaikasta ja myös päätös osallistumisesta seuraavaan SM-ralliin pitäisi tehdä. Pureskellaan nyt kuitenkin hetki Arctic Lapland rallissa saatua kokemusta sekä ennen kaikkea Napapiirillä koettua ralliseikkailua. Ralliautoilu on varsin mukava harrastus kiireiselle yrittäjän elämälle, Plus Katsastus yrityksen katsastuspisteen Jyväskylän Seppäiänkankaalle muutama viikko sitten avannut Eskelinen kertoo.

Lopputulokset Arctic Lapland ralli, Rovaniemi, Yleiskilpailu
1. Juha Salo & Marko Salminen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, 2:03:22,2
2. Janne Tuohino & Risto Pietiläinen, Ford Fiesta S2000, +9,2sek
3. Joonas Lindroos & Pasi Kilpeläinen, +22,1sek
---
11. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, +8:45,2sek

17.2.2011 - Mikko Eskelinen ja Arto Kapanen 16. autokuntana Mikkelin SM-rallireitille

Highslide JSTammikuun viimeisenä viikonloppuna Rovaniemen Arctic Lapland rallista menestyksekkään moottoriurheilu-uransa ensimmäiset ralliautoilun SM-pisteet napannut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, hakee nyt viikonloppuna Mikkelissä ajettavalta kauden kolmannelta SM-rallilta lisää saldoa SM-pistepussiinsa.

Rovaniemellä vauhtiinsa silmin nähden pettynyt Eskelinen on kuluneet viikot keskittynyt uuden Plus Katsastusketjun Jyväskylän toimipisteen kehittämiseen sekä rallivauhtinsa petraamiseen. PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla SM Vaakuna rallin seitsemälle erikoiskokeelle ja 94 erikoiskoekilometrille starttaava hallitseva ralliautoilun Suomi Cup rallimestari suuntaa toiveikkain mielin.

– Kahden SM-pisteen lisäksi Arctic Lapland rallista jäi odotuksiin ja edellytyksiin nähden kirpakka maku suuhun. Nyt Mikkelissä sitä lähdetään huuhtomaan pois - Tarkoituksenani on nostaa muutaman napsun verran vauhtiani ja sitä kautta saada kurottua eroa kärkimiehiin. Erityisesti keskinopeiden mutkien ajosuorituksiin tulen kartanlukijani Arto Kapasen kanssa panostamaan, sillä ne olivat selkeästi se osa-alue jossa kahdessa aikaisemmassa SM-rallissa kärsimme liikaa aikahukkaa, Eskelinen tietää.

– Lähtöpaikkani (16) on hyvä - Rallilatu pitäisi olla puhdas lumesta ja spooria ei ole ehtinyt vielä syntyä. Toivotaan vielä, että pakkanen lauhtuu niin saadaan kunnon rallipäivä niin meille kilpailijoille, katsojille kuin myös koville joutuville ralliautoillemme. Tyytyväinen olen, mikäli SM-pisteitä pystyn taas poimimaan, Eskelinen kertoo.

Perjantaisen yleisöerikoiskokeen jälkeen ralligladiaattorit mittaavat lauantaina paremmuuttaan kuudella metsäerikoiskokeella.

18.2.2011 - Mikko Eskelinen yllätti Mikkelin SM-rallin ensimmäisellä erikoiskokeella

Highslide JSPikipintojen erikoismiehenä tunnettu rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari Mikko Eskelinen venyi huippusuoritukseen tänään alkaneessa Mikkelin SM-rallissa ja pokkasi avauserikoiskokeen toiseksi nopeimman ajan ennen kuusinkertaista ralliautoilun Suomenmestari Juha Saloa ja kaksinkertaista Janne Tuohinoa.

Mikkelin raviradalla ajetussa yleisöpyörityksessä Eskelinen ja kartanlukija Arto Kapanen kiidättivät PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautoa vain 0,2 sekuntia erikoiskokeen voittanutta saarijärveläistä Jarkko Nikaraa hitaammin. Hallitseva Suomi Cup rallimestari oli tyytyväinen puhtaaseen suoritukseensa.

- Vaikka tie oli todella liukas eikä siinä ollut mitään pitoa, tuntui kello tykkäävän nätistä ja tarkasta ajotavastani, kertoi 2,1 sekuntia hallitsevaa Suomenmestaria Juha Saloa jätättänyt Eskelinen.

- Ralli alkaa toden teolla huomenna jolloin myös karu todellisuus tulee vastaan. En usko, että metsäerikoiskokeilla samanlaiseen laukkaan pystymme, mutta nyt saavutettua hopeasijaa puolustetaan niin kauan kuin se vain on mahdollista, Eskelinen jatkaa.

SM Vaakuna ralli, tilanne 1/7 erikoiskoetta:
1. Jarkko Nikara, 2:10,8
2. Mikko Eskelinen, +0,2sek
3. Juha Salo, +2,3sek
4. Janne Tuohino, +3,0sek
5. Joonas Lindroos, +3,2sek

19.2.2011 - Mikko Eskelinen jälleen ralliautoilun SM-pisteille - Jyväskyläläinen saavutti tavoitteensa

Highslide JSEilen perjantaina SM Vaakuna rallin yleisöerikoiskokeella erinomaisen työnäytteen ralliautoilijan taidoistaan antanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, ei onnistunut puolustamaan kilpailun yötauolla hallussaan pitämäänsä toista sijaa vaan kuuden vaativan metsäerikoiskokeen jälkeen maalilipulle saapunut hallitseva Suomi Cup rallimestari löytyi kilpailun yhdeksänneltä sijalta.

Eskelisen ja kartanlukija Arto Kapasen kilpailupäivä sujui, SM-sarjan kahden aikaisemman osakilpailun tapaan, liian hitaiden nuottien kanssa painiskellen sekä edellä lähteneiden kilpailijoiden aiheuttamista pito-ongelmista kärsien. Silti rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari oli tyytyväinen tavoitteidensa saavuttamiseen eli SM-pistepussin lihomiseen.

– Tein mielestäni hyvän nuotin ja ajoin sen mukaisesti. Näin jälkiviisaana olisi pitänyt uskaltaa tehdä vieläkin rohkeampi nuotti ja ottaa enempi riskejä. Vaikka jo ennen kilpailua tiesin, etten noviisina SM-sarjaa jo vuosia tahkonneiden kuljettajien vauhtiin pystyisi vastaan, olen silti yhdeksänteen sijaan enemmän kuin tyytyväinen. Taakse jäi usea rallikonkari eikä kärkikolmikon jälkeisiin sijoihin jäänyt kovin paljon eroa, Eskelinen hykerteli.

– Erityisen tyytyväinen niin lähes virheettömään ajosuoritukseeni kuin siihen, että jälleen kerran sain ilman teknisiä murheita PrintSport Racingin kilpailukalustolla viettää vauhdikkaan rallipäivän. Hieman jos olisin ollut nopeampi, olisi päivä ollut täydellinen, Eskelinen tuumaili.

Ralliharrastuksensa 10. rallin ajanut pikipintojen erikoismies kiersi 95 erikoiskoekilometrin rallireitin 4 minuuttia 42,2 sekuntia kilpailun voittanutta moninkertaista Juha Saloa hitaammin. Vauhtia hidasti myös sankka lumipöly, joka haittasi näkyvyyttä.

- Jos jossitellaan niin tulos olisi voinut olla hieman parempi, mikäli lähtöluettelon laatija olisi sijoittanut minut SM-sarjan pistetilanteen mukaiselle paikalle. Nyt olin 16. autokuntana reitillä ja kärsin edellä lähteneiden kanssakilpailijoiden rallipoluille jättämästä irtolumesta. Yksinkertaisesti pitoa ei ollut läheskään saman lailla kuin puhtaalla tiellä ajaneilla kärkikuljettajilla, Eskelinen manaa.

– Jatkosta en osaa sanoa vielä yhtään mitään. Talven viimeinen SM-ralli ajetaan jo kahden viikon päästä Kouvolassa ja maanantaihin mennessä olisi päätös siitä tehtävä. Koska kotijoukot ovat tässä kevään korvalla saamassa uuden perheenjäsenen, lienee siksi nyt parempi konsultoida vaimoa asiasta. Lisäksi rata-autoilun GT3 EM-sarjan neuvottelut käyvät kuumana ja niitä yritetään saada myös maaliin, raottaa Eskelinen tulevaisuuttaan.

Lopputulokset SM Vaakuna ralli, Mikkeli
1. Juha Salo & Marko Salminen, 54:32,0
2. Joonas Lindroos & Pasi Kilpeläinen, +40,0sek
3. Janne Tuohino & Risto Pietiläinen ,+1:18,2sek
---
9. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, +4:42,2sek

Ralliautoilun SM-sarjan epäviralliset pisteet 3/7 osakilpailua:
1. Juha Salo, 45 pistettä
2. Joonas Lindroos, 40 pistettä
3. Janne Tuohino, 37 pistettä
---
12. Mikko Eskelinen 6 pistettä

4.3.2011 - Mikko Eskelinen tähtää yllätykseen Kouvolan SM-rallissa

Highslide JSKaksi viikkoa sitten Mikkelissä ajetussa SM-rallissa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, oli vain 0,2 sekunnin päässä ralliharrastuksensa ensimmäisestä SM-osakilpailun erikoiskokeen pohja-ajasta. Nyt lauantaina Kouvolassa ajettavassa SM-sarjan neljännessä ja talvikauden viimeisessä SM-rallissa rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari hakee SM-pisteiden lisäksi tuota nopeinta erikoiskoeaikaa.

Kaksi vuotta kestäneen harrastuksensa aikana Eskelinen on useasti kohauttanut rallikansaa ajamalla vahvoja aikoja kilpailujen ns. yleisö-erikoiskokeella. Mikkelin raviradan yleisöerikoiskokeella Eskelinen oli vain silmänräpäyksen hitaampi pikataipaleen voittanutta Jarkko Nikaraa ja nyt lauantain Kouvolan Tykkimäen erikoiskokeella rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan projektia kuumeisesti rakentava Eskelinen aikoo olla kiireisin.

– Talvikausi päättyy Kouvolan SM-rallin yleisöerikoiskokeen maalilipulle, joka tänä vuonna heilahtaa Tykkimäen moottoriurheilukeskuksessa. Sen verran jäi Mikkelin yleisöpyörityksestä hampaankoloon, että nyt aion tosissani puristaa kärkiajan, Eskelinen lataa.

– Olen ralliharrastukseni 11. kilpailuun valmistautunut ajaen yli 500 kilometriä harjoittelujakson moottorikelkalla. Tiesilmää treenasin hiihtolomaillessa niin Nilsiässä kuin Jyväskylässä ja aktiivisesta lomailusta on nyt muistona kova kuume. Toivottavasti termostaatti palautuu toimintakuntoon ennen ensimmäistä erikoiskoetta, koska menohalut minulla olisi nyt erityisen kovat, Eskelinen jatkaa.

"SM-pisteitä poimimaan"

Kouvolan SM-rallin seitsemälle erikoiskokeella ja noin 87 erikoiskoekilometrille PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla kartanlukijansa Arto Kapasen kanssa suuntaava Mikko Eskelinen on hiihtolomansa aikana harrastanut teoriaopintoja suoritustasonsa petraamiseksi.

– Tiedonkeruuta ja incar videoita on tutkittu siinä määrin, että tiedän nyt kärsiväni eniten aikahukkaa mutkiin menoissa. Otan liikaa vauhtia pois eli rohkeammin pitäisi mutkiin mennä. Kouvolassa tavoitteeni on puolittaa aikahukka SM-kärkimiehiin nähden ja sitä kautta saada kerättyä lisää SM-pisteitä niin itselleni kuin PrintSportin tiimille, Eskelinen kertoo.

SM O.K. Auto ralli käynnistyy lauantaina klo 10 ja maaliin Mikkoa odotellaan klo 17 aikoihin.

5.3.2011 - Mikko Eskelinen jäi Kouvolan SM-rallissa vain sekunnin rallin SM-sarjan unelmastaan

Highslide JSRata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja hallitseva ralliautoilun Suomi Cup rallimestari, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, täytti tapahtumarikkaassa Kouvolan ympäristössä ajetussa SM-rallissa yhtä vaille kaikki tavoitteensa. FIA GT3 EM-sarjaan tänä vuonna tähtäävä moottoriurheilulahjakkuus taituroi jälleen SM-pisteille ja jäi vain yhden sekunnin päähän ralliharrastuksensa ensimmäisestä erikoiskokeen pohja-ajasta. Kaksi viikkoa sitten Mikkelissä ajetussa SM-rallissa hän jäi samasta tavoitteesta vain 0,2 sekuntia.

Eskelisen ja kartanlukija Arto Kapasen kilpailupäivä alkoi vaarallisissa merkeissä kun rallin avauserikoiskokeella kävelleet katsojat aiheuttivat tilanteen, joka olisi voinut päättyä katastrofiin. Lisäksi kolmannen pikataipaleen loppuosalla sattunut kova sisämutkan kivenisku oli jättää leikin kesken ja viikon verran jyllännyt kova virus-flunssa vaikutti kuljettajan keskittymiskykyyn. Vaikeista olosuhteista huolimatta Eskelinen lunasti lupauksensa ja nipisti aikaisempien rallien aikahukkaa rallin voittaja Juha Saloon nähden.

