Kotisivuni Suomeksi My website in English
Seuraa minua Facebookissa! Seuraa minua Twitterissä! Seuraa minua Instagramissa!
TableTOp
NaviLeft Tuoreimmat autourheilu-uutiseni Minä ja kilpailukalustoni Kilpailukalenterini ja tulokset Parhaimmat kuvani Vauhdikkaimmat videoni Nautinnolliset elämyspalveluni Yhteistyökumppanit vauhdissani mukana Ota yhteyttä ja kannusta NaviRight
MiddleBar
 
Kilpailukausi 2016: Lamborghini Super Trofeo Europe & Ralli SM-sarja

Highslide JS
Ajankohta
Kilpailun nimi ja paikkakunta
Tulos
Raportti
28.-30.01.2016
Arctic Lapland Ralli, Rovaniemi
3.
26.-27.02.2016
SM Vaakuna Ralli, Mikkeli
4.
11.-12.03.2016
Tahko SM-ralli, Nilsiä
3.
22.-24.04.2016
Lamborghini Blancpain Super Trofeo, Monza
5. ja 7.
13.-15.05.2016
Lamborghini Blancpain Super Trofeo, Silverstone
kesk. ja 2.
10.-11.06.2016
Enset Oy SM-ralli, Sastamala-Huittinen
5.
24.-26.06.2016
Lamborghini Blancpain Super Trofeo, Paul Ricard
7. ja 6.
29.-31.07.2016
Lamborghini Blancpain Super Trofeo, SPA Francochamps
11. ja 6.
19.-20.08.2016
SM-Ralli, Turku
kesk.
23.-24.09.2016
SM Pirelli Ralli, Tampere
kesk.
01.-02.12.2016 Lamborghini Blancpain Super Trofeo, Valencia 4. ja 3.
03.-04.12.2016 Lamborghini Blancpain Super Trofeo, World Final Valencia 5. ja 4.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 World Finals, Valencia, lopulliset AM-luokan yhteispisteet:
1. Adrian Amstutz, 30 pistettä
2. Nouri Shanin, 24 pistettä
3. Shota Abkhazava, 20 pistettä
4. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, 14 pistettä
5. Teodor Myszkowski & Andrej Lewandowski, 14 pistettä

Ralli SM-sarjan loppupisteet 2016: SM1-luokka
1. Juha Salo, Peugeot 208 T16 R5, 139½ pistettä
2. Ari Vihavainen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, 82 pistettä
3. Ole Christian Veiby, Skoda Fabia R5, 68 pistettä
4. Joonas Soilu, Mitsubishi Lancer Evolution VIII, 59½ pistettä
5. Mikko Eskelinen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, 59½ pistettä
6. Jussi Vainionpää, Citroen DS3 R5, 57 pistettä


Kilpailukauden 2016 videot:
- Mitsubishi Lancer WRC Step2 talvitestit Nilsiässä
- Mitsubishi Lancer WRC Step2 talvitestit Mäntyharjussa
- Arctic Lapland Rally 2016: Kisakooste
- Arctic Lapland Rally 2016: Läpyskää
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS1: Aittajärvi
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS2: Mäntyvaara #1
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS3: Siikakämä
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS4: Kaihuavaara
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS5: Mäntyvaara #2
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS6: Sarriojärvi
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS7: Hanhikoski
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS8: Mäntyvaara #3
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS9: Heinunkierto
- Arctic Lapland Rally 2016: Incar SS10: Ristilampi
- SM Vaakuna Rallin testit 2016 Ristiinassa
- SM Vaakuna Ralli 2016: Kisakooste
- SM Vaakuna Ralli 2016: Incar EK3: Saksa
- SM Vaakuna Ralli 2016: Incar EK4: Ylätjoki
- SM Vaakuna Ralli 2016: Incar EK5: Kekkola-Närvälä
- SM Vaakuna Ralli 2016: Incar EK6: Hännilä
- SM Vaakuna Ralli 2016: Incar EK7: Siikakoski
- SM Vaakuna Ralli 2016: Incar EK8: Maljala
- Tahko SM-ralli 2016: Kisakooste
- Tahko SM-ralli 2016: Incar SS3
- Tahko SM-ralli 2016: Incar SS4
- Tahko SM-ralli 2016: Incar SS5
- Tahko SM-ralli 2016: Incar SS6
- Lamborghini Super Trofeo Monza 2016 MikkoCam
- Lamborghini Super Trofeo Monza TV-lähetys
- Mitsubishi Lancer WRC Step2 palkintokyyditys
- Mitsubishi Lancer WRC Step2 kesätestit Ristiinassa
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK1
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK2
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK3
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK4
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK5
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK6
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK7
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK8
- Enset Oy SM-ralli 2016: Incar EK9
- Lamborghini Super Trofeo Silverstone TV-lähetys
- Lamborghini Super Trofeo Paul Ricard TV-lähetys
- SM Turku Ralli 2016: Testit
- SM Turku Ralli 2016: Kooste
- SM Turku Ralli 2016: Incar EK2
- SM Turku Ralli 2016: Incar EK3
- SM Turku Ralli 2016: Incar EK7
- Lamborghini Super Trofeo SPA-Francorchamps TV-lähetys
- SM Pirelli Ralli 2016 - Kooste
- SM Pirelli Ralli 2016 - EK1
- SM Pirelli Ralli 2016 - EK2
- SM Pirelli Ralli 2016 - EK3
- SM Pirelli Ralli 2016 - EK5
- SM Pirelli Ralli 2016 - EK6
- SM Pirelli Ralli 2016 - EK7
- Lamborghini Super Trofeo Valencia EM TV-lähetys
- Lamborghini Super Trofeo Valencia World Finals TV-lähetys


3.12.2015 - Mikko Eskelinen Rallin SM-sarjaan WRC-autolla

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Lamborghini Super Trofeo ratasarjan tuore EM-hopeamitalisti ja MM-pronssimitalisti, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ottaa uuden haasteen vastaan ja hyppää Rallin MM-sarjasta tutun auton rattiin tammikuun lopulla Rovaniemellä ajettavassa Arctic Lapland Rallissa eli perinteikkäässä Tunturirallissa.