– Ensimmäisellä pikataipaleella tulin nypyn ylitykseen noin 150km/h vauhdista ja pelästyin pahasti kun muutama katsoja seisoi keskellä tietä. Onneksi he ymmärsivät heittäytyä hankeen ja vakavasta tilanteesta selvittiin säikähdyksellä. Silti alitajuntaani jäi muhimaan tuo karmiva tilanne ja keskittyminen pahasti herpaantui. Ehkäpä siksi tein pienen ajovirheen kolmannella pikataipaleella ja tiukassa oikealle kääntyvässä mutkassa ahnehdin liikaa sillä seurauksella, että kartanlukijan puoleinen rengas osui kiveen ja koko eturipustus vetoakseleineen hajosi siihen paikkaan. Onni onnettomuudessa oli se, että huoltoon oli vain lyhyt matka, Eskelinen kertoo.

– Tykkimäen huoltoalueella PrintSport Racingin henkilökunta teki upeaa työtä ja annetun huoltoajan puitteissa korjasi ralliautoni jälleen toimintakuntoiseksi. Tavoitteeni oli ajaa rallin viimeiselle yleisöerikoiskokeelle pohja-aika, mutta tällä kertaa se jäi vain tasan yhden sekunnin päähän. Vain kolme kilpakumppania ajoi erikoiskokeen minua nopeammin, joten jälleen kerran koin onnistumisen mielihyvää rata-autoilua paljolti muistuttavalla pyörityksellä, Eskelinen jatkaa.

SM O.K. Auto rallin voittoon ajoi kuusinkertainen Suomenmestari Juha Salo, joka rautaisella otteella hallitsee ralliautoilun SM-sarjaa. Toiseksi kiireisintä kyytiä piti lammilainen Matti Rantanen, joka oli samalla paras Super2000 autolla ajanut kilpailija. Saarijärveläiset ralliveljekset Jarkko ja Petri Nikara kotiuttivat palkintokorokkeen alimmat palkinnot jääden seitsemällä erikoiskokeella ja noin 86 erikoiskoekilometrillä vain 11,5 sekuntia Salon vauhdista. Eskelinen oli tyytyväinen onnistuttuaan pienentämään kärsimäänsä aikahukkaa.

– Koko rallia edeltäneen viikon tutkin tiedonkeruun tuottamaa dataa ja katsoin aikaisempien kilpailujen incar -videoita. Nyt Kouvolan SM-rallissa pystyin parantamaan ajosuoritustani niillä osa-alueilla missä ennen tein virheitä ja sitä kautta sain erikoiskoeaikojani paremmiksi. Valitettavasti jylläävä kova flunssa söi keskittymistäni enkä ihan päässyt sille tasolle mitä olin ennen rallia ajatellut. Silti olen tyytyväinen SM-pistepussin karttumiseen ja viimeisen pikataipaleen neljänneksi nopeimpaan erikoiskoeaikaan, Eskelinen tuumaili.

Ralliautoilun SM-sarja jää nyt reilun kahden kuukauden kevättauolle. Viides ja samalla ensimmäinen soralla ajettava osakilpailu ajetaan toukokuussa Hämeenlinnassa. Mikon kesän rallikuviot ratkeavat kun neuvottelut GT3-autojen EM-sarjasta saadaan maaliin.

Lopputulokset SM O.K. Auto ralli, Kouvola 5.3.2011, SM1-luokka:
1. Juha Salo & Marko Salminen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, 42:47,5
2. Matti Rantanen & Mikko Lukka, Peugeot 207 S2000, +9,1sek
3. Jarkko Nikara & Petri Nikara, Mitsubishi Lancer Evolution IX, +11,5sek

13.4.2011 - Mikko Eskelinen rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjaan - Suomenmestari haastaa sarjan kärkimiehet

Highslide JSRata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja hallitseva ralliautoilun Suomi Cup mestari, Mikko Eskelinen, 38, ajaa kesällä FIA GT3-autojen euroopanmestaruudesta.

Jyväskyläläinen kilpailee autourheilu-uransa toisessa FIA GT3-luokan EM-kaudessa vuosi sitten sarjan yhdeksännen sijan tuoneen saksalaisen Fischer Racingin Ford GT3-autolla. Eskelinen jakaa ratin koko sarjan yhden nopeimman kuljettajan, tutun tanskalaisen Christoffer Nygaardin kanssa.

- Debyyttivuoteni kokonaispisteiden yhdeksäs sija ja seitsemän top-8 sijoitusta 12 ajetusta osakilpailusta kertoo siitä, että vauhtini riittää myös kansainvälisillä radoilla. Oli hienoa saada huomata, että myös arvostettu saksalainen Fischer Racing -tiimi uskoo minuun ja tarjosi sopimusta josta en voinut kieltäytyä, Eskelinen kertoo.

- Tavoitteenamme on ajaa jokaisessa osakilpailussa viiden nopeimman autokunnan joukkoon ja sitä kautta olla mitalitaistelussa mukana. Vuosi sitten keräsin noviisikuljettajana kokemusta minulle täysin uudesta moottoriurheilumaailmasta ja siksi asetelmat sekä myös tavoitteet kolmen viikon päästä Portugalin tutulta radalta alkavaan sarjaan ovat nyt erilaiset, jatkaa motivoitunut Suomenmestari.

Kuusi kilpailuviikonloppua ja niissä ajettavissa 12 osakilpailussa Eskelinen saa vastaansa yli 30 autokuntaa. Lähes kaikki viime vuoden kuljettajat sekä tiimit ajavat myös tänä vuonna. Lisäksi muutama uusi tiimi uusilla automerkeillä on ilmoittautunut sarjaan. Jyväskyläläinen povaa huikeita taisteluja paremmuudesta.

- Viime vuonna opin kuinka tärkeä rooli sekunnin tuhannesosilla oikeasti on ja kuinka tasaista sekä tiukkaa autourheilu voi parhaimmillaan olla. On käsittämätöntä miten viiden kilometrin mittaisella radalla sarjan 15 kuljettajaa jää kärkiajasta vain yhden sekunnin ja kuinka leveä rata käy kilpailussa yllättävän kapeaksi. GT3-luokan EM-sarja on rata-autoilua parhaimmillaan, Eskelinen tietää.

- Helpolla en vuosi sitten sarjan yhdeksättä sijaa sekä parhaimman suomalaiskuskin titteliä saavuttanut enkä usko, että työni tänä vuonna tulee yhtään helpottumaan. Yrittämään lähdetään ja katsotaan mihin se lopulta riittää, Suomenmestari jatkaa.

FIA GT3-EM sarjassa tulee edellisvuoden tapaan ajamaan Eskelisen lisäksi myös muitakin suomalaisia.

FIA GT3 EM-sarjan osakilpailuviikonloput (a' 2 osakilpailua)
- 06-08.05.2011 - Algarve (Portugali)
- 03-05.06.2011 - Silverstone (Englanti)
- 01-03.07.2011 - Navarra (Espanja)
- 14-17.07.2011 - Paul Richard (Ranska)
- 18-21.08.2011 - Smolenskring (Ukraina)
- 13-16.10.2011 - Zandvoort (Belgia)

2.5.2011 - Mikko Eskelinen kaasu pohjassa rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan avaukseen

Highslide JSRata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja hallitseva ralliautoilun Suomi Cup mestari, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, tietää kaasujalansa asennon kun rata-autoilun GT3-luokan EM-sarja polkaistaan vajaan viikon päästä käyntiin.

Saksalaistiimi Fischer Racingin Ford GT autolla yhdessä tanskalaisen Christoffer Nygaard tallitoverinsa kanssa menestyksestä ajava Eskelinen starttaa autourheilu-uransa toiseen GT3 EM-kauteen enemmän kuin luottavaisena. Suomalaiskuski on saanut paljon testikilometrejä alleen ja sitä kautta nostanut vauhtiaan tunnetusti nopean tallitoverinsa tasolle.

Niin Eskelisellä, Nygaardilla kuin myös Fischer Racing tiimillä odotukset Portugalin Algarvessa ajettavaan kauden avauskilpailuihin ovat korkealla.

- Olemme runsaasti ajaneet testiä niin Pohjois-Espanjassa kuin Pohjois-Saksassa ja tulokset ovat olleet rohjaisevia. Saimme autoon mm. lisää suoranopeutta sekä parannettua sen käyttäytymistä. Suoranopeuden kasvu helpottaa ohittamista sekä ennen kaikkea saavutetun sijan puolustamista ja parantunut käyttäytyminen helpottaa mutkista kiihdyttämistä eikä peräpää karkaile alta. Luottavaisena matkaan Portugaliin parantamaan vuoden takaista neljättä sijaa, Eskelinen kertoo.

- Menin testeihin neljän SM-talvirallin jälkeen ja kieltämättä hetki meni totutellessa pikipintaan sekä takavetoiseen urheiluautoon joka kiihtyy ja pysähtyy aivan erilailla kuin turboahdettu nelivetoinen ralliauto. Koska rata-autoilun GT3 EM-sarja on tänäkin vuonna päätavoitteeni, jää seuraavana viikonloppuna ajettava ralliautoilun viides SM-ralli minulta väliin. Olen silloin testaamassa seuraavaa osakilpailua varten enkä pääse Hämeenlinnaan soraa lennättämään, jatkaa viiden nopeimman kuljettajan joukkoon jokaisessa kilpailussa tähtäävä Eskelinen.

GT3 EM-sarjassa ajaa yhteensä 20 tiimiä, 28 autokuntaa ja yli 70 kuljettajaa. Eskelisen lisäksi sinivalkoista väriä sarjaan tuo viime vuoden tapaan Markus Palttala ja Petri Lappalainen.

Portugalin Algarven osakilpailu starttaa tulevana perjantaina ajettavilla vapailla harjoituksilla ja jatkuu lauantaina kurvailtavilla kahdella aika-ajolla sekä yhdellä tunnin mittaisella osakilpailulla. Toinen osakilpailu kurvataan sunnuntaina.

6.5.2011 - Mikko Eskelinen hurjassa vauhdissa FIA GT3 EM-sarjan avauskilpailun vapaissa harjoituksissa - Suomalaiskuski viidenneksi kiireisin

Highslide JSJyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, aloitti autourheilu-uransa toisen rata-autoilun GT3 EM-sarjavuoden vauhdikkaasti ja kellotti perjantaisten vapaiden harjoitusten viidenneksi nopeimman kierrosajan 24. muun autokunnan joukosta. Hyvillä fiiliksillä Portugalin Algarven lomamaisemissa ajettavasta osakilpailusta tavoitettu Eskelinen povaa viikonlopun aikana ajettavista aika-ajoista sekä kahdesta osakilpailusta kiihkeätä kilvanajoa.

- Starttasin tallitoverini Christoffer Nygaardin kanssa vapaisiin harjoituksiin toiveikkaina huolimatta siitä, että autossamme on 100kg lisäpainoja. Onneksi suuren kuristimen tarjoama 10 hevosvoiman kasvu kompensoi painoasiaa ja kun oikeat säädöt löydettiin niin tulostakin alkoi tulla, hyräili viidenteen sijaan tyytyväinen Eskelinen.

- Huomisiin aika-ajoihin sekä avausosakilpailuun starttaamme rauhallisin ja ennen kaikkea todella motivoitunein mielin. Kova, mutta realistinen tavoitteemme on palkintokoroke eli sijoittuminen kolmen nopeimman joukkoon niin aika-ajoissa kuin itse kilpailuissa. Viime vuotiseen tapaan renkaiden kestävyys tulee olemaan avainasemassa, Eskelinen tietää.

FIA GT3 EM-sarjaa voi kätevästi seurata netissä sarjan kotisivuilta nähtävin live-lähetyksin. Hyppää Mikon vauhtiin osoitteessa www.gt3europe.com.

FIA GT3 EM-sarjan Portugalin osakilpailun vapaat harjoitukset 6.5.2011:
1. Duncan Cameron & Matthew Griffin, Ferrari 458 Italia, 1:46.709
2. Csaba Walter & Claudia Hürtgen, BMW Z4 GT3, 0,070sek
3. Abdulaziz Al Faisal & Edward Sandström, BMW Z4 GT3, +0,081sek
4. Francesco Castellacci & Federico Leo, Ferrari 458 Italia, +0,352sek
5. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +0,771sek
6. Gael Lesoudier & Maxime Martin, Aston Martin DBRS 9, +0,805sek
7. Philippe Giaque & Mike Parisy, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +1,085sek
8. Daniel Brown & Glynn Geddie, Ferrari 458 Italia, +1,226sek
9. Zakary Brown & Matthew Bell, Audi R8 LMS, +1,277sek

7.5.2011 - Vaikeat olosuhteet Mikko Eskelisen riesana GT3 EM-Portugalin aika-ajoissa - 18. lähtöruutu pettymys

Highslide JSRata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan ensimmäinen kilpailupäivä valkeni Portugalin Portimaossa sateen kostuttamalla radalla, jossa suomalaiskuski Mikko Eskelinen, 38, ei vaikeista olosuhteista ja ruuhkaisesta radasta johtuen yltänyt tavoitteeseensa. Puolikostea kilparata ja lukuisat ulosajot sävyttivät ensimmäisiä aika-ajoja siinä määrin, että rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari joutui tyytymään avausosakilpailun 18. lähtöruutuun.

- Alati vaihdellut pito vei kaiken luottamuksen ajamiselta ja kanssakilpailijoiden liukastelut rataseinämiin olivat riesana aika-ajoissa. Aina kun olin aloittamassa nopeaa kierrosta tai olin sillä kierroksella niin joko punaiset tai keltaiset liput liehuivat radalla ja hyökkäys oli päätettävä. Sain ainoastaan yhden ehjän kierroksen ajettua ja se antoi 18. lähtöruudun, pettynyt Eskelinen kertoo.

- Huonon sijan myötä tänään iltapäivällä ajettavassa ensimmäisessä osakilpailussa tavoitteemme on saada pistetili avattua. Minä aloitan ajamisen ja noin 25 minuutin ajon jälkeen yritän tuoda auton mahdollisimman monta kanssakilpailijaa ohittaneena tallitoverilleni Christoffer Nygaardille. Yritän samalla säästää renkaita jotta hän saa parhaimman mahdollisen hyödyn kilpakumppaneihimme nähden, Eskelinen strategioi jatkaen, - Realistisena tavoittena voidaan pitää sijoja 7-9, mutta tunnetusti moottoriurheilussahan voi tapahtua mitä tahansa.