Pitkällä autourheilu-urallaan useita kansainvälisiä rata-autoilun mestaruuksia sekä yhden rallin Suomi Cup mestaruuden voittanut Eskelinen starttaa Napapiiriin haastaville erikoiskokeille pitkäaikaisen kartanlukija Arto Kapasen kanssa. Kaksikko mittaa vauhtiaan Rallin SM-kärkimiehiä vastaan Mitsubishi Lancer Evolution WRC Step 2 autolla, jolla aikoinaan useat suomalaiskuljettajat kuten mm. mäntyharjulainen Jani Paasonen rakensi kansainvälistä ralliuraa MM-sarjassa. Silloinkin Paasosella oli kartanlukijana Arto Kapanen, joten hän tekee paluun tutun MM-rallitiimin tehtaan rakentamaan kilpuriin.

Eskelinen on ralliurallaan kilpaillut mm. N-, R4- ja R5-luokan turboahdetuilla sekä S2000 vapaastihengittävillä ralliautoilla ja pitää nyt uutta WRC-haastetta oikeana ajankohtana ajatellen tulevalle vuodelle asetettuja haasteita. Auto on yksi 17 harvinaisesta yksilöstä, jota koskaan on valmistettu ja näistä tilastojen mukaan vain viisi autoa on enää kilpailukäytössä. Kyseessä on siis todellinen WRC-autojen harvinaisuus, joka edelleen on erittäin kilpailukykyinen Rallin SM-sarjassa sekä Suomen MM-rallin yhteydessä ajettavassa Nelivetomies rallissa.

- Menneinä rallivuosina tällä automallilla on Rallin SM-sarjan osakilpailuissa ajettu useita pohja-aikoja ja voittoja, joten uskon sen erinomaisesti sopivan minulle ja kartanlukija Arto Kapaselle nyt tammikuussa alkavan uuden kilpailukauden koitoksiin. Iso kiitos yhteistyökumppaneille, jotka mahdollistivat auton investoinnin ja siten haluavat olla vahvasti vauhdissa mukana, Eskelinen kertoo.

- Rallin SM-sarjan lisäksi tulen jatkamaan myös kansainvälistä rata-autoilu-uraani. Pöydällä on mukavasti tarjouksia mielekkään kilpailuohjelman valitsemiseen, joiden syntymiseen saavuttamillani EM-hopea ja MM-pronssimiteilla on ollut mukava vaikutus. Vaikka vielä niiden osalta neuvottelut jatkuu niin oli hienoa saada kilpailukauden rallikuviot hahmoitettua ja nyt kuukauden verran olisi vielä odoteltavaa. Harmillisesti todella heikko lumitilanne estää harjoitusjakson aloittamisen, mutta tilanne on Lappia lukuun ottamatta kaikille rallikuskeille samanlainen, Eskelinen jatkaa.

28.1.2016 - Mikko Eskelisellä edessä WRC-debyytti Arctic Lapland Rallissa - Tavoitteena palkintokorokesijoitus

Nyt perjantaina ja lauantaina Rovaniemen ympäristössä ajettavassa Arctic Lapland rallissa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen pitkäaikainen kartanlukija Arto Kapanen tekevät debyytin rallin MM-sarjasta tutun WRC-auton ratissa ja lähtevät haastamaan Ralli SM-sarjan kärkikuljettajat Mitsubishi Lancer WRC autollaan.

51. kerran ajettavan perinteikkään rallin 10 vaativalle erikoiskokeelle ja 233 erikoiskoekilometrille starttaava kaksikko suuntaa tavoitteenaan parantaa vuonna 2014 saavuttamaansa neljättä sijaa ja sitä kautta kerätä mahdollisimman paljon ns. korotettuja SM-pisteitä.

Eskelisellä edessä on juhlakilpailu kun hän 10. kerran lähtee taituroimaan Napapiirin kimuranteille pikataipaleille. Huippukokeneelle kartanlukija Arto Kapaselle vuoden 2016 Tunturiralli on järjestyksessään 19. Samalla Kapanen tekee paluun tutun ralliauton hyttiin kun hän edellisen kerran tällä samaisella Mitsubishi Lancer WRC autolla kilpaili Jani Paasosen kanssa vuoden 2003 Saksan MM-rallissa.

Riku Sepän Dynamo-rallitiimin alaisuudessa ajava Eskelinen odottaa tulevalta kilpailulta paljon, mutta silti lähtee matkaan odottavaisella ja nöyrällä asenteella.

- Hieman jo iäkkään ja harvinaisen WRC-auton kilpailukyky nykyaikaisia R5-luokan autoja vastaan on meille suuri arvoitus. Onneksi nyt odotus vihdoin päättyy ja päästään tositoimiin mittaamaan vauhtiamme erinomaisella lähtöpaikalla (nro 10). Olemme huolellisesti valmistautuneet kilpailuun ja testeissä löytäneet asioita joilla uskon kilpailukykymme olevan huomattavasti aikaisempia vuosiani parempi ja sitä kautta lähdetään parantamaan vuoden 2014 neljättä sijaa, Eskelinen kertoo.

- Rallireitti on mitä mainioimmassa ja erittäin nopeassa talvikunnossa. Autoilta vaaditaan runsaasti huippunopeutta ja sitä meillä WRC-autolla löytyy huomattavasti moderneja R5- ja S2000 autoja vastaan. Yritetään pitää kaasu pohjassa ja välttää virheet niin uskon tuloksenkin olevan hyvä. Lisäksi kun meillä on tiimissä mahtava tekemisen meininki niin kyllä tässä reitille lähdetään ehkäpä motivoituneempana kuin koskaan aikaisemmin, kansainvälisen rata-autoilun Lamborghini Super Trofeo sarjan EM-hopea ja MM-pronssimitalisti jatkaa.

Arctic Lapland Rally starttaa perjantaina klo 12 ja maaliin Lordi-aukiolle kilpailijoita odotellaan lauantaina klo 18.

30.1.2016 - Mikko Eskelinen pronssille Arctic Lapland Rallissa - Ralliuran makoisin tulos palkittiin kolmanneksi korkeimmilla Ralli SM-pisteillä

Jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen pitkäaikainen kartanlukija Arto Kapanen taituroivat Rovaniemen Napapiirillä ajetussa Arctic Lapland Rallissa kahta sijoitusta vaille täydellisen suorituksen ja nappasivat kolmanneksi korkeimmat Ralli SM-pisteet heti kilpailun voittaneen Juha Salon ja toiseksi nopeinta vauhtia pitäneen Jussi Vainonpään jälkeen.