Iltapäivällä Suomen aikaa klo 16.00 alkavassa osakilpailussa nähdään toistaako historia itseään kun vuosi sitten Portugalin avausosakilpailussa samaisella Fischer Racingin kilpailukalustolla ajaneet Eskelinen ja Nygaard nousivat takarivistä neljänneksi ja hävisivät pronssisijan vain reilulla sekunnilla. Jännitysnäytelmää voi katsoa suorana TV-lähetyksenä sarjan kotisivuilta osoitteesta www.gt3europe.com

Huomiseen osakilpailuun Eskelinen ja Nygaard starttaavat seitsemännestä lähtöruudusta.

FIA GT3 EM-Portugali, 1. aika-ajot (lähtöjärjestys 1. kilpailuun)
1. Francesco Castellacci, Ferrari 458 Italia, 1:45.722
2. Edward Sandström, BMW Z4 GT3, +0.673sek
3. Joakim Lambotte, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +1.043sek
---
18. Mikko Eskelinen, Ford GT, +2.484sek

7.5.2011 - Mikko Eskelinen unelmalähdöllä EM-pisteille GT3 EM-sarjan avausosakilpailussa

Highslide JSRata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari Mikko Eskelinen, 38, ajoi vakuuttavan suorituksen Portugalin Portimaossa ajetussa FIA GT3 EM-sarjan avausosakilpailussa. Jyväskyläläinen tanskalaisen tallitoverinsa Christoffer Nygaardin kanssa starttasivat kilpailuun 18. lähtöruudusta ja tunnin kilvanajon jälkeen he saapuivat maalilipulle 7. sijalla. Eskelinen oli samalla nopein kilpailun suomalaiskuljettaja ja nopein "vanhalla" autolla ajanut kilpailija.

Aika-ajon pettymyksestä sisuuntunut suomalaiskuski otti täydellisen startin ja lähtösuoran päähän mennessä hän oli ohittanut yhdeksän (9) kanssakilpailijaa. Vaikka kova hyökkäys ja saavutetun sijan puolustus näkyi renkaiden kulumisena, pystyi Eskelinen tuomaan auton kuljettajan vaihtoon erinomaisella sijalla. Erityisen iloinen rataässä oli siitä, että koko puolituntisen ajan hän pystyi hyvin taistelemaan uudella autolla lopulta hopeaa saavuttanutta Csaba Walteria vastaan.

- Sain unelmalähdön, jollaista ei näe edes elokuvissa. Päätysuoran päässä olisin vielä voinut puristaa muutamasta kanssakilpailijasta ohitse, mutta sitten olisi mahdollisesti pelti rytissyt. Mahtava startti ja lähes virheetön ajosuoritus, kiteytti yhden uransa parhaimman kilpailun kaasutellut Eskelinen.

- Kun lopputulosta katsotaan niin periaatteessa hopealle olisi vauhti tänään riittänyt. Ajovuorollani kurvailin pitkään toiseksi kiireisimmän autokunnan kanssa paremmuudesta, Mikko jatkaa.

26 minuutin suorituksen jälkeen Eskelinen luovutti Ford GT auton ruorin tallitoverilleen Christoffer Nygaardille, joka onnistui nousemaan aina viidennelle sijalle kunnes kilpurin vaihdelaatikon toinen pykälä antautui. 20 minuuttia kakkosvaihteen puuttumisen seurauksena Nygaard joutui nöyrtymään kahden kanssakilpailijan verran ja maalilipulle hän toi Fischer Racingin kilpurin seitsemännellä sijalla. Kauden ensimmäisten pisteiden saavuttaminen oli enemmän kuin epäonnisen aika-ajojen jälkeen koko tiimi uskalsi toivoa.

- Tapansa mukaisesti Christoffer oli liekissä, mutta vaihdelaatikkoon tullut vika söi hänen kierrosajasta sen verran, että kaksi kanssakilpailijaa pääsi rymistelemään ohitse. Seitsemäs sija on silti vähintäänkin kiitettävä saavutus lähtökohtiin eli 18 lähtöruutuun nähden, Eskelinen pohdiskeli.

- Ennen kilpailuviikonloppua sarjajärjestäjä antoi meille 100kg lisäpainoja ns. Balance of Performance sääntöpykälän vedoten. Mielestäni tämä sääntö suosii uusia automalleja ja kun tuloslistaa katsotaan niin ensimmäiset kuusi sijaa ajettiin juuri näillä uusilla automalleilla. Me olimme nopein vanhan automallilla kilpailevista ja se povaa vain hyvää esimerkiksi huomista uutta kilpailua ajatellen, Suomenmestari jatkaa.

Huomisessa sarjan toisessa osakilpailussa Fischer Racingin kuljettajakaksikko starttaa seitsemännestä lähtöruudusta. Christoffer Nygaard aloittaa ja tuo noin 35 minuutin jälkeen kilpurin Eskeliselle, jonka strategiaksi jää Christofferin saavuttaman sijan puolustaminen ruutulipulle saakka.

Lopputulokset FIA GT3 EM-Portugali, 1. osakilpailu:
1. Edward Sandström/Abdulaziz Al Faisal, BMW Z4 GT3, 1:00:09.741
2. Csaba Walter/Claudia Hürtgen, BMW Z4 GT3, +16.927sek
3. Hoevert Vos/Jeroen den Boer, BMW Z4 GT3, +34.979sek
---
7. Mikko Eskelinen/Christoffer Nygaard, Ford GT, +51.573sek

8.5.2011 - Starttimoottori petti Mikko Eskelisen FIA GT3 EM-sarjan toisessa osakilpailussa

Highslide JSEilen rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan avauskilpailussa upean nousun 18. lähtöruudusta sijalle 7. tehnyt jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, ei onnistunut tänään ajetussa toisessa osakilpailussa kasvattamaan pistetiliään vaan oli teknisten murheiden seurauksena pakotettu keskeyttämään kilpailu.

Eskelisen tanskalainen tallitoveri Christoffer Nygaard starttasi tunnin mittaiseen kilpailuun seitsemännestä lähtöruudusta, mutta sekavassa starttitilanteessa hän joutui päästämään kolme kanssakilpailijaa ohitseen. 35 minuutin kilpailemisen kälkeen Nygaard toi saksalaisen Fischer Racingin Ford GT auton kuljettajan vaihtoon samalla sijalla.

Kun Eskelinen hyppäsi ruoriin ja painoi moottorin starttinappulaa, ei kiuas lähtenyt tulille. Vasta mekaanikkojen suorittaman kolmen minuutin jumpan jälkeen moottori hörähti käyntiin ja Eskelinen pääsi radalle sijalla 21. Lisäksi murheet vaihtensiirtimen kanssa johtivat siihen, että Fischer Racingin tiimipäällikkö pyysi Mikon takaisin varikolle ja kurvaamaan suoraan varikkopilttuuseen.

- Eilisen lähes täydellisen ajosuorituksen jälkeen istahdin kilpurin ratin taakse huippumotivoituneena. Vedin turvavyöt kireälle ja saatuani lähtöluvan oli kovin oli epätoivoinen olo kun starttinappulan painahduksesta ei tapahtunutkaan mitään. Adrenaliini sekä kovat menohalut virtasivat veressä, mutta tällä kertaa tekniikka puuttui peliin ja aiheutti pettymyksen, Eskelinen kertoo.

- Vasta kun mekaanikot antoivat starttimoottorille muutaman nyrkiniskun niin moottori heräsi käyntiin. Valitettavasti aikaa katteiden irrottamisessa ja kiinnittämisessä meni sen verran, että palattuani radalle olin jo yhden kierroksen 20. nopeinta perässä. Koska EM-pisteille ei olisi enää ollut mahdollisuuksia ja vaihteetkaan eivät tahtoneet pysyä päällä niin teimme oikean päätöksen vetäytyä kilpailusta, Eskelinen jatkaa.

Toisen osakilpailun paras suomalaiskuski oli Petri Lappalainen. Hän piti yhdeksänneksi kiireisintä kyytiä. EM-sarja jatkuu neljän viikon kuluttua Englannin Silverstonessa ajettavissa kahdessa seuraavassa osakilpailussa. Sitä ennen Fischer Racing ajaa testiä karsiakseen tekniikkamurheet sekä tuodakseen uusia kilpaosia autoonsa.

Pettymykseen päättyneestä Portugalin kilpailuviikonlopusta huolimatta Eskelinen oli tyytyväinen EM-sarjan aloitukseensa.

- Onneksi pistetili saatiin avauskilpailussa auki ja pystyttiin näyttämään, että vauhti riittää tavoitteeseemme eli viiden joukkoon. Lisäksi kun nyt vahvoilla olleet uudet automallit kuten BMW ja Mercedez-Benz tulevat saamaan rutkasti lisäpainoja niin uskon tiimimme olevan entistä kilpailukykyisempi kesäkuun alussa ajettavissa osakilpailuissa.

- Nyt analysoidaan virheet, tehdään kotiläksyt oikein ja palataan kesäkuussa radalle paremmilla tuloksilla, Eskelinen suunnittelee.

Lopputulokset FIA GT3 EM-Portugali, 2. osakilpailu:
1. Enzo Ide/Greg Franchi, Audi R8 LMS, 1:01:02.610
2. Francesco Castellacci/Federico Leo, Ferrari 458 Italia, 0,691sek
3. Dominik Baumann/Brice Bosi, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +11,385sek
---
9. Petri Lappalainen/Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, +34.953sek
---
kesk. Mikko Eskelinen/Christoffer Nygaard, Ford GT, tekniikka

3.6.2011 - Mikko Eskelinen kärkivauhdissa FIA GT3 EM-sarjan Englannin osakilpailun harjoituksissa

Highslide JSKansainvälisen autourheiluliitto FIAn rata-autoilun GT3 EM-sarjan, ralliautoilun SM-sarjan ja MM-sarjan osakilpailuja kuluvana vuonna ajava jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, ilmoittautuu GT3 EM-sarjan Englannin osakilpailujen kärkitaisteluihin. Fischer Racingin Ford GT autolla ajava Eskelinen ja tanskalainen tallitoveri Christoffer Nygaard pitivät viidenneksi kiireisintä vauhtia tänään perjantaina ajetuissa vapaissa harjoituksissa.

Vuosi sitten autourheilu-uransa ensimmäiset GT3-luokan EM-pisteet samalta Englannin Silverstonen radalta napannut Eskelinen kilpailee palkintokorokesijasta 26 muun autokunnan kanssa. Vapaiden harjoitusten viides sija lupailee hyvää tulosta huomisista aika-ajoista sekä kahdesta ajettavasta osakilpailusta.

– Vuosi sitten ajoin elämäni ensimmäisen GT3 EM-osakilpailun täällä Silverstonessa, jossa parhaimmillani olin jopa hopeasijalla kunnes kokemattomuuttani neljä kanssakilpailijaa pääsi ohitseni. Koen vuoden aikana valtavasti oppineeni uusia juttuja kansainvälisestä rata-autoilusta ja nyt oli helppo hyödyntää saamani kokemus sekä lähteä entuudestaan tutulle radalle ajamaan hyvät harjoitukset, Eskelinen kertoo.

– Tavoitteemme on koko kauden mukaisesti olla viiden nopeimman autokunnan joukossa ja uskon, että huolimatta 75kg lisäpainoista se tavoite on täysin saavutettavissa. Uskoa ja luottamusta löytyy myös siitäkin syystä, että paikalla on suuri joukko suomalaisia yhteistyökumppaneitani kannustamassa minua eikä siten epäonnistuminen ole edes vaihtoehto. Lisäksi kun kilpailussa ajaa myös kaksi muuta suomalaiskuskia niin totta kai tavoitteeni on kilpailuissa jälleen olla myös nopein suomalainen, jatkoi Eskelinen.

Rata-autoilun GT3 EM-sarjan aika-ajot alkavat klo 11.40 ja ensimmäinen kilpailu klo 15.30. Sunnuntaina ajettava toinen osakilpailu starttaa klo 13.45. Aika-ajoja ja kilpailuja voi seurata suorina TV-lähetyksinä sarjan kotisivuilta osoitteesta www.gt3europe.com.

FIA GT3 EM-sarjan Englannin osakilpailun vapaiden harjoitusten tulokset: Top-5:
1. Harrie Kolen & Nicky Catsburg, BMW Z4 GT3, 2:05.395
2. Francesco Castellacci & Federico Leo, Ferrari 458 Italia, +0.433sek
3. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, +0.580sek
4. Edward Sandström & Abdulaziz Al Faisal, BMW Z4 GT3, +0.635sek
5. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +0.653sek
---
21. Stephane Lemeret & Markus Palttala, Ford GT, +4.078sek

4.6.2011 - Suomalaiskuskeille syvä pettymys GT3 EM-sarjan Englannin ensimmäisestä osakilpailusta - Mikko Eskelinen silti nopein suomalaiskuski

Highslide JSKovin odotuksin Englannin Silverstonen radalla ajettuun rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan kolmanteen osakilpailuun startanneet kolme suomalaiskuljettajaa jäivät kaikki statistin rooleihin eivätkä siten yltäneet tavoitteisiinsa.