Debyyttikilpailunsa WRC-autolla ajanut Eskelinen taituroi kilpailun 10 erikoiskoetta ja 233 erikoiskoekilometriä tasaisesti vauhtiaan nostaen. Varovaisen alun jälkeen kaksikko nosti suoritustasoaan ja sai hyödynnettyä Mitsubishi Lancer WRC-auton ominaisuudet siten, että he pystyivät vastaamaan kanssakilpailijoidensa vauhtiin.

Kaksipäiväisen kilpailun viimeisellä pikataipaleella nähtiin, jälleen kerran, suurta draamaa kun kilpailua ylivoimaisesti hallinnut saarijärven Jarkko Nikara teki ylipitkän hypyn ja rikkoi autonsa takajousituksen siten, että matka jäi kesken vain muutaman kilometrin päästä maalilipusta. Nikaran keskeytyksen myötä Eskelinen ja Kapanen nousivat 51. kerran järjestetyn ja erittäin arvostetun kansainvälisen SM1- eli superautojen luokan palkintokorokkeelle.

Hallitsevalle Lamborghini Super Trofeo ratasarjan EM-hopea ja MM-pronssimitalistille kolmas sija oli kautta aikain hänen parhain Ralli SM-tulos ja ehdottomasti parhain rallikilpailu koko hänen 10-vuotisella moottoriurheilu-urallaan.

- Tunturirallin palkintokorokesijoitus on minulle ja Artolle kuin voitto. Vuonna 2014 jäimme niukasti neljänneksi ja viime vuonna jouduin teknisen vian takia jättämään leikin kesken, joten sinänsä ralliurani paras tulos ja kolmanneksi korkeimmat, korotetut Ralli SM-pisteet antoivat erinomaiset lähtökohdat kilpailukaudelle, Eskelinen kertoo.

- Debyyttini WRC-auton ratissa sujui suunnitelmien ja tavoitteiden mukaisesti. Perjantain ensimmäiset erikoiskokeet tunnustelimme ja opettelimme kun taas lauantain pikataipaleet hyödynsimme saadut opit ja tulos on enemmän kuin osasin toivoa. Tästä on mitä mainointa jatkaa reilun kolmen viikon päästä Mikkelissä ajettavassa Ralli SM-sarjan toisessa osakilpailussa. Iso kiitos tästä menestyksestä kuuluu yhteistyökumppaneiden lisäksi Riku Sepän Dynamolle, joka piti autoni kilpailukykyisenä koko ralliviikonlopun ajan, Eskelinen jatkaa.

Arctic Lapland rallin voittoon nousi viimeisellä erikoiskokeella hallitseva moninkertainen Suomenmestari Juha Salo. Eskelinen oli SM1-luokan kolmas ja yleiskilpailun viides.

Lopputulokset 51. Arctic Lapland Rally, Rovaniemi: SM1-luokka, Top-5:
1. Juha Salo & Marko Salminen, Peugeot 208 T16 R5
2. Jussi Vainionpää & Mika Juntunen, Citroën DS3 R5, +2:29,1sek
3. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer WRC, +2:49,9sek
4. Mikko Lehessaari & Mikko Lukka, Skoda Fabia R5, +3:04,8sek
5. Sander Pärn & James Morgan, Ford Fiesta S2000, +3:18,4sek


24.2.2016 - Mikko Eskelinen ja Arto Kapanen janoavat yllätystä Mikkelin SM-rallista - Superautojen palkintokorokesija jälleen unelmana

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Kolme viikkoa sitten Rovaniemen Arctic Lapland Rallissa ralliuransa parhaimman SM-sijoituksen napannut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen tähtää nyt viikonloppuna Mikkelin ympäristössä ajettavassa kauden toisessa SM-rallissa jälleen korkealle kun tavoitteena hänellä ja kartanlukija Arto Kapasella on, sarjan avausosakilpailussa saavuttama palkintokorokesijoitus.

Mitsubishi Lancer WRC-autolla Savon sydämen kahdeksalle erikoiskokeelle ja noin 113 erikoiskoekilometrille suuntaava Eskelinen debytoi WRC-autolla Tunturirallissa ja nosti tasaisesti vauhtiaan siten, että tilipussin kolmanneksi korkeimpien pisteiden siivittämänä hakee jälleen yhtä askelmaa kovempaa kyytiä ja sitä kautta tavoitteitaan sekä unelmiaan. Vastaansa kaksikko saa SM-johtaja Juha Salon ja hopeamies Jussi Vainionpään lisäksi kovat haastajat kuten Jarkko Nikaran, Ari Vihavaisen, Kristian Kiviniemen ja norjalaisen MM-sarjaa ajavan Ole Christian Veibyn.

Kuudentena kilpailijaparina reitille suuntaava, urallaan useita kansainvälisiä rata-autoilun mestaruuksia pokannut Eskelinen ja MM-sarjastakin tuttu kartanlukija Kapanen starttaavat toiveikkaana todellisen talvirallin sävyttämille, umpikieroille savolaisille erikoiskokeille.

- Rovaniemen Arctic Lapland Rallin kolmannen sijan myötä luottamus ajoomme sai ison piristysruiskeen ja sen myötä nyt aiomme jatkaa siitä mihin jäimme. Maanantaina ajetulla testierikoiskokeella löysimme auton säätöjen kautta parannusta suorituskykyymme ja sen myötä uskallan asettaa tavoitteeksemme saman palkintokorokesijoituksen kuin Tunturirallissa. Toki tiedän, että tavoite on kova, koska samoja palkintoja haluaa SM-sarjassa useita vuosia menestyneet kanssakilpailijat sekä MM-sarjasta tuttu norjalainen Ole Christian Veiby, Eskelinen kertoo.

- Kuluneiden kahden kuukauden aikana olen erinomaisesti kotiutunut WRC-autoon ja kun huomasimme sen suorituskyvyn nostaneen vauhtiamme niin olen suunnattomasti nauttinut kilvanajosta sekä kaikesta siihen liittyvästä oheistoiminnasta. Lisäksi kun Rovaniemen avauskilpailussa media tiiviisti seurasi tekemisiämme niin tyytyväisten yhteistyökumppaneiden sekä erinomaisesti toimivan Riku Sepän Dynamo -rallitiimin suosillisella avustuksella lähdemme viettämään mitä mainiointa talvista ralliviikonloppua, kuluneella vuosituhannella Suomen rata- ja rallipuolen pääluokista palkintokorokesijoituksia napannut Eskelinen jatkaa.

SM Vaakuna ralli starttaa perjantaina kahdella ilta-erikoiskokeella ja jatkuu lauantaina kuudella metsäerikoiskokeella.

28.2.2016 - Mikko Eskelinen ja Arto Kapanen tarrasivat Mikkelin SM-rallissa kiinni SM-hopeasijaan - Tasainen suorittaminen toi neljänneksi korkeimmat SM-pisteet

Mikkelissä ajetussa Ralli SM-sarjan toisessa osakilpailussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen luottokartanlukija Arto Kapanen nappasivat ns. superautojen luokan neljänneksi korkeimmat mestaruuspisteet ja niiden turvin nousivat 7½ pisteen erolla hopeasijalle ennen keskeyttämään joutunutta Jussi Vainionpäätä.


Vauhdikas kaksipäiväinen, kahdeksan pikataipaleen ja 113 erikoiskoekilometrin mittainen ralli sujui hallitsevan, moninkertaisen Suomenmestari Juha Salon ja hänen kovimman haastajan Jarkko Nikaran sekä norjalaisen MM-sarjaa kiertävän Ole Christian Veibyn komennossa kunnes kuudennella erikoiskokeella Nikara sortui ulosajoon ja joutui jättämään leikin kesken. Maalilipulle saavuttaessa Salo oli ajanut erikoiskokeet 2,3 sekuntia Veibyä nopeammin ja 40,7 sekuntia WRC-autolla ajanutta Ari Vihavaista ripeämmin.

Eskelinen ja kartanlukija Arto Kapanen kiersivät erittäin vaativan rallireitin tasaisen varmasti ajovirheitä vältellen ja dieselimäinen suoritus palkittiin lopulta SM1-luokan neljänneksi korkeimmilla mestaruuspisteillä. Koska hopealla ollut Jussi Vainionpää sortui ulosajoon ja joutui jättämään leikin kesken, nousi Eskelinen ja Kapanen upeasti SM-hopeasijalle heti Juha Salon jälkeen.

- Perjantain pimeässä ajettu erikoiskoe oli myrkkyä, mutta onneksi sitten lauantaina alkoi taas hyvin kulkemaan ja sen myötä tasainen sekä lähes virheetön suoritus palkittiin repullisella SM-pisteitä, jotka riittivät nostamaan meidät hopeasijalle. Tottakai Vainionpään keskeytys auttoi meitä paljon, mutta toisaalta maalissa vasta ne pisteet jaetaan. Juha Salon, Ole Christian Veibyn ja Ari Vihavaisen vauhtiin meillä ei ollut mitään mahdollisuuksia, joten neljäs sija oli tässä kilpailussa meille kuin iso voitto, Eskelinen kertoo.

- Kausi 2016 on alkanut erinomaisesti. Tunturirallin palkintokorokesija sai nyt hyvää jatkoa ja koska vielä Juha Saloa lukuunottamatta muut kovimmat kanssakilpailijat ajoivat ristiin tai keskeyttivät niin sarjatilanne näyttää nyt herkulliselta. Iso kiitos siitä kuuluu yhteistyökumppaneideni lisäksi kartanlukija Arto Kapaselle, Riku Sepän Dynamo rallitiimille sekä ennen kaikkea mekaanikoilleni Matti Hänniselle ja Harri Koskelalle, jotka kaikki ovat voimakkaasti panostaneet tähän projektiin, rata-autoilun kansainvälinen mestari jatkaa.

Ralli SM-sarja jatkuu jo 10 päivän päästä Nilsiässä, jossa edessä on kauden kolmas ja samalla talvikauden viimeinen ralli.

Lopputulokset SM Vaakuna ralli 2016, Mikkeli, SM1-Super4 -luokka, Top-5:
1. Juha Salo & Marko Salminen, Peugeot 208 T16 R5, 57:14,0
2. Ole Veiby & Jonas Andersson, Skoda Fabia R5, +2,3sek
3. Ari Vihavainen & Jani Vainikka, Mitsubishi Lancer WRC Step2, +40,7,sek
4. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, +2:30,2sek
5. Ville Ruokanen & Timo Pallari, Mitsubishi Lancer Evolution X, +3:21,7sek


9.3.2016 - Mikko Eskelinen ja Arto Kapanen rallin SM-sarjan hopeasijalta talvikauden päätösosakilpailuun Nilsiään

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Pitkän autourheilu-uransa menestyksekkäintä rallikautta elävä jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen pitkäaikainen kartanlukija Arto Kapanen starttaavat erinomaisista lähtökohdista nyt perjantaina ja lauantaina Nilsiän Tahkovuoren ympäristössä ajettavaan SM Tahko -ralliin.

Tammikuisesta Arctic Lapland Rallista saavutetut kolmanneksi ja helmikuisesta SM Vaakuna rallista neljänneksi korkeimmat SM-pisteet nostivat kansainvälisen autourheilun moninkertaisen rata-autoilun mestarin SM1- eli ns. Superautojen luokan hopeasijalle ja nyt ajettavasta kauden kolmannesta ja samalla talvikauden viimeisestä SM-rallista Mitsubishi Lancer WRC Step2 autolla kilpailevien herrasmiesten tavoitteena on kilpailun jälkeen olla tuolla samaisella sijalla.

Haastetta ei seitsemän erikoiskokeen ja noin 105 erikoiskoekilometrin mittaiselta kilpailulta tule puuttumaan, sillä siitä huolen on pitänyt ilmojen herra sekä poikkeuksellinen lähtöpaikka numero 44. Lisäksi kun Eskelinen ja Kapanen saavat vastaansa moninkertaisen Suomenmestari Juha Salon, aikaisempien kahden kilpailun nopeimman ja samalla epäonnisimman kuljettajan Jarkko Nikaran, MM-sarjaa ajavan norjalaisen Ole Christian Veibyn, tallitoveri Ari Vihavaisen sekä Mikkelissä ulosajoon sortuneen Jussi Vainionpään ja vauhtiaan huimasti nostaneen Kristian Kiviniemen niin luvassa on jälleen huikea jännitysnäytelmä maineesta, kunniasta sekä ennen kaikkea tärkeistä SM-pisteistä.

Eskelinen on valmistautunut haasteeseen levollisin mielin ja pitää kilpailulle asettamia tavoitettaan realistisena.

- Lauhan kelin myötä tiestön pinta on pehmennyt ja sen myötä meidän lähtönumerolla se auttamattomasti tarkoittaa uraista tietä, jota samalla reunustaa isot määrät loskaista ja märkää irtolunta. Tiedämme, että edellämme lähtevien kilpailijoiden muodostaneesta urasta ei siis saa poiketa tai muuten lumityöt kutsuvat. Näin ollen luvassa on kokonaan täysin toisenlainen ralli kuin kaksi aikaisempaa talven osakilpailua ja sen suorana seurauksena vaikeusaste tulee olemaan paljon kovempi, Eskelinen tuumailee.