Aika-ajoissa toiseksi nopeimman ajan kellottanut Markus Palttala kärsi rengasrikon raahautuen maalilipulle sijalla 23. ja 18. lähtöruudusta startannut Petri Lappalainen sekä 23. lähtöruudusta EM-pisteitä tavoitellut Mikko Eskelinen saapuvat maalilipulle pisteiden ulkopuolisilla sijoilla 17. ja 16. Eskelisen kohtalona oli jälleen kärsiä vaihdelaatikkoviasta, joka tällä kertaa oikutteli vitosvaihteella. Syystäkin rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari, Mikko Eskelinen, 38, ei ollut tyytyväinen lopputulokseen.

- Ajallisesti aika-ajot menivät hyvin, koska pystyin lähes kolme sekuntia parantamaan vuoden takaista aikaani. Vastaavasti kanssakilpailijoiden tiimit ovat myös tehneet kotiläksynsä oikein koska 22. autokuntaa piti meitä kovempaa vauhtia. Aika-ajojen tulos kertoo sen, että vuoden takaisesta tilanteesta kilpailu menestyksestä on tänä huomattavasti kovempaa, Eskelinen tietää.

- Itse kilpailu meni vaihdelaatikkovikaa ja lopputulosta lukuun ottamatta mukavasti. Vitosvaihde ei toisinaan tahtonut pysyä päällä ja toisinaan se hyppäsi kesken kaiken pois. Laskeskelimme, että vika haittasi kilpailuamme keskimäärin sekunnin kierrosta kohden ja ilman tuota teknistä vikaa olisi tavoitteemme eli viiden parhaimman joukkoon ollut saavutettavissa, jatkoi 16. sijaan syvästi pettynyt suomalaiskuljettaja.

Huomenna sunnuntaina edessä on neljäs EM-sarjan 12 osakilpailusta ja Eskelisen autokunta starttaa tanskalaisen Christoffer Nygaardin käskyttämänä 16. lähtöruudusta. Taistelu EM-pisteistä ei myöskään ole helppoa Petri Lappalaisella tai Markus Palttalalla, jotka lähtevät matkaan takarivistä sijoilta 24. ja 26.

Lopputulokset FIA GT3 EM-sarjan 3. osakilpailu: Silverstone, Englanti
1. Federico Leo & Francesco Castellacci, Ferrari 458 Italia, 1:00:40.783
2. Gael Lesoudier & Maxime Martin, Aston Martin DBRS 9, +10.433sek
3. Philippe Giauque & Mike Parisy, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +14.187sek
---
16. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +57.027sek
17. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, +57.606sek
---
23. Markus Palttala & Stephane Lemeret, Ford GT, +1:34.0sek

5.6.2011 - Suomalaiskuljettajille nollasaldo GT3 Englannin osakilpailuista - Eskelinen tuskasteli autonsa kilpailukyvyn kanssa

Highslide JSEnglannin Silverstonen radalla ajetut Rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan kolmas ja neljäs osakilpailu ei tuonut menestystä kenellekään kolmelle suomalaiskuljettajalle. Lauantaina Mikko Eskelisen, Petri Lappalaisen ja Markus Palttalan kohtalona oli jäädä pistesijojen ulkopuolelle eikä tänään sunnuntaina ajettu toinen osakilpailu tuonut juurikaan parempia sijoituksia. Fischer Racingin Ford GT autoilla kilpailleet Eskelinen ja Palttala sekä Porschella ajanut Lappalainen jäivät auttamattomasti kärkivauhdista sekä EM-pisteistä.

Tunnin mittaisessa kilpailussa uusilla BMW Z4, Aston Martin DBRS 9 ja Ferrari 458 Italia -kilpureilla ajaneet kuljettajat olivat jopa 2 sekuntia kierrosta kohden nopeampia kuin vanhoilla autoilla ajaneet suomalaiset. Jopa takavuosien sarjan yksi nopein kuljettaja, jyväskyläläisen Mikko Eskelisen tanskalainen tallitoveri Christoffer Nygaardilla oli huomattavia vaikeuksia pysyä kärkikuljettajien vauhdissa mukana. Eskelinen tietää mistä kenkä puristaa ja tietää miten saksalaisen Fischer Racingin Ford GT auton kilpailukyky seuraavassa osakilpailussa palautetaan.

- Ajollisesti meillä oli erinomainen kilpailupäivä. Christoffer ja minä saimme molemmat ajaa ehjät suoritukset, mutta automme vauhti ei tällä hetkellä yksinkertaisesti riitä sarjassa uusilla automalleilla ajavien kyytiin. Vuosi sitten olimme täällä Silverstonen radalla parhaimmillamme toisena ja jos silloin olisimme ajaneet kuten tänään niin olisimme voittaneet sen kilpailun. Nyt lähes täydellisellä suorituksella olimme vasta sijalla 15. ja jäimme voittajalle anteeksi antamattomat 2 sekuntia jokaisella kierroksella, tilitti Eskelinen pettymystään.

- Toivotaan, että neljässä ajetussa osakilpailussa dominoineet uudet automallit saisivat seuraaviin osakilpailuihin kunnolla lisäpainoja ja vastaavasti mieluusti luopuisimme meille annetuista 75kg painolastista. Tämä varmasti edes vähän tasoittaisi nyt mielestäni meitä kovasti sortavia olosuhteita ja sitä kautta saisimme mahdollisuuden nousta taistelemaan heinäkuun ensimmäisenä viikonloppuna Espanjassa ajettavien seuraavien osakilpailujen voitoista. Tietysti seuraavan kolmen viikon aikana automme kilpailukykyä on muutenkin vietävä eteenpäin tai muuten loppukauden tulokset tulevat olemaan todella rumaa katsottavaa, Eskelinen tietää.

Kauaa ei rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja hallitseva Suomi Cup rallimestari Mikko Eskelinen voi pettymystään surra, koska jo tulevana lauantaina hän vaihtaa vapaasti hengittävän takavetoisen urheiluauton turboahdettuun nelivetoiseen ralliautoon ja mittaa vauhtiaan Lapualla ajettavassa ralliautoilun SM-sarjan kuudennessa osakilpailussa.

- Englannin Silverstonen 16. ja 15. sijat olivat kaikkea muuta mitä kilpailuilta haettiin. Valtavan pettymyksen myötä nyt on kieltämättä hyvä hetkeksi unohtaa huikean kovatasoinen GT3-luokan EM-sarja ja nautiskella ralliautoilusta. Keskiviikkona ajan runsaasti testiä jotta lauantainen tavoitteeni eli olla 10 nopeimman SM-kuljettajan joukossa toteutuu, Eskelinen uskoo.

Lopputulokset FIA GT3 EM-sarjan 4. osakilpailu: Silverstone, Englanti:
1. Hoevert Vos & Jeroen den Boer, BMW Z4 GT3, 1:00:57.286
2. Harrie Kolen & Nicky Catsburg, BMW Z4 GT3, +1.095sek
3. Gael Lesoudier & Maxime Martin, Aston Martin DBRS 9, +5.420sek
4. Daniel Brown & Glynn Geddie, Ferrari 458 Italia, +11.018sek
5. Federico Le & Francesco Castellacci, Ferrari 458 Italia, +16.718sek
---
14. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, +47.195sek
15. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +57.279sek
---
kesk. Markus Palttala & Stephane Lemeret, Ford GT

10.6.2011 - Mikko Eskelinen tähtää kärkivauhtiin Lapuan SM-rallissa - Tavoitteena SM-ralliuran parhain sijoitus

Highslide JSRata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari sekä hallitseva ralliautoilun Suomi Cup mestari, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, hakee ralliuransa parhainta SM-sarjan sijoitusta huomenna Lapualla ajettavasta kilpailukauden kuudennesta SM-osakilpailusta. Eskelisen ja kartanlukija Arto Kapasen tavoitteena on tuoda PrintSport Racingin turboahdettu Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliauto neljän erikoiskokeen ja noin 100 erikoiskoekilometrin maalilipulle kahdeksan nopeimman kuljettajan joukossa ja sitä kautta lihottaa niin omaa kuin PrintSport -rallitiimin pistepussia.

Keskiviikkona Uuraisilla ajetuissa kesän ensimmäisissä testeissä nyt Lapuan SM-rallissa ja heinäkuun lopulla Suomen MM-rallissa vauhtiaan mittaava Eskelinen sai hyvän tuntuman ralliautoonsa ja sen myötä odotukset sekä tavoitteet huomenna helteessä ajettavalle rallille ovat realistiset. Eskelinen tietää miten tavoitteet ovat täytettävissä.

- Nyt rallireitin nuotitusjaksolla olen saanut huomata Lapuan ympäristön erikoiskokeiden vaativuuden. Tiestöä kuvaavan nuotin virheettömyys sekä ennen kaikkea todella tarkat ajolinjat tulevat näyttelemään suurta roolia lauantaisessa kilpailussa, kertoo 14. autona erikoiskokeille suuntaava Eskelinen.

- Rallissa ajetaan useita yli 20 erikoiskoekilometrin pikataipaleita ja koska huomenna on luvassa yksi kesän kuumimmista päivistä, tulee kuumuuteen tottumattomille kuljettajille varmasti aiheuttamaan hankaluuksia pitää ajatukset sekä keskittyminen kasassa. Tämä ei kuitenkaan pitäisi olla ongelma minulle, koska vietän paljon aikaa Espanjan tulikuuman auringon alla. Lisäksi kokemus FIA GT3-luokan EM-sarjan helteisistä osakilpailusta otetaan huomenna käyttöön, suunnittelee kilvanajosta täysin rinnoin nauttiva autourheilumestari.

Lapuan SM-ralli starttaa huomenna klo 12 ja reaaliaikaista tulospalvelua voi seurata ralliautoilun SM-sarjan kotisivuilta osoitteesta www.rallism.fi.

11.6.2011 - Mikko Eskelinen tuskaili jarrutuspaikkojen kanssa Lapuan SM-rallissa - 8. sija OK, aikaero kärkeen EI

Highslide JSViikko sitten Englannin Silverstonen radalla valtaisan pettymyksen FIA GT3 EM-sarjassa kokenut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, jatkoi kiireistä moottoriurheilukesäänsä Lapuan SM-rallissa ja saavutti minimitavoitteensa eli SM-pistepussin karttumisen. Silti kahdeksas sija jätti karvaan maun rata-autoilun kaksinkertaisen Suomenmestarin ja hallitsevan ralliautoilun Suomi Cup rallimestarin suuhun.

Neljä erikoiskoetta ja noin 100 erikoiskoekilometriä sisältänyt rallireitti tarjosi Eskeliselle ja muille ralliautoilun SM-sarjan kuljettajille kovavauhtisia ja luonteeltaan toisistaan erilaisia pikataipaleita. Huippuvauhtisten ja yllättäviä peltomutkia sisältäneiden monenkuntoisten sorateiden vastapainoksi rallin järjestäjä oli sisällyttänyt reitille myös useita asfalttiosuuksia, jotka olivat suomalaisille ralliautoilijoille hieman vieraampi käsite. Oman lisänsä kilpailuun toi ilmojen herra, joka helli niin kilpailijoita kuin katsojia +32 lämpöasteen ja erikoiskokeilta nousseiden pölyseinämien turvin.

Eskelinen starttasi rallipäivään toiveikkaana, mutta avauserikoiskokeella sattuneet ajovirheet jarrutuksissa söivät suoritustason lisäksi itseluottamusta. Epävarmuus jarrutuspaikkojen kanssa suisti PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla ajaneen Eskelisen ja kartanlukija Arto Kapasen kerran ulos rallireitiltä ja näin kilpailuaikaa kului pellolla pyöriskelyyn. Koko rallin aikana Eskelinen ei saanut jarrutuksien askelmerkkejä kohdalle ja aikaero kärkimiehiin nähden venyi yli kahteen minuuttiin.

- Vauhvuuteni eli hitaiden risteyksien ja peltovinkkeleiden ajaminen koitui kohtalokseni. Yli 200km/h vauhdista kun jarrutetaan ykkös- tai kakkosvaihteelle ja ajetaan mutka, jota seuraa 200-300 metrin suora niin jarrutuspaikan on osuttava kerralla oikein. Nyt kun ensimmäisellä erikoiskokeella missasin muutaman jarrutuspaikan ja mm. kävin pellolla niin luottamus kilvanajoon katosi enkä sitä punaista lankaa enää löytänyt, Eskelinen tuskasteli.

- Kahdeksas sija on ihan OK, mutta ajallisesti tulos ei ole tavoitteiden mukainen. Hymyilyttäisi jos olisin kahdeksannen sijan saanut ajamalla enkä lahjana, viittasi Eskelinen kärkimiesten dramaattisiin keskeytyksiin.

Lapuan SM-rallin voittoon nousi koko kilpailun pronssista sijasta kilpaa ajanut Ari Vihavainen. Eskelisen tapaan Vihavainen sai voiton lahjana kun ralliautoilun kuusinkertaisen Suomenmestari Juha Salon ralliauto tuhoutui kolmannen erikoiskokeen jälkeisessä voimakkaassa palossa ja uransa ensimmäisessä SM-voitossa kiinni ollut Matti Rantanen joutui luopumaan voittokamppailusta bensatankin rikkoontumisen seurauksena.

Ralliautoilun SM-sarjan viimeinen osakilpailu ajetaan syyskuun puolivälissä Keravan ympäristössä. Sitä ennen Eskelinen kilpailee rata-autoilun GT3 EM-sarjan Espanjan, Ranskan ja Ukrainan osakilpailussa sekä useasti maailman parhaimmaksi MM-rallissa valitussa Suomen osakilpailussa.

- Seuraava kilpailu minulla on heinäkuun ensimmäisenä viikonloppuna Espanjassa ajettava seuraava GT3 EM-sarjan osakilpailu. Nyt vedetään hetki henkeä ja kerätään keskittymistä tuleviin koitoksiin kuten kotimaiseen sorasirkukseen, Suomen MM-ralliin, Eskelinen suunnittelee.