- Olemme viimeiset päivät keskittyneet rentoutumiseen ja sitä kautta keskittymisen ja tunnelatauksen hakemiseen. Jotta tavoitteemme tulisi täytettyä niin kovin montaa kivenkovaa kanssakilpailijaa ei eteen saisi jäädä ja se tarkoittaa sitä, että kovempaa kuin kertaakaan aikaisemmin meidän pitäisi heti ensimmäisestä kilometristä lähtien mennä. Riku Sepän Dynamo -rallitiimi on pitänyt hyvää huolta WRC-autostani, joten nyt vain toivotaan, että torstain testierikoiskokeelta löydämme autoon parhaat säädöt vallitsevien haastavien olosuhteiden selättämiseksi ja sitä kautta päästään heti hyvään vauhtiin, Eskelinen jatkaa.

12.3.2016 - Dramaattisessa Nilsiän SM-rallissa Mikko Eskelinen jälleen palkintokorokkeelle - Talvikauden jälkeen Eskelinen ja juhlakilpailuaan kartturoinut Arto Kapanen kiinni SM-hopeamitalissa

WRC-autolla Rallin SM-sarjan Superautojen luokassa ajanut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja 30-vuotista kartanlukijan uran juhlakilpailuaan lukenut Arto Kapanen nappasivat kolmanneksi dramaattisessa Nilsiän SM-rallissa korkeimmat ns. Superautojen luokan mestaruuspisteet ja ovat kolmen ajetun talviosakilpailun jälkeen kiinni hopeamitalissa kun ajamatta on vielä kolme kesällä ajettavaa sorarallia.


Todella vaativissa kevättalven olosuhteissa ajetussa seitsemän pikataipaleen ja noin 105 erikoiskoekilometrin mittaisessa rallissa Mitsubishi Lancer WRC Step2 autolla kilpaillut Eskelinen aloitti varovasti ja kiristi loppua kohden siten, että aikaisemmin tammikuisen Arctic Lapland Rallin kolmas ja SM Vaakuna rallin neljäs sija sai erinomaista jatkoa Tahko SM-rallin palkintokorokkeen alimman sijan myötä.

Draamaa kilpailulta ei puuttunut kun rallin kolmannella pikataipaleella niin ns. Superautojen SM-kultamitalissa kiinni oleva Juha Salo ja SM-pronssisijalla ollut Jussi Vainionpää sortuivat samassa yllättävässä mutkassa ajovirheisiin ja ulosajojen myötä menettivät pelin voittokamppailussa. Lisäksi kun Jarkko Nikaran auton tekniikka petti niin sen myötä norjalainen Ole Christian Veiby nousi debyyttivoittoonsa Suomessa. Eskelisen kanssa identtisellä WRC-autolla ajanut Ari Vihavainen oli SM1-luokan toiseksi nopein.

- Perjantain kahdella pimeässä ajetulla erikoiskokeella olin kirjaimellisesti yössä enkä päässyt tasolleni. Kuitenkin yötauon aikana löysin rentouden ja sitä kautta pääsimme heti parempaan vauhtiin, joka vielä matkan varrella entisestään parani. Lisäksi kun pahimmat kanssakilpailijat sortuivat ajovirheisiin ja teknisiin murheisiin niin niiden myötä tulos oli tällä kertaa meille mitä mainioin. Parempaa sijoitusta emme tänään olisi ajamalla voineet saavuttaa, joten kolmas sija on meille kuin voitto, realistinen Eskelinen kertoo.

- Tällä palkintokorokesijalla on todella suuri merkitys meille myös sen takia, että saimme vankistettua SM-mitallisijaa ja hieman jopa saavutettua moninkertaista Suomenmestari Juha Saloa. Menestyksen lisäksi suurempi arvo tällä kilpailulla oli se, että luottokartanlukijani Arto Kapanen osallistui pitkän autourheilu-uransa ensimmäiseen ralliin miltei päivälleen 30 vuotta sitten. Näin ollen minulle oli suuri ilo ja kunnia juhlistaa palkintokorokesijalla hänen kanssaan tätä merkkipaalua, urallaan rata-autoilun useita kansainvälisiä mestaruuksia pokannut Eskelinen jatkaa.

Ralli SM-sarja jatkuu kesäkuussa Sastamalassa. Sitä ennen hallitsevalla Lamborghini Super Trofeo ratasarjan EM-hopeamitalisti ja MM-pronssimitalistilla on edessä sopimusneuvottelut kesän kansainvälisestä rata-autoilun ohjelmasta.

- Kuluvalla kilpailukaudella olen Arton kanssa noussut rallin kansallisen kuninkuusluokan mitalitaisteluun ja nyt pöydällä on tarjouksia rata-autoilun kansainvälisestä kilpailuohjelmista Euroopassa. Vuosi sitten tähän aikaan kävin samanlaiset neuvottelut ja ne kauden päätteeksi palkittiin Lamborghini ratasarjan kahdella mitalilla. Nyt saamani ajotarjoukset sisältävät kaikki vähintään yhtä hyvät lähtökohdat kuin vuosi sitten, joten seuraavat viikot tulevat olemaan erityisen mielenkiintoisia neuvottelujen ollessa kuumimmillaan. Jo nyt on ollut erittäin nautinnollista nähdä, että Eskelisen nimi ja saavutetut meriitit kiinnostavat kansainvälisiä autourheilutiimejä ja tunnetusti sitä myös auttaa rallimenestys SM-sarjassa, Eskelinen kertoo.

Lopputulokset Tahko SM-ralli 2016, Nilsiä: SM1-luokka: Super4, Top-5
1. Ole Christian Veiby & Stig Rune Skaermoen, Skoda Fabia R5, 59:10,7
2. Ari Vihavainen & Jani Vainikka, Mitsubishi Lancer WRC, +50,1sek
3. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer WRC, +1:44,7sek
4. Joonas Soilu & Tuomo Hannonen, Subaru Impreza WRX STi, 2:10,8sek
5. Ville Ruokanen & Timo Pallari, Mitsubishi Lancer Evolution 10, +2:18,5sek


6.4.2016 - Mikko Eskelinen tavoittelemaan Lamborghini Super Trofeo Europe ratasarjan mestaruutta - Tavoitteena kirkastaa kauden 2015 mitalit

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Talvikauden kolmen osakilpailun jälkeen Rallin SM-sarjan kuninkuusluokan hopeamitalissa kiinni oleva, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen on allekirjoittanut huippusopimuksen saksalaisen Leipert Motorsport tiimin kanssa ja tavoittelee Lamborghini Super Trofeo ratasarjan Euroopan- ja Maailmanmestaruuksia nyt huhtikuun lopussa käynnistyvässä 14 kilpailun mittaisessa sarjassa.