Lopputulokset Lapuan SM-ralli 11.6.2011: SM1-luokka:
1. Ari Vihavainen & Antti Piira, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, 48:40,0
2. Joonas Lindroos & Pasi Kilpeläinen, Subaru Impreza WRX STi, +5,3sek
3. Riku Tahko & Markus Soininen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS; +9,8sek
---
8. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, +2:02,3sek

1.7.2011 - Tulikuuma asfaltti polttaa Mikko Eskelisen kaasujalkaa helteisessä Espanjassa

Highslide JSPohjois-Espanjan Navarrassa ajettavissa rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan viidennessä ja kuudennessa osakilpailussa suomalaiskuljettaja Mikko Eskelinen, 38, hakee menestystä olosuhteissa, jotka eivät jätä ketään kylmäksi. Perjantaina ajetuissa kilpailun vapaissa harjoituksissa jyväskyläläinen Eskelinen hikoili yli 35 lämpöasteen paahteessa kuudenneksi nopeimman kierrosajan ja povaa samalla armotonta kilvanajoa niin lauantaisista aika-ajoista kuin kahdesta tunnin mittaisesta kilpailusta.

Rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja hallitseva ralliautoilun Suomi Cup rallimestari Mikko Eskelinen starttaa kilpailukauden kolmanteen viikonloppuun haastajana tanskalaisen tallitoverinsa Christoffer Nygaardin kanssa. Saksalaisen Fischer Racingin Ford GT autosta on lisäpainot vähentyneet ja se omalta osaltaan tulee nostamaan suomalaiskuskin osakkeita. Eskelinen lupaa kotiuttaa arvokkaita EM-pisteitä viikonlopun molemmista lähdöistä.

- Vaikka vapaiden harjoitusten kuudenneksi nopein kierrosaika oli lupaava, silti starttaamme kilpailuun haastajan roolissa. Sarjan neljässä aikaisemmassa osakilpailussa loistaneet uusilla automalleilla ajavat kuljettajat tulevat, lisäpainoista huolimatta, menemään jälleen kovaa ja heidän vanavedessään olisi tarkoitus päästä mahdollisimman korkealle, Eskelinen kertoo.

- Olosuhteet ovat tuskastuttavan kuumat. Navarran rata on kuin hornankattila ulkoilman seisoessa paikallaan ja kun ilmastoimattoman kilpurin ohjaamoon hyppään niin lämpöä on kuin Jyväskylän rantasaunassani. Kuljettajien kestävyys kuumuutta vastaan tulee näyttelemään suurta roolia. Pohjolan Viikinki tulee näyttää sisunsa ja vaikeista lähtökohdista huolimatta kotiuttaa kilpailuista kilpailukauden parhaimmat tulokset, Eskelinen lupaa.

GT3 EM-sarjan Navarran osakilpailun aika-ajot ajetaan lauantaina klo 10.15 ja ensimmäinen kilpailu starttaa klo 14.45. Toinen osakilpailu kurvaillaan sunnuntaina klo 11:15.

FIA GT3 EM-sarjan Espanjan osakilpailun vapaat harjoitukset, Navarra:
1. Jerome Demay & Dino Lunardi, Audi R8 LMS, 1:41.224
2. Federico Leo & Francesco Castellacci, Ferrari 458 Italia, +0.039sek
3. Philippe Giauque & Mike Parisy, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +0.439sek
---
6. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +0.809sek

2.7.2011 - Moottoririkko pysäytti Mikko Eskelisen GT3 Espanjan ensimmäisessä osakilpailussa

Highslide JSPohjois-Espanjan Navarrassa ajettava rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan viides osakilpailu päättyi suomalaisen Mikko Eskelisen osalta ennen kuin se ehti alkaa. Ensimmäisen kilpailupäivän aamuna ajettujen aika-ajojen päätteeksi Eskelisen ja hänen tansakalaisen tallitoveri Christoffer Nygaardin ohjastama Fischer Racingin Ford GT -kilpurista loppui veto ja myöhemmissä tarkasteluissa syyksi paljastui moottorissa sijaitsevan keinuvivun rikkoontuminen.

Koska aika-ajojen ja ensimmäisen kilpailun välissä ei ollut riittävästi aikaa suorittaa moottorin vaihtoa, oli Eskelisen ja Nygaardin kohtalona seurata kilpailua katsomosta. Huomenna ajettavaan toiseen osakilpailuun Nygaard starttaa lähtöruudusta 19 ja Eskelinen hyppää ohjaksiin kun kilpailusta on ajettu noin 30 minuuttia.

- Ajoin mielestäni hyvän aika-ajokierroksen ja sen myötä olisimme päässeet matkaan 14. lähtöruudusta. Kuitenkin kun Nygaard ajoi omaa suoritustaan niin äkillisesti moottorista loppui veto, jonka aiheutti metallin nöyryminen. Keinuvivun katkeamisen seurauksena tuho moottorissa oli niin laaja, että tiimimme oli pakotettu turvautumaan varamoottoriin. Valitettavasti aikaa ei ollut tarpeeksi moottorin vaihdolle ja siksi missasimme ensimmäisen kilpailun, pettymystään poteva Eskelinen kertoo.

- Huomiseen kauden kuudenteen starttiin lähdemme neljänneksi viimeisestä lähtöruudusta. Harmillisesti tekninen vika tapahtui juuri kun Christoffer oli aika-ajojensa nopeimmalla kierroksella ja sen myötä jouduimme tyytymään hänen lämmittelykierroksen aikaan. Tottakai 19. lähtoruutu on parempi kuin ei mitään ja siksi huomenna yritetään ajaa kunnolla kilpaa - tai ainakin edes nauttia kiihkeästä ja tulikuumasta kilvanajosta, Eskelinen jatkaa.

Eskelisen jäätyä ilman tulosta jäi suomalaismenestys Petri Lappalaisen harteille. Hän starttasi lähtöruudusta 18 ja päätyi sijalle 12.

Lopputulokset FIA GT3 5. osakilpailu: Navarra, Espanja
1. Nikolaus Mayr-Melnhof & Albert von Thurn und Taxis, Lamborghini Gallardo LP560, 01:01:12
2. Francesco Castellacci & Federico Leo, Ferrari 458 Italia, +2.768sek
3. Edward Sandström & Abdulaziz Al Faisal Al Faisal, BMW Z4 GT3, +24.105sek
---
12. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, 1,14,323sek
---
kesk. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, moottoririkko

3.7.2011 - Suomalaiskuljettajat jäivät EM-pisteittä GT3 Espanjan osakilpailuista - Tekninen vika vaivasi Eskelistä tänäänkin

Highslide JSPohjois-Espanjan Navarrassa ajetuissa Rata-autoilun GT3-luokan viidennessä ja kuudennessa osakilpailussa suomalaiskuljettajat Mikko Eskelinen ja Petri Lappalainen eivät onnistuneet keräämään EM-pisteitä. Eilen moottoririkko pysäytti Eskelisen ja tänään hän, teknisen murheen siivittämänä, saapui maalilipulle 15. nopeimpana. Myös Lappalaisen kohtalona oli kummassakin startissa jäädä niukasti pistesijojen ulkopuolelle eikä 12. ja 11. sija olleet hänenkään tavoitteidensa mukaisia.

Eilen tuskaisan helteisessä ja tänään kostean sateisessa säässä ajetuun kilpailuun Eskelisen ja hänen tansakalaisen tallitoveri Christoffer Nygaardin piti aika-ajojen tulosten mukaisesti startata 19. lähtöruudusta. Kuitenkin kilpailun tuomaristo pudotti moottorinvaihdon tehneen Fischer Racingin tiimin autokunnan viimeiseksi ja näin haaveet EM-pisteiden kartuttamisesta kaatuivat jo ennen kuin kilpailu ehti alkaa.

Lisäksi kun varamoottorin asennuksessa tapahtui virhe, ei voimanlähde toiminut halutulla tavalla ja vaikka Nygaard nousi ajovuorollaan kuusi ja Eskelinen kaksi sijaa, ei 15. sija ollut lähelläkään sitä mitä koko tiimi toivoi. Maalilipun heilahdettua Eskelinen oli kuin maansa myynyt.

- Kovasti koko tiimimme ihmetteli miksei muuten niin tuulennopea Nygaard ajanut lähelläkään tasoaan ja minä jäin kierrosajoissa myös poikkeuksellisen paljon kärkimiehille. Kilpailun jälkeisissä tutkimuksissa paljastui moottorin seitsemännen imuventtiilin asennusvirhe. Näin olimme ajaneet koko kilpailun vajaatehoisella moottorilla ja siksi tulos oli sen mukainen, Eskelinen kritisoi.

- Alkukauden kuudessa osakilpailussa vastoinkäymisiä on ollut jo enemmän kuin tarpeeksi. Moottoririkko ja siitä aiheutunut tämän päivän osakilpailun lähtöpaikan menetys oli sinetti syvälle metsään menneelle viikonlopulle. Varamoottorin asennusvirheen myötä seitsemännen sylinterin hevosvoimat olivat kesälomilla ja koska siitä aiheutunut vauhdin puute söi lisäpainojen myötä suoritustasoamme niin paljoa ei tässä kohtaa hampaita naurata, jyrisi EM-sarjan 17. sijalle jumiutunut Eskelinen.

Kärki karannut 59 pisteen päähän


Espanjan kahdessa osakilpailussa palkintokorokkeella nähtiin kuuden eri autokunnan jäseniä. Eilinen kärkikolmikko epäonnistui tänään ja uudet kasvot juhlivat menestystä. Samalla tasoittui myös sarjan kärkitaistelu. Epäonnisen alkukauden myötä Eskelinen ja Nygaard löytyvät sarjatilanteen häntäpäästä. Rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari sekä hallitseva ralliautoilun Suomi Cup mestari tietää mistä kenkä puristaa.

- Kahden viikon päästä Ranskan Paul Richardin radalla ajettavaan seuraavaan osakilpailuun on tapahduttava muutoksia ainakin automme lisäpainojen suhteen. FIAn Balance of Performance sorsii meitä niin paljon, että uusilla automalleilla ajavat kuljettajat menevät molemmilta puolin ohitse. Toivotaan, että FIA ottaa lisäpainot pois ja sitä kautta saisimme autoamme lähemmäksi uusien automallien kilpailukykyä. Tiedämme, että pystymme ajamaan kärkisijoista, mutta jotta se tapahtuu, on ensiksi automme tekniset murheet sekä asennusvirheet voitettava ja toiseksi saatava apuja sarjajärjestäjältä. Eskelinen kertoo.

Lopputulokset FIA GT3 EM-Espanja, Navarra: 6. osakilpailu, top-5:
1. Enzo Ide & Gregory Franchi, Audi Audi R8 LMS, 1:10:324
2. Harrie Kolen & Nick Catsburg, BMW Z4 GT3, +0.801sek
3. Giauque & Parisy, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +9.637sek
---
11. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, +32.700sek
---
15. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +1.11.200sek

16.7.2011 - Mikko Eskelinen palasi GT3 EM-sarjan pisteille Ranskassa

Highslide JSRata-autoilun GT3-luokan EM-sarjassa kuivaa kilpailukautta kärsivä jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 39, saavutti yhden jäännöspisteen Ranskan Paul Richardin radalla ajetussa kilpailukauden seitsemännessä startissa ja samalla katkaisi viiden osakilpailun mittaisen pisteettömän putken.

Vaikka saksalaisen Fischer Racingin Ford GT autolla toista peräkkäistä vuotta ajava Eskelinen ajoi ehjän kilpailun ja kaikilla osa-alueilla paransi vuoden takaista suoritusta, riitti se silti kilpailun kymmenenteen sijaan. Eskelisen ja puolet tunnin mittaisen kilpailusta ajaneen tanskalaisen tallitoveri Christoffer Nygaardin valmistautumista haittasi harjoituksissa piinannut auton vaihteistovika.

- Kovin kylmiltäni jouduin aika-ajoihin starttaamaan, koska harjoituksissa sain vaihteistovian myötä ajettua vain kuusi kierrosta. Vaikka aika-ajoissa paransin vuoden takaista aikaani 0,5 sekuntia, oikeutti se tänä vuonna vasta 17. lähtöruutuun, tuskasteli Eskelinen GT3 EM-sarjan kovaa tasoa.

- Itse kilpailu oli helppo ja ehjän suorituksen myötä pääsin ohittamaan neljä kanssakilpailijaa. Omalla ajovuorollaan tallitoverini Christoffer ohitti vielä kolme ja ruutulipulle saavuttiin yhden EM-pisteeseen oikeuttavalla sijalla, rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari kiteytti.

Huomenna ajettavaan EM-sarjan kahdeksanteen osakilpailuun Eskelinen ja Nygaard starttaavat 20. lähtöruudusta.

- Ihmeitä tuskin on odotettavissa, joten tyytyväisiä saamme olla mikäli edes jäännöspisteille pääsisimme. Valitettavasti automme vauhti ei edelleenkään riitä kärkitaisteluun, Eskelinen pyöritteli päätään.

Lopputulokset FIA GT3 EM-Ranska 7/12 osakilpailu:
1. Albert von Thurn und Taxis & Nikolaus Mayr-Melnhof, Lamborghini Gallardo LP560, 1:00:32.674
2. Federico Leo & Francesco Castellacci, Ferrari 458 Italia, +2.023sek
3. Jerome Demay & Dino Lunardi, Audi R8 LMS, +2.576sek
----
8. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, +22.875sek
10. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +28.598sek
17. James Emmett & Markus Palttala, Ford GT, +1:22.5sek

17.7.2011 - Mikko Eskelisen tuskien taival jatkuu FIA GT3 EM-sarjassa - Vetoakselin katkeaminen katkaisi sarjan kahdeksannen osakilpailun

Highslide JS39. syntymäpäiväänsä perjantaina juhlistanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ei saanut toivomaansa syntymäpäivälahjaa Ranskan Paul Richardin radalla ajetuissa rata-autoilun FIA GT3 EM-sarjan seitsemännessä ja kahdeksannessa osakilpailussa. Vuosi sitten sarjassa debytoinut ja yhdeksännen sijan saavuttanut Eskelinen tuskasteli jälleen Fischer Racingin Ford GT auton tekniikan kanssa ja oli tällä kertaa vetoakselin rikkoontumisen seurauksena pakotettu jättämään leikki kesken.

Rata-autoilun kaksinkertaisen Suomenmestarin syvää pettymystä korosti se, että hän ei tänään saanut ajaa metriäkään. Eilisen osakilpailun tuoma yksi EM-piste oli laiha lohtu synkälle viikonlopulle.

- Tallitoverini Christoffer Nygaard starttasi 20. lähtöruudusta ja teki jälleen kerran uskomattomaa työtä tuoden auton puolen tunnin kilvanajon jälkeen minulle sijalla 7. Hyppäsin ruoriin, käynnistin auton ja nostaessani kytkintä auto ei liikahtanut metriäkään. Vetoakseli oli murtunut Christofferin viimeisessä kiihdytyksessä ja se pamahti poikki kun yritin päästä liikkeelle, Eskelinen manasi.

- Tämä oli kolmas kerta kahdeksasta kilpailusta kun en tekniikkamurheen seurauksena pääse edes radalle. Nyt tarjolla olisi ollut runsaasti tärkeitä EM-pisteitä, mutta automme vetoakseli päätti toisin. On todella turhauttavaa ja myös kuluttavaa katsoa kuinka palaset eivät nyt loksahtele kohdalleen, Eskelinen surisi.

Sorateiden Grand Prix kutsuu

Kauaa ei monipuolisesti moottoriurheilua harrastava Eskelinen ehdi suruaikaa viettää, koska jo tiistaina hän vaihtaa pikipinnat sorateihin ja aloittaa testityön vajaan kahden viikon päästä ajettavaa Suomen MM-rallia varten. PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla kilpaieva Eskelinen saa jyväskylän ja päijät-hämeen ympäristössä kaasuteltavassa Sorateiden Grand Prixissa vastaansa 41 tuotantoautojen luokassa ajavaa kanssakilpailijaa.

- Rata-autoilun GT3 EM-sarjasta on ajamatta vielä neljä osakilpailua ja jos realistisia ollaan niin vaikka teoriassa palkintosijat ovat edelleen mahdollisia niin huikeita harppauksia saisimme auton kehitystyössä tehdä, jotta kärkivauhtiin jäljellä olevissa osakilpailuissa pääsisimme. Taitaa elo- ja lokakuussa ajettavissa kilpailuissa panoksena olla vain oma nautinto ja tietysti toisen suomalaisen kanssakilpailija Petri Lappalaisen päänahka, Eskelinen suunnittelee.

- Sen sijaan Suomen MM-rallin käynnistymistä odotan jo kovasti, koska viime vuotiseen tapaan tulen kilpailussa haastamaan mm. tuotantoautojen MM-sarjaa kiertävät kuljettajat. Vuosi sitten minut palkittiin kilpailun parhaana ensikertalaisena joten sitä titteliä on hyvä lähteä parantamaan, hallitseva ralliautoilun Suomi Cup sarjamestari pohdiskeli.

Lopputulokset FIA GT3 8.osakilpailu: Paul Richard, Ranska:
1. Paul van Splunteren & Maxime Soulet, Porsche 911 GT3 R, 1:00:29.036
2. Gael Lesoudier & Maxime Martin, Aston Martin DBRS 9, +9.668sek
3. Enzo Ide & Greg Franchi, Audi R8 LMS, +22.167sek
---
kesk. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, vetoakselin rikkoontuminen
kesk. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3

25.7.2011 - Mikko Eskelinen haastaa MM-kuljettajat Suomen MM-rallissa

Highslide JSVuosi sitten Suomen MM-rallissa parhaimman ensikertalaisen palkinnon saavuttanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 39, starttaa kovin odotuksin torstaina käynnistyvään MM-kotikilpailuunsa. Rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari ja ralliautoilun hallitseva Suomi Cup mestari hakee kolmipäiväisen kilpailun supererikoiskokeiden tuotantoautojen luokan pohja-aikoja sekä sijoittumista viiden nopeimman joukkoon.

PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautolla huippukokeneen kartanlukija Arto Kapasen kanssa ajava Eskelinen saa vastaansa 41 kanssakilpailijaa kuten tuotantoautojen MM-sarjaa ajavat kuljettajat. Erinomaisella lähtöpaikalla MM-sarjan kovavauhtisimmassa rallissa ja sen 22 erikoiskokeella sekä 314 erikoiskoekilometrillä vauhtiaan mittaava rallimestari lupaa näyttää parasta osaamistaan.

– Lähtökohdat kilpailukauteni ehdottomaan kohokohtaan ovat enemmän kuin erinomaiset. Pääsen starttaamaan maailman nopeimmille erikoiskokeille välittömästi tuotantoautojen MM-sarjan kuljettajien jälkeen ja sitä kautta näkemään todellisen kilpailukykyni kansainvälisiä rallitähtiä vastaan, motivoitunut Eskelinen kertoo.

– Tavoitteeni on kaikin puolin ajaa virheetön ja myös teknisesti ongelmaton kilpailu sekä ennen kaikkea Jyväskylän ja Lahden yleisöerikoiskokeiden N-ryhmän pohja-ajat. Olen aina viihtynyt suuren yleisön edessä ja siksi tavoitteeni aina rallin lopputulosten viiden nopeimman tuotantoauton joukkoon ovat täysin realistiset, Eskelinen uskoo.

Kolme päivää vuoristorataa

61. kerran järjestettävä ja useasti koko MM-sarjan parhaimmaksi ralliksi palkittu kilpailu sisältää tänä vuonna niin perinteikkäitä jyvässeutumaisia erikoiskokeita kuin kokonaan täysin lähes kaikille kilpailijoille uusia pikataipaleita. Kilpailun erikoisuutena on perjantain kilpailupäivä, jossa kauimmaiset rallipolut ovat melkein Hyvinkäällä saakka. Eskelinen pitää perjantain kilpailupäivää vähintäänkin haastavana.

– Hereillä pitää olla heti torstain Lankamaan ja Laukaan erikoiskokeista lähtien, koska ennen päivän viimeistä eli Laajavuoren yleisöpyöritystä ratkeaa seuraavan päivän lähtöjärjestys. Perjantain Hassin vuoristorata mittaa rohkeutta ja muut Lahden ympäristössä ajettavat uudet pikataipaleet nopeuden lisäksi myös kestävyyttä. Pitkän kilpailupäivän aikana on vain yksi lyhyt välihuolto ja siksi on tärkeää pitää auto kaikin puolin ehjänä, Eskelinen mietiskelee.

– Pitkien siirtymien ja huoltojen välissä olevien runsaiden erikoiskoekilometrien takia tässä rallissa mitä tahansa voi sattua ennen kuin lauantai-iltana ruutulippu heilahtaa. Siksi on erityisen tärkeää muistaa, että ehdottoman nopeuskilpailun lisäksi Suomen MM-ralli on myös kestävyyskilpailu. Se kuka muistaa nämä kaksi faktaa eikä kärsi rengasrikkoa saatikka kolhi autoaan tulee olemaan korkealla tulosluettelossa, Eskelinen tietää.

Suomen MM-ralli starttaa torstaina iltapäivästä ja päättyy lauantai-illasta. Mikko Eskelinen ja Arto Kapanen kiidättävät Sorateiden Grand Prixissä PrintSport Racingin Mitsubishi Lancer Evolution X RS ralliautoa numerolla 57.

28.7.2011 - Mikko Eskelisellä tavoitteiden mukainen avaus Suomen MM-rallissa

Highslide JSKotikilpailuaan Jyväskylässä ajettavassa Suomen MM-rallissa kurvaileva Mikko Eskelinen starttaa toiseen kilpailupäivään erinomaisista asetelmista ollen kolmen ajetun erikoiskokeen jälkeen tuotantoautojen kärkikymmenikössä. Silti Lankamaan ja Laukaan erikoiskokeilla virheitä ja rengasrikkoja välttänyt ralliautoilun hallitseva Suomi Cup mestari kärsi yllättävästä rallirenkaiden kulumisesta.

- Ensimmäiset kolme pikataivalta meni haistellessa maailman parhaimman MM-rallin tunnelmaa. Tuloslistaa luettaessa voidaan todeta olevamme täydellisissä hyökkäysasemisissa lauantaiseen vaikeaan kilpailupäivään. Nyt kun on lämmitelty niin seuraavaksi laitetaan kaasu pohjaan, Eskelinen tietää.

- Vaikka fiilikset ovat mahtavat ja menohaluja riittää niin pientä murhetta aiheuttaa yllättävä rallirenkaiden kuluminen. Jo rallin avauserikoiskokeella saimme huomata kuinka renkaat sulivat alle ja huoltoon saavuttaessa eturenkaat olivat käyttökelvottomat. Lauantaina on ajettava renkaita säästellen, Eskelinen jatkaa.

Suomen MM-rallin tilanne ensimmäisen kilpailupäivän jälkeen: Tuotantoautojen luokka, Top-3:
1. Per-Gunnar Andersson, TMR Subaru Impreza WRX STi, R4, 21:24.3
2. Jarkko Nikara. Mitsubishi Lancer Evolution IX, 21:31.2
3. Patrik Flodin, Subaru Impreza WRX STi, 21:31.7
---
10. Mikko Eskelinen, Mitsubishi Lancer Evolution X RS, 22:24.3

31.7.2011 - Mikko Eskelinen säväytti Suomen MM-rallin yleisöerikoiskokeella

Highslide JS61. kerran ajetussa Sorateiden Grand Prixissa eli Suomen MM-rallissa autourheilu-uransa toisen MM-osakilpailun ajanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 39, saavutti turboahdettujen nelivetoisten tuotantoautojen luokan seitsemännen sijan.

Kolmen vaativan kilpailupäivän, 22 erikoiskokeen ja 314 erikoiskoekilometrin matkalla rata-autoilun kaksinkertaisen Suomenmestarin ja hallitsevan ralliautoilun Suomi Cup mestarin reitille mahtui yleisöystävällisten leveiden ajolinjojen lisäksi erinomaisia erikoiskoeaikoja kuten Lahden Jokimaan raviradalla ajetun yleisöpyörityksen N-ryhmän hopeasija.

Rata-autoilun FIA GT3 EM-sarjaa ajavan Eskelisen ja yhden Suomen kokeneimman kartanlukija Arto Kapasen kilvanajoa hidasti Urrian hyppyrin alastulossa rikkoontunut vetoakseli. Vaikka Eskelinen oli tyytyväinen vauhtiinsa, ei N-ryhmän seitsemäs ja yleiskilpailun 28. sija vastannut tavoitteita. Silti hän tahkosi Leustun erikoiskokeen 40 sekuntia ja Urrian pikataipaleen 12 sekuntia nopeammin kuin vuosi sitten.

– Tyytyväinen pitää olla ehjään kilpailuun ja MM-sarjan kovavauhtisimman rallin maalilipun näkemiseen. Vaikka 41 kanssakilpailijan joukosta N-ryhmän seitsemäs sija maistuu lievältä pettymykseltä niin Jokimaan yleisöerikoiskokeen toiseksi nopein aika hymyilittää edelleen. Bonuksena sain huomata vauhtini reippaasti kasvaneen kun verrataan vuoden takaisiin ajamiini erikoiskoeaikoihin, Eskelinen kertoo.

– Torstain kolme pikataivalta kyttäiltiin ja perjantain Lahden ympäristön uusilla erikoiskokeilla hyökättiin. Vaikka lauantaina sattunut vetoakselin rikkoontuminen hetkellisesti hidasti vauhtiamme niin silti pystyin koko kilpailun ajamaan tuloksellisesti tasollani, monipuolisesti autourheilua harrastava Eskelinen jatkaa.

Ralliautoilun SM-sarjaa ja FIA GT3 EM-sarjaa tänä vuonna tahkoava Eskelinen tietää syyn vauhtinsa nousuun.

– Ralliautoilun kaksinkertainen Suomenmestari Eero Räikkönen on PrintSport Racing tiiminsä kanssa tehnyt valtavasti kehitystyötä ralliautomme eteen. Moottoriin on saatu valjastettua lisää voimaa ja alusta toimi koko kilpailun ajan todella upeasti, Eskelinen tietää.

– Tiimipäällikön lisäksi kiitos mahtavasta sorateiden rallisirkuksesta kuuluu ehdottomasti PrintSport Racingin ammattimekaanikoille, jotka jokaisessa huollossa laittoivat auton rankan kilvanajoni jälkeen kuntoon. Lisäksi huippukokenut kartanlukijani Arto Kapanen teki jälleen virheetöntä työtä, jatkoi saavuttamaansa rallielämykseen iloinen Eskelinen.

Toiveissa vähemmän siirtymäosuuksia

Sebastien Loebin, Jari-Matti Latvalan ja Sebastien Ogierin kiihkeän kilvanajon sävyttämässä rallissa ralliautoilijat mittasivat paremmuuttaan niin perinteikkäillä Jyvässeudun ja Jämsän seudun erikoiskokeilla kuin uutuutena Hyvinkään ja Riihimäen SM-ralleista tutuilla pikataipaleilla. Eskelinen ei Lahden ja Hyvinkään välimaastossa ajetuille pikataipaleille lämmennyt.