Kaudella 2015 upeasti Lamborghini Super Trofeo ratasarjan PRO-AM luokan EM-hopeamitalin ja MM-pronssimitalin saavuttanut, useita autourheilun kansainvälisiä mestaruuksia urallaan napannut Eskelinen aikoo sveitsiläisen tallitoveri Fredy Barthin kanssa kirkastaa mitalit kultaisiksi ja samalla tehdä suomalaista moottoriurheiluhistoriaa: Hänen tavoitteenaan on olla ainoa moottoriurheilija, jonka palkintokaapista löytyy mitali niin kotimaisen rata-autoilun ja rallin kuninkuusluokista kuin suurta suosiota ja arvostusta nauttivasta, Euroopan parhaimmilla radoilla ajettavasta Lamborghini Super Trofeosta.

Kilpailuohjelman laajentuminen Rallin SM-sarjasta rata-autoilun EM- ja MM-taisteluksi oli positiivinen yllätys myös Eskeliselle itselleen.

- Erinomaisesti Lamborghini Super Trofeo ratasarjan EM-hopea- ja MM-pronssimitaleihin päättyneen kilpailukauden jälkeen avautui mahdollisuus taistella WRC-autolla Rallin kuninkuusluokan SM-mitalista ja koska nyt sarjan puolivälissä olen kartanlukijani Arto Kapasen kanssa kiinni SM-hopeassa niin en suhtautunut kovinkaan vakavasti saamiini tarjouksiin kansainvälisistä rata-autoilusarjoista. Kuitenkin kun saksalainen Leipert Motorsport ilmoitti tehneensä ajosopimuksen sveitsiläisen Fredy Barthin kanssa ja että minä olisin se kuljettaja kenen kanssa Barth haluaa ajaa niin sopimusta tutun 620 hevosvoimaisen auton ratissa ei lopulta ollut vaikea allekirjoittaa - Onhan Barth yksi hyvistä kansainvälisistä autourheluystävistäni ja sitä kautta uskon, että meillä on erinomaiset mahdollisuudet olla tuttu näky kilpailuiden palkintokorokkeilla, Eskelinen kertoo.

- Kieltämättä saavuttamani kauden 2015 Lamborghini Super Trofeon hopea- ja pronssimitalit jäivät sen verran harmittamaan, että nyt Barthin kanssa meillä on mielestäni edellisvuotta paremmat mahdollisuudet yltää sarjan PRO-AM -luokan kirkkaimpiin mitaleihin. Koska kaikki sarjan osakilpailujen kilparadat ovat meille aikaisemmilta kahdelta vuodelta tuttuja niin kyllä tässä motivaatio on Rallin SM-sarjan menestyksen myötä huipussaan. Freddy Barth on autourheilun kansainvälinen ammattilainen, jolta löytyy menestyksekästä kilpailukokemusta pikkuformuloista superautoihin saakka, Eskelinen jatkaa.

Lamborghini Super Trofeo käynnistyy huhtikuussa Monzan perinteikkäältä Formula-1 radalta ja jatkuu Englannin Silverstonen, Ranskan Paul Ricardin, Belgian SPA-Francorchampsin ja Saksan Nurburgringin kautta Espanjan Valencian radalle, jossa tänä vuonna ratkaistaan myös sarjan MM-tittelit. Jokainen kilpailuviikonloppu pitää sisällään kaksi 50 minuutin mittaista kilpailua. Paremmuusjärjestys ratkotaan teknisesti identtisillä Lamborghini Huracán autoilla, joita kilpailuissa on yli 30. Kilpailuviikonlopun lauantaina ja sunnuntaina ajetaan 50 minuutin mittaiset osakilpailut, joiden puolivälissä suoritetaan kuljettajan vaihto. Molempiin kilpailulähtöihin ajetaan omat aika-ajot.

22.4.2016 - Lamborghini Super Trofeo Europe pyörähtää käyntiin perinteikkäällä italialaisella formularadalla - Mikko Eskelinen ja tallitoveri Fredy Barth Monzan avausviikonlopun palkintokorokkeille

Kansainvälisessä rata-autoilun Lamborghini Blancpain Super Trofeo Europe ratasarjassa nähdään, kahden aikaisemman kilpailukauden tapaan suomalaisväriä kun sarjan hallitseva PRO-AM luokan EM-hopeamitalisti ja MM-pronssimitalisti, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen hakee sveitsiläisen tallitoveri Fredy Barthin kanssa kirkannusta saavuttamiinsa mitaleihin.

Seitsemän kilpailuviikonlopun mittainen sarja pyörähtää käyntiin nyt viikonloppuna italian Monzan Formularadalla ajettavilla kahdella 50 minuutin mittaisella osakilpailulla. Saksalaisen Leipert Motorsportin Lamborghini Huracan autolla ajava Eskelinen aikoo Barthin kanssa jatkaa siitä mihin vuosi sitten jäi eli palkintokorokeputkeaan. Helppoa se ei tänä vuonna tule olemaan, koska teknisesti samanlaisia autoja viivalla on 47 kappaletta ja taistelu maineesta, kunniasta sekä ennen kaikkea arvokkaista mestaruuspisteistä tulee olemaan kovempaa kuin kertaakaan koko sarjan viisivuotisen historian aikana.

Lisäksi haastetta kilpailuviikonlopulle on tuomassa ilmojen herra, joka uhkaa tarjota keväisen kosteaa kilpailusäätä sekä käytettävissä olevat uuden seoksen renkaat, joista kenelläkään sarjan kilpailijoista ei ole aikaisempaa kilpailukokemusta. Ralli SM-sarjan tapaan Eskelinen ottaa nöyränä haasteet vastaan ja aikoo kääntää ne edukseen.