– Vaikka Lahden ympäristön erikoiskokeet olivat haastavia niin mielestäni ne kuuluvat kokonaan toiseen ralliin. Oli äärettömän puuduttavaa ajella pitkiä siirtymäosuuksia ja siksi toiveissani on, että ensi vuonna järjestäjä ottaa enemmän ajettavia erikoiskokeita ja huomattavasti vähemmän siirtymäosuuksia. Kuhmoisista, Toivakasta ja esimerkiksi Luhangasta löytyy paljon enemmän perinteisiä pikataipaleita kuin mitä nyt Päijät-Hämeessä ajettiin. Ouninpohjan vuoristorataakin olisi mukava ajaa, vinkkaa Eskelinen kilpailuorganisaatiolle.

Suomen MM-rallin N-ryhmän voittoon ajoi liettualainen Andis Neiksans, joka kävi tiukan voittokamppailun tuotantoautojen MM-sarjan korkeimmat pisteet pokannutta uusiseelantilaista Hayden Paddonia vastaan. Kolmanneksi korkeimman palkintosijan nappasi saarijärveläinen, toisen polven autourheilija Jarkko Nikara.

Ralliautoilun SM-sarjan viimeinen osakilpailu ajetaan syyskuun puolivälissä. Sitä ennen Eskelinen palaa pikipinnalle ja ajaa EM-pisteistä GT3 Bratislavassa.

Lopputulokset Suomen MM-ralli, N-ryhmä:
1. Andis Neiksans & Peteris Dzirkals, Mitsubishi Lancer Evolution X, 2:51:37.9
2. Hayden Paddon & John Kennard, Subaru Impreza WRX STi, 2:51:57.2
3. Jarkko Nikara & Petri Nikara, Mitsubishi Lancer Evolution IX, 2:52:37.4
---
7. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, PrintSport Mitsubishi Lancer Evolution X RS, 2:57:01.1

11.8.2011 - Sebastian Lindholm hallitsee myös rata-autoilun - Jukka Nieminen ulkoilutti VW Lupo GTi Rata-SM Kemorassa

Highslide JS
Highslide JS
Kemoran radalla Vetelissä ajetussa rata-autoilun SM-sarjan toiseksi viimeisessä kilpailuviikonlopussa ralliautoilun kahdeksankertainen Suomenmestari Sebastian Lindholm istahti kaksi vuotta sitten Mikko Eskeliselle hänen toisen Suomenmestaruutensa tuoneen Lamborghini Gallardo GT3 kilpurin rattiin ja haastoi PrintSport Racingin huoltamana niin itsensä kuin kanssakilpailijansa kilvanajoon suomalaiselle rallimiehelle hieman tuntemattomalla alustalla.

Bastin rautainen kokemus sekä rauhallinen asenne helpottivat hänen pääsyä pikipinnan saloihin. Jo heti aika-ajoissa Lindholm näytti osaamistaan ja kiersi Kemoran 2,723 kilometrin mittaisen ratakierroksen vain 1,989 sekuntia useita kansainvälisiä ratamestaruuksia ajanutta Pertti Kuismasta hitaammin. Silti inkoolainen kilparengaskauppias oli nopein GT3 autolla ajanut kuljettaja.

Lauantain monsuunikelissä ajettu ensimmäinen kilpailu oli erittäin vaikea ja yhden spinnauksen seurauksena Basti joutui tyytymään GT3-luokan toiseksi korkeimpaan palkintoon. Palkintokorokkeen korkeimman sijan hän hävisi vain 2,969 sekunnilla. Sunnuntain auringonpaisteessa rallimestari otti kaiken Eskelisen Lamborghinista irti ja nautiskeli voimasta sekä pidosta yli 12 sekunnin voittomarginaalilla.

- Heti perjantaisista harjoituksista lähtien Basti otti hienosti homman haltuun. Erityisen ilahduttavaa oli nähdä, että vanhalla kehäketulla riittää motivaatiota sekä ennen kaikkea nälkää menestyksen suhteen. Ilman ensimmäisen osakilpailun spinnausta olisi hänen kilpailuviikonloppunsa ollut täydellinen. Silti arvosana 10- on oikea termi kuvaamaan yhden suomalaisen rallilegendan kilpailuviikonloppua, kertoo PrintSport Racingin Eero Räikkönen.

- Oli hienoa nähdä miten Mikko ja Basti tekivät saumatonta yhteistyötä. Eskelinen jakoi kokemustaan ja Lindholm otti vastaan sekä ennen kaikkea hyödynsi kaiken saamansa informaation. Lisäksi sunnuntainen kuiva keli sekä reilu luokkavoitto antoivat varmasti Bastille kaiken sen mitä hän odotti saavansa yli 400 hevosvoimaisesta Lamborghinista, Räikkönen jatkoi.

Lindholmin lisäksi Kemoran SM-osakilpailussa PrintSport Racingin teamissa oli myös Jukka Nieminen, joka mittasi vauhtiaan Volkswagen Lupo GTi kilpurilla. Aika-ajoissa hietikon vangiksi joutunut eli turva-alueen hiekkaan juuttunut Nieminen starttasi sadekelin kilpailuun viimeisestä lähtöruudusta ja erinomaisen kilvanajon jälkeen saapui ruutulipulle viidenneksi kiireisimpänä. Sunnuntain kuivassa kilpailussa kova puristus kostautui hieman liian leveänä ajolinjana ja jälleen vakiovaunu jumiutui hiekkaesteeseen.

20.8.2011 - Hurja yritys vei Mikko Eskelisen hiekoille GT3 EM Slovakiassa

Highslide JSSlovakiassa ajettu rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan yhdeksäs osakilpailu päättyi jyväskyläläisen Mikko Eskelisen, 39, osalta ennen kuin se oli ehtinyt kunnolla alkamaan. 22 lähtöruudusta matkaan startannut ja 10 minuutin huikean kilvanajon jälkeen jo 13. sijalla ollut Eskelinen ajautui ulos radalta yrittäessään päästä kanssakilpailijastaan ohitse. Ulosajossa Eskelisen ohjastama Ford GT kilpuri juuttui rataa reunustaneeseen hiekkaan ja leikki jäi pakotetusti kesken.

Suomalaisella sisulla heikosta lähtöruudusta (22) Slovakian 5,9 kilometrin mittaisella radalle startannut Eskelinen päätti ennen kilpailua näyttää todellista osaamistaan. Uhkarohkea lähtö palkittiin heti uskomattomalla 12. kanssakilpailijan ohituksella kunnes lähtösuoran jälkeisessä mutkassa tie kävi liian ahtaaksi ja suomalaiskuskin matka jatkui hiekkaesteiden kautta takaisin radalle. Rytäkässä peltiä kolisi ja hiekkaa lensi sen verran, että seitsemän kanssakilpailijaa pääsi hänen ohitseen.

Tielle päästyään "kaikki tai ei mitään" -asenteella matkassa ollut Eskelinen puristi uudestaan ratista ja pääsi kymmenessä minuutissa jälleen kuudesta kanssakilpailijasta ohitse. Matka kuitenkin päättyi kun 12. sijalla ollut kilpakumppani blokkasi suomalaiskuskin tien ja välttääkseen yhteentörmäyksen Eskelinen oli pakotettu tekemään refleksinomaisen väistöliikkeen, jonka seurauksena hän ajautui ulos radalta ja juuttui hiekkaesteeseen.

– Aamun heikon aika-ajon jälkeen päätin riisua silkkihansikkaat ja ajaa aggressiivisemmin kuin koskaan aikaisemmin. Saatuani täydellisen startin pääsin 9 kanssakilpailijasta ohitse kunnes ensimmäisessä mutkassa tuli ruuhkaa. Siitä toivuttuani ajoin jälleen ehkäpä paremmin kuin koskaan ja pääsin kuudesta kanssakilpailijasta ohitse. Seuraava, ehkäpä liiankin rohkea ohitusyritykseni kostautui siten, että kanssakilpailija blokkasi ajolinjani ja välttääkseni yhteentörmäyksen ajauduin ulos radalta. Harmillisesti kilpuri jäi hiekkaan jumiin ja leikki jäi kesken, Eskelinen kertaa kilpailupäivänsä tapahtumia.

– Auto on teknisesti ehjä eikä saksalaisella Fischer Racing tiimilläni ole muuta tehtävää kuin pudistaa auto runsaasta irtohiekasta. Huomenna startataan lähtöruudusta 12 ja uskon tanskalaisen tallitoverini Christoffer Nygaardin tuovan puolen tunnin ajon jälkeen auton minulle hyvällä sijalla. Sitten päätän lähdenkö hakemaan jättipottia eli palkintokoroketta vai yritänkö varmistella toivottavasti koko kilpailukauden parhaimpia EM-pisteitä, Eskelinen pohdiskeli.

Tunnin mittaisen kilpailun voittoon ajoi Dominik Baumann ja Brice Bosi. He olivat 9,694 sekuntia sarjajohtoaan huikeasti vankistanutta Federico Leo ja Francesco Castellaccia nopeampia. Paras suomalainen oli Petri Lappalainen, joka yhdeksänellä sijallaan kotiutti kaksi arvokasta EM-pistettä.

Lopputulokset FIA GT3 Slovakia, 9/12 osakilpailu:
1. Dominik Baumann & Brice Bosi, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, 1:01:50.295
2. Federico Leo & Francesco Castellacci, Ferrari 458 Italia, +9.694sek
3. Csaba Walter & Claudia Hürtgen, BMW Z4 GT3, +14.251sek
---
9. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R, 1:03:21.624
kesk. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, ulosajo
kesk. Markus Palttala & Martin Matzke, Ford GT

21.8.2011 - Mikko Eskelinen kahdeksas GT3 Slovakiassa - Irronnut diffuusori söi vauhtia

Highslide JSSlovakiassa ajetussa rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjan kymmennessä osakilpailussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 39, oli paras suomalaiskuljettaja ja kotiutti neljä arvokasta EM-pistettä. 12 lähtöruudusta tunnin mittaiseen kilpailuun startannut Eskelinen ja tanskalainen tallitoveri Christoffer Nygaard saapuivat maalilipulle kahdeksanneksi nopeimpana. Saksalaisen Fischer Racingin Ford GT autolla kilpaillut kaksikko kärsi irronneen diffuusorin tuomasta aerodynaamisesta ongelmasta sekä ohjaustehostimen oikuttelusta.

Nygaard aloitti kilvanajon ohittaen puolen tunnin ajovuorollaan neljä kanssakilpailijaa ja toi auton Mikolle sijalla 8. Tanskalaisen ajovuorolla kilpurin takaosan ilmanohjain eli diffuusori irtosi kiinnikkeistään ja se olennaisesti vaikutti auton käyttäytymiseen. Kuljettajan vaihdon jälkeen Eskelinen teki mitä pystyi ja onnistui puolustamaan Nygaardin saavuttamaa sijaa aina maalilipulle saakka. Lisäöksi Eskelisen menoa hidasti myös viimeisen kymmenen minuutin aikana ilmaantunut vika ohjaustehostimeen, joka entisestään vaikeutti kilvanajoa. Ongelmista huolimatta koko Fischer Racing tiimi oli tyytyväinen lopputulokseen ja neljään EM-pisteeseen.

- Diffuusorin irtoaminen muutti auton peräpään hervottomaksi ja se olennaisesti vei luottamusta kilpurin käyttäytymiseen. En siksi lähtenyt hulluttelemaan vaan kotiutin varmat pisteet. Lisäksi kilpailun loppupuolella oikutteleva ohjaustehostin entisestään hankaloitti ajamista, enkä siksi päässyt kunnolla vauhdin hurmasta nautiskelemaa, Eskelinen kertoo.

- Silti kahdeksas sija ja paras suomalaiskuljettaja hieman lämmittää vaikka sarjatilanteen 20. sija ei ole läheskään sitä mitä tältä kilpailukaudelta haimme. Lokakuun puolivälissä Hollannin Zandvoortissa ajettavissa sarjan kahdessa viimeisessä osakilpailussa panoksena on lähinnä parhaimman suomalaiskuljettajan titteli. Tällä hetkellä Petri Lappalainen johtaa minua pisteellä, joten jännittävät sinivalkoiset jäsenten väliset kilpailut on vielä edessä, Eskelinen povaa.

Slovakiaringillä ajetussa kilpailussa palkintokorokkeen täytti kuljettajat, jotka eivät ole mestaruustaistossa. Koska lähes kaikki kärkikuljettajat epäonnistuivat tänään, tullaan tasoittuneen sarjatilanteen seurauksena kahdesta viimeisessä osakilpailusta huikea jännitysnäytelmä rata-autoilun GT3-luokan Euroopan mestaruudesta.

Lopputulokset FIA GT3 EM-sarja, 10. osakilpailu (Slovakia):
1. Philippe Giauque & Mike Parisy, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, 1:01:46.356
2. Leonid Machitski & Jarek Janis, Mercedes-Benz SLS AMG GT3, +2.725sek
3. Csaba Walter & Claudia Hürtgen, BMW Z4 GT3, +3.213sek
---
8. Mikko Eskelinen & Christoffer Nygaard, Ford GT, +43.230sek
13. Petri Lappalainen & Jan Heylen, Porsche 911 GT3 R
19. Markus Palttala & Martin Matzke

2.9.2011 - Mikko Eskelinen tuo GT3-luokan EM-sarjan kilpailukalustoa rata-autoilun SM-sarjan finaaleihin

Vuosina 2008 ja 2009 rata-autoilun Suomenmestaruudet saavuttanut ja sittemmin FIA GT3 EM-sarjassa kaksi kilpailukautta ajanut Mikko Eskelinen, 38, kilpailee syyskuun toisena viikonloppuna Hämeenlinnan Ahvenistolla ajattavassa rata-autoilun SM-sarjan päätösosakilpailuissa EM-sarjassa käyttämällään kilpailukalustolla.