- Vuosi sitten sain palkintokorokesijoitusten myötä erinomaisen startin kilpailukauteen ja ne ovat myös tänä vuonna minimitavoitteemme. EM-hopeaan ja MM-pronssiin päättyneessä sarjassa ajoi 31 autokuntaa ja jo silloin 5,8 kilometrin mittaisella radalla oli ruuhkaa. Nyt yhteensä 47 autokuntaa ajaa samoista tavoitteista, joten odotettavissa on, ehkäpä koko pitkän autourheilu-urani kovatasoisin kilpailukausi varsinkin, Eskelinen kertoo.

- Yhteistyö tallitoveri Fredy Barthin kanssa on alkanut erinomaisesti ja sen myötä odotan paljon nyt käynnistyvältä ratakaudelta. Oman mausteensa kilpailuihin tuo toisen suomalaiskuljettajan, hallitsevan PRO-luokan mestari Patrik Kujalan siirtyminen PRO-AM -luokkaan kun hän, itävaltalaisen tallitoveri Adrian Amstutzin kanssa ajaa samoista palkinnoista ja mestaruuspisteistä kuin me. Sen ja monen muun formulakokemuksen kanssakilpailijan myötä aika-ajojen merkitys tulee entisestään korostumaan, koska 47 autokuntaa tarkoittaa hurjasti ruuhkaa mutkasta toiseen, Ralli SM-sarjan hopeasijalla talvikauden jälkeen oleva Eskelinen jatkaa.

23.4.2016 - Mikko Eskelinen ja Fredy Barth jätettiin kylmästi viidenneksi Lamborghini Super Trofeo ratasarjan avauksessa - Kaksikko tipahti viimeisellä kierroksella palkintokorokkeelta

Kansainvälisen rata-autoilun Lamborghini Super Trofeo ratasarja pyörähti suomalaisittain kaksijakoisesti käyntiin kun jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen sveitsiläinen tallitoveri jäivät niukasti palkintokorokesijasta samalla kun sarjan PRO-luokan hallitseva mestari, mäntsäläläinen Patrick Kujala jatkoi edellisvuoden voittoputkeaan nyt PRO-AM -luokassa sveitsiläisen tallitoveri Amstutzin kanssa.


Epävakaisessa kelissä ajetussa 50 minuutin ja 27 kierroksen mittaiseen kilpailuun Eskelinen ja Barth starttasivat mukavasti seitsemännestä lähtöruudusta. Barth onnistui ajovuoronsa aikana nostamaan Leipert Motorsportin autokunnan hienosti PRO-AM luokan hopeasijalle, jota Eskelinen sai puolustettua aina viimeiselle kierrokselle saakka kunnes kolme italialaista autokuntaa meni hänestä väkisin ohitse. Tuloillaan ollut palkintokorokesija jäi noin 150 kilometrin mittaisessa kilpailussa vain viiden kilometrin päähän ja näin heidän oli tyytyminen viidenneksi korkeimpiin mestaruuspisteisiin.

Eskelinen oli tulta ja tappuraa kilpailun päätyttyä kun hän ajoi yhden ehjimmistä Lamborghini Super Trofeo ratasarjan kilpailuistaan koskaan ja silti muutama karvan nopeampi kanssakilpailija tuli ja vei tikkarin hänen suustaan.

- Fredy otti WTCC-uransa tapaan vahvan lähdön ja teki virheetöntä työtä tuoden auton minulle kakkossijalta. Laitoin kaiken osaamiseni peliin ja järjestelmällisesti sain ajettua parhaimpia kierrosaikoja mitä koskaan olen tällä Monzan radalla ajanut. Siitä huolimatta asteen nopeammat kuljettajat puskivat viimeisellä kierroksella minusta väkisin ohitse. Kyllä korpeaa ja vieläpä suuresti, Eskelinen manaili.

- Ennen kilpailua tiesimme, että tästä vuodesta tulee huomattavasti kilpailullisesti kovempi kuin EM-hopean ja MM-pronssin tuoneesta kaudesta 2015. 47 teknisesti tasavertaisilla autoilla ajavaa autokuntaa kun on radalla niin erot mitataan silmänräpäyksissä. Sen myötä edes pieneen ajovirheeseen ei ole varaa, joten tässä on ennen huomista toista osakilpailua paljon käärmekeittoa yön aikana nieltävänä. Kymmenyksiä pitäisi saada pois, mutta kun vain tietäisi, että mistä Monzan formularadan osuudelta niitä saisi, maksimivauhtiaan ajanut suomalaiskuljettaja jatkaa.

Lamborghini Super Trofeon yleiskilpailun voittoon ajoi tanskalainen Dennis Lind. Kujala ja hänen tallitoveri Adrian Amstutz jäi 17,534 sekuntia Lindistä ja oli yleiskilpailun viides. Eskelisen ja Barthin suoritus oli lopulta yleiskilpailun 12. nopein ja ero Lindiin 39,946 sekuntia eli alle 0,3 sekuntia ajettua kilometriä kohden.

Sunnuntainen Monzan toinen osakilpailu käynnistyy Suomen aikaan klo 14.15. Eskelinen ja Barth starttaavat kilpailuun letkan puolivälistä lähtöruudusta 28. Kilpailua voi seurata internetin välityksellä ns. suorana Live Stream lähetyksenä osoitteessa: http://squadracorse.lamborghini.com/en/live. Internet lähetysten lisäksi MTV3 Max näyttää avausviikonlopun tapahtumat koostelähetyksenä torstaina 12.5.2016 klo 19.40.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Europe, 23.4.2016, Monza #1, Pro-Am Top-6:
1. Adrian Amstutz & Patrick Kujala, 27 kierrosta
2. Lorenzo Veglia & Andrea Fontana, +9,949sek
3. Simone Pellegrinelli, +15,434sek
4. Gianluca Giraudi, +18,590sek
5. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +20,412sek
6. Andrea Ceccato & Kenneth Kröpfi, +28,255sek

24.4.2016 - Mikko Eskelisen ja Freddy Barth jäivät jälleen vain ajatuksen verran Lamborghini Super Trofeo sarjan palkintokorokesijoituksesta - Kilpailuviikonlopun saavutuksina vain jäännöspisteitä

Lauantaisen Lamborghini Super Trofeo Europe ratasarjan kauden avausosakilpailun pettymyksellisen viidennen sijan jälkeen sarjan toinen suomalaiskuljettaja Mikko Eskelinen ja hänen sveitsiläinen tallitoveri Fredy Barth starttasivat sisuuntuneina nyt sunnuntaina ajettuun toiseen osakilpailuun. Kuitenkin 50 minuutin mittaisesta kilpailusta jäi, eiliseen tapaan, käteen vain jäännöspisteitä kun tällä kertaa, kesken kuumminan kilvanajon, turva-auto vieraili radalla ja sen myötä tuloslista oli suomalaisittain katsottuna synkkää luettavaa; Eskelinen ja Fredy Barth jäivät PRO-AM -luokan palkintokorokesijasta vain 3,6 sekuntia ja se oikeutti heidät seitsemänneksi korkeimpiin mestaruuspisteisiin.