Ahveniston Citizen Race Weekendissä jyväskyläläinen debytoi Suomen kilparadoilla aiemmin näkemättömällä Ford GT'llä ja mittaa vauhtiaan kansallisessa NEZ GT Championship luokassa. Eskelisen kilpurin huollosta vastaa kansainvälinen tiimi, jossa Mikon taustalta tuttu suomalainen autourheilun erikoisyritys PrintSport Racing saa vahvistuksia saksalaisesta Fischer Racingista.

Kahden vuoden aikana runsaasti kansainvälistä kilpailukokemusta EM-radoita saanut Eskelinen kuumeisesti odottaa rata-autoilun SM-finaalia alkavaksi.

- Kilpailemalla nykypäivän modernilla EM-kalustolla halusimme suomalaisille moottoriurheilun ystäville tarjota harvinaista herkkua ja myös antaa yhteistyökumppaneilleni arvokasta lisänäkyvyyttä. Lopulta idea ja päätös syntyi nopeasti, koska logistisesti saksalaisen Fischer Racingin toimipaikka ei kuitenkaan niin kaukana ole. Lisäksi kun autourheilu-urani yhtenä menestyksen avaimena ollut laukaalainen PrintSport Racing autourheiluyritys lähti projektiin mukaan niin jo nyt tiedän edessä olevan todella nautinnollisen kilpailuviikonlopun, Eskelinen kertoo.

- Ensisijainen tavoitteeni on luonnollisesti olla nopein GT-auto. Helppoa se ei varmasti tule olemaan, sillä vastaani saan mm. huippukokeneen Pertti Kuismasen, joka myös kilpailee Fordin GT-autolla. Toissijainen tavoite on tarjota autourheiluelämyksiä kilpailua seuraamaan tuleville katsojille sekä myös yhteistyökumppaneilleni, tuplamestari jatkaa.

Citizen Race Weekend starttaa perjantaina 9.9 ajettavilla vapailla harjoituksilla ja aika-ajoilla. Huipentuma jatkuu lauantaina kurvailtavilla kahdella kilpailulähdöllä.

10.9.2011 - Mikko Eskeliselle tuplavoitot Rata-autoilun SM-finaaleista

Rata-autoilun kaksinkertainen Suomenmestari, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 39, palasi kahden vuoden kilpailutauon jälkeen menestyksekkästi sinivalkoisille kilpa-areenoille ja oli rata-autoilun SM-sarjan kahden finaalilähdön NEZ-GT -luokan nopein kuljettaja ennen huippukokenutta Pertti Kuismasta.

Kaksi vuotta rata-autoilun GT3-luokan EM-sarjaa saksalaisen Fischer Racingin Ford GTllä ajanut Eskelinen taluutti EM-sarjasta tutun kilpurin Hämeenlinnan Ahvenistolla ajettuihin SM-finaaleihin ja voitti lähdöt 5,516 ja 2,619 sekunnin marginaaleilla.

Eskelinen oli enemmän kuin tyytyväinen täysin murheettomiin kilpailuihin.

- Täydellinen viikonloppu joka päättyi tavoitteiden mukaisiin tuloksiin. Kuismasen kanssa ajoin upeat kilpailut ja hienosti sain pidettyä hänet takanani, mestari kiteytti.

- Oli rentouttavaa ja varsin mukavaa vaihtelua kilpailla välillä syheröisemmällä, hitaammalla ja myös ahtaammalla radalla kuin mitä Euroopan mestaruussarjassa ajetaan. Toisaalta supernopeille Eurooppalaisille radoille rakennettu ja säädetty Ford GT autoni ei ollut parhaimmillaan syheröisellä Ahveniston radalla, mutta voitot tuli ja se oli pääasia, Eskelinen jatkaa.

Kuluvalla kilpailukaudella ralli- ja rata-autoilua aktiivisesti harrastanut Eskelinen paketoi 13. kilpailuviikonloppua kattavan kilpailukautensa lokakuun puolivälissä Belgian Zandvoortissa ajettavilla kahdella viimeisellä EM-sarjan lähdöillä.

Lopputulokset Citizen Race Weekend Lähtö 1: NEZ-GT luokka: Top-5:
1. Mikko Eskelinen, Ford GT, 20:24
2. Pertti Kuismanen, Ford GT, +2.619sek
3. Toni Nieminen, BMW 850i, +34.977sek
4. Markku Hietamäki, Lamborghini Gallardo 520 GT3, +53.822sek
5. Janne Laitinen, Porsche GT 3 Cup, +54.329sek

Lopputulokset Citizen Race Weekend Lähtö 2: NEZ-GT luokka: Top-5:
1. Mikko Eskelinen, Ford GT, 20:43
2. Pertti Kuismanen, Ford GT, +5,516sek
3. Jari Valtti, BMW M3 S38, +20.094sek
4. Toni Nieminen, BMW 850i, +36.844sek
5. Janne Laitinen, Porsche GT3 Cup, +40,020sek

15.10.2011 - Mikko Eskelinen rysäytti hurjasti seinään FIA GT3 Hollannissa - Kilpailukausi päättyi auton tuhoutumiseen

Hollannissa ajetussa FIA GT3 EM-sarjan päätösosakilpailun aika-ajoissa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 39, menetti kovasta vauhdista Ford GT autonsa hallinnan ja rusinoi kilpurin kovavauhtisen Zandvoortin radan betoniseinää vasten.

Pitkän ja menestyksekkään autourheilu-uransa rankimman ulosajon kokenut Eskelinen ei loukkaantunut tapahtumassa. Sen sijaan autoon kohdistuneet vahingot olivat niin mittavia, että Eskelisen ja hänen tanskalaisen tallitoveri Christoffer Nygaardin vaikea kilpailukausi päättyi tähän.

- Ajoin vitosvaihteella ajettavaan mutkayhdistelmään hieman liian sisältä, jolloin etupyörä hipaisi rataa reunustaneeseen kanttareeseen ja pomppasi sen verran, että perä lähti alta ja muutuin kuljettajasta matkustajaksi, kertasi Eskelinen tapahtumaa.

- Tiedonkeruun mukaan osuin seinään 218kms vauhdista ja tuho oli sen mukaista. Auto on romuna eikä sitä saada mitenkään korjattua tänään tai huomenna ajettaviin kauden päätösosakilpailuihin. Näin kilpailukautemme päättyi tähän, pettynyt Eskelinen jatkaa.

Kuvasarja tapahtumasta löytyy internetistä osoitteesta: http://www.autosport.nl/news/23747/fia_gt3_spectaculaire_crash_bij_eerste_kwalificatie_gt3

15.12.2011 - Mikko Eskelisellä vaikea kilpailukausi 2011: FIA GT3 EM-sarja täysin metsään - Rallissa valon pilkahduksia

Highslide JSKuluneena kilpailukautena rata-autoilun vuosien 2008 ja 2009 Suomenmestari ja ralliautoilun vuoden 2010 Suomi Cup mestari, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen, 38, mittasi vauhtiaan yhteensä 19 kertaa niin ralliautoilun SM- ja MM-sarjassa sekä GT3-rata-autojen EM-sarjassa.

Rallissa hän starttasi viiteen seitsemästä SM-osakilpailusta joissa nousujohteiset suoritukset palkittiin lopulta sarjan 11. sijalla. SM-sarjan lisäksi hän ja pitkäaikainen luottokartanlukija Arto Kapanen pitivät Suomen MM-osakilpailussa N-ryhmän seitsemänneksi kiireisintä kyytiä. Rata-autoilun EM-sarjan päällekkäisyyksien kanssa Mikko oli kuitenkin pakotettu jättämään kaksi osakilpailua väliin ja näin jaossa olleet arvokkaat SM-pisteet matkasivat kanssakilpailijoiden taskuihin eikä siten 11. sija kerro läheskään koko totuutta heidän vauhdistaan.

Kansainvälisen autourheiluliitto FIAn GT3-rata-autojen EM-sarjassa saksalaisen Fischer Racingin Ford GT autolla tanskalaisen Christoffer Nygaardin kanssa kilpaillut moottoriurheilun monilahjakkuus ei pystynyt vastaamaan kanssakilpailijoiden uusien automallien kilpailukykyyn eikä siten koko pitkän kilpailukauden aikana yltänyt tavoitteisiinsa. Pistesijojen ulkopuoliset tulokset, tekniset keskeytykset ja muut harmit aiheuttivat sen, ettei Eskelistä nähty koko pitkän kilpailukauden aikana palkintokorokkeella.

Lisäksi suomalaisen rataässän kilpailukauden huipensi Hollannissa sarjan toiseksi viimeisessä osakilpailussa sattunut hänen pitkän moottoriurheilu-uransa pahin onnettomuus, jossa ei onneksi sattunut muuhun kuin Fischer Racingin Ford GT kilpuriin. Toisen peräkkäisen kansainvälisen kauden ainoat voitot Eskelinen saavutti syyskuussa Ahvenistolla ajetussa rata-autoilun SM-sarjan päätösosakilpailuissa, joissa hän kaasutteli SM-sarjan ulkopuolisena kilpailijana.

– Ralliautoilun viisi ja rata-autoilun seitsemän pitkää kilpailuviikonloppua oli edellisvuoden tapaan rankka kokemus. 12 kilpailuviikkoon kun lisätään testityö, yhteistyökumppaneideni PR-edustustyöt ja yritysmaailman kiireet niin ei voi kuin kiittää kotiväkeä kärsivällisyydestä rakasta harrastustani kohtaan, Eskelinen kertoo.

– Rallissa suoritustasoni parani kauden edetessä ja MM-sarjan N-ryhmän seitsemäs sija oli kaikin puolin kiitettävä tulos. Lisäksi alkuvuoden Toivakan rallisprintin hopeasija oli herkullinen tulos, jossa taakse jäi useita vuodesta toiseen menestyneitä moottoriurheilijoita, Sen sijaan rata-autoilun EM-sarjassa sijat 7-16 eivät olleet lähelläkään sitä mitä hain, mutta auttamattomasti vanhentuneella kilpurilla ei tänä vuonna yksinkertaisesti ollut mahdollisuuksia vastata kanssakilpailijoiden uusien ja modernien kilpureiden vauhtiin. Lisäksi viimeisen osakilpailun rankka ulosajo ja auton tuhoutuminen väärällä tavalla huipensi pitkän ja henkisesti vaativan kilpailukauden. Onneksi SM-sarjan Ahveniston kahden osakilpailun voitto tarkoitti sitä, että vaikeuksista huolimatta tänäkin vuonna pysyin voittokannassa kiinni ja että menestymiseen kansainvälisillä areenoilla tarvitaan myös kilpailukykyinen kalusto, autourheilumestari jatkaa.

Rallilla uuteen kilpailukauteen

Kaksi kuukautta sitten Hollannin Zandvoortin radan betoniseinämään kilpailukautensa päättänyt Eskelinen on valmistautunut jo kuukauden päästä alkavaan seuraavaan kilpailukauteen ja uusiin tavoitteisiin perinteisin tavoin Espanjan lämpimän auringon alla. Golfista keskittymistä sekä Endurosta kestävyyttä hakenut rallimestari starttaa uusin eväin tammikuun puolivälissä Riihimäeltä alkavaan ralliautoilun SM-sarjaan. Myös neuvottelut GT3 EM-sarjan ajamisesta ovat käynnistyneet.

– Yhteistyökumppanini ovat näyttäneet vihreää valoa tulevan kauden suunnitelmilleni ja starttaan kilpailukauteen tammikuun puolivälissä Riihimäellä ajettavassa kauden ensimmäisessä SM-rallissa, josta parin viikon päästä jatkamme kilvanajoa Rovaniemen Napapiirin Arctic Lapland rallissa. Kesällä edessä on ainakin Suomen MM-ralli sekä mahdollisesti myös muita kansainvälisiä kilpailuja, Eskelinen valottaa suunnitelmiaan.

– Lisäksi neuvottelut GT3 EM-sarjan ajamisesta ovat usean tiimin osalta käynnistyneet. Neuvottelujen lähtökohta on saada ajaa huippukalustolla ja sitä kautta mahdollistaa menestys huikean kovavauhtisessa sarjassa. Mielelläni jatkaisin yhteistyötä saksalaisen Fischer Racingin kanssa, mutta se vaatii heiltä modernin kilpailukaluston investointia, Suomenmestari jatkaa.

Mikko Eskelisen tuloskimara kilpailukaudella 2011:

Ralliautoilu:
- 27-28.01.2011 Arctic Lapland Rally #1, Rovaniemi 15.
- 29-30.01.2011 Arctic Lapland Rally #2, Rovaniemi 10.
- 18-19.02.2011 SM Vaakuna Ralli, Mikkeli 9.
- 04-05.03.2011 SM O.K. Auto ralli, Kouvola 10.
- 10-11.06.2011 POP-Pankki SM-ralli, Lapua 8.
- 29-31.07.2011 Suomen MM-ralli, Jyväskylä 7. (N-ryhmä)

FIA GT3 EM-sarja:
- 06-08.05.2011 FIA GT3 Algarve, Portugali 7. ja kesk.
- 03-05.06.2011 FIA GT3 Silverstone, Englanti 16. ja 15.
- 01-03.07.2011 FIA GT3 Navarra, Espanja kesk. ja 15.
- 14-17.07.2011 FIA GT3 Paul Richard, Ranska 10. ja kesk.
- 18-21.08.2011 FIA GT3 Slovakiaring, Slovakia kesk. ja 8.
- 13-16.10.2011 FIA GT3 Zandvoort, Hollanti kesk.

Rata-autoilun SM-sarja
- 09-10.09.2011 Rata-SM Finaali, Ahvenisto 1. ja 1.

 
Mikko Eskelisen kotisivut on suunnitellut ja toteuttanut MediaGuru Jack Bacon - Digitaalisen median tuotantostudio - www.mediaguru.fi