Saksalaisen Leipert Motorsportin Lamborghini Huracanilla kilpailuun 28 lähtöruudusta startannut Eskelinen sai tyydyttävän startin ja ajoi jälleen vahvaa suoritusta kunnes kanssakilpailijoiden kolaroinnin seurauksena turva-auto tuli radalle. Autoista irronneiden osien keräämisessä kesti niin kauan, että myös kuljettajien vaihto suoritettiin turva-auton ajaessa rataa ympäri ja Barth lähti tosissaan hakemaan kauden ensimmäistä palkintokorokesijoitusta.

Kun 10 minuuttia myöhemmin turva-auto poistui, aloitti sveitsiläinen hurjan kirin, joka oli tuottaa tulosta kunnes kilpailun kolmanneksi viimeisellä kierroksella turva-auto kävi jälleen radalla ja näin maalilipulle Barth saapui yleiskilpailun 12. ja PRO-AM luokan seitsemänneksi nopeimpana. Palkintokorokesijoitus jäi lopulta harmillisesti vain 3,6 sekunnin päähän ja väliin mahtui kolme kanssakilpailijaa.

- Kilpailullisesti olin jälleen parhaimmassa vauhdissa kuin koskaan olen tällä radalla ollut ja Barth näytti jälleen miksi hän nauttii ammattilaiskuljettajan statusta. Kuitenkin taso tässä sarjassa on kaksinverroin kovempi kuin vuosi sitten ja siksi 28 lähtöruudusta on hirveän vaikea nousta palkintokorokesijoitukselle. Kuitenkin kun pystyimme 24 kierroksen aikana yleiskilpailussa nousemaan 16 sijaa niin se ei jätä epäselvyyttä vauhtimme suhteen, Eskelinen kertoo.

- Olisimme eilen ja tänään olleet palkintokorokeella mikäli Lamborghini olisi noudattanut kansainvälisen autourheiluliiton tasoluokitusta ja omien sääntöjensä mukaan laittanut kuljettajat niihin luokkiin mihin he tasollisesti kuuluvat. Nyt kahdessa ensimmäisessä kilpailussa meidän PRO-AM luokassa ajoi autokuntia, jotka FIAn tasoluokituksen mukaan kuuluvat selvästi PRO-luokkaan, mutta koska nämä kuljettajat sattuvat olemaan italialaisia niin sarjajärjestejä levittelee vain käsiään. Asiasta on voimakkaasti keskusteltu ja jätetty eriäviä sekä ennen kaikkea perusteltuja mielipiteitä, joten voihan se olla, että kabineteissa katsotaan tuloslistaa luokkamme osalta uusiksi, Eskelinen jatkaa.

Monzan avausviikonlopun toisen osakilpailun voittoon ajoi PRO-AM -luokan kuljettajat, italialainen Nicolas Armindo ja tunisialainen Henry Hassid, jotka vielä ensimmäisessä osakilpailussa ajoivat PRO-luokassa. Toiseksi PRO-AM -luokassa tuli myöskin italialaiset Lorenzo Veglia ja Andrea Fontana, jotka FIAn tasoluokituksen mukaan kuuluvat selvästi PRO-luokkaan. Toisen suomalaiskuljettaja ja eilen PRO-AM luokan voiton napanneen Patrick Kujalan kohtalona oli tänään kokea keskeytys ja sen myötä jäädä pisteittä.

Lamborghini Super Trofeo Europe jatkuu toukokuun puolivälissä Englannin Silverstonen radalla. MTV3 Max näyttää Monzan avausosakilpailun tapahtumat koostelähetyksenä torstaina 12.5.2016 klo 19.40.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Europe, 24.4.2016, Monza #2, Pro-Am Top-4:
1. Nicolas Armindo & Henry Hassid, 24 kierrosta
2. Lorenzo Veglia & Andrea Fontana, +6,278sek
3. Andrea Ceccato & Kenneth Kröpfi, +9,374sek
4. Simone Pellegrinelli, +10,215sek
---
7. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +12,969sek
kesk. Adrian Amstutz & Patrick Kujala


12.5.2016 - Mikko Eskelinen haastajana Lamborghini Super Trofeon Englannin osakilpailuihin

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Ralli SM-sarjassa kolmen talvisen osakilpailun jälkeen ns. Superautojen luokan hopeasijalla ja kansainvälisessä Lamborghini Super Trofeo Euroopan Mestaruussarjassa kahden ajetun osakilpailun jälkeen PRO-AM luokan kuudennella sijalla oleva, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen tavoittelee palkintokorokesijoitusta nyt viikonloppuna Englannin Silverstonen radalla ajettavissa sarjan kahdessa seuraavassa osakilpailussa.

Saksalaisen Leipert Motorsportin Lamborghinin Huracan autolla sveitsiläisen tallitoveri Fredy Barthin kanssa ajava, useita kansainvälisiä rata-autoilun mestaruuksia urallaan napannut Eskelinen starttaa haastajan roolista lauantaina ja sunnuntaina kaasuteltaviin 50 minuutin mittaisiin kilpailuihin. Kolme viikkoa sitten Italian Monzassa PRO-AM luokan viidenneksi ja seitsemänneksi korkeimmat mestaruuspisteet napannut suomalaiskuljettaja on EM-sarjan kuudennella sijalla kun ajamatta on vielä 10 osakilpailua.

Paranteekseen mahdollisuuksiaan, Eskelinen ja Barth ovat parasta aikaa viettämässä testipäivää Silverstonen radalla ja sitä kautta pyrkivät löytämään lisää vauhtia kilpailutoimintaansa.

- Vaikka Italiassa ajoin ehkäpä koko pitkän autourheilu-urani parhainta vauhtia niin huippukovassa seurassa se ei riittänyt tavoitteisiimme eli palkintokorokesijoituksiin. Nyt kuluneet kolme viikkoa olemme tehneet kotiläksyjä ja viikonloppuna punnitaan, olemmeko ne tehneet oikein. Ainakin tänään testipäivänä tulokset näyttävät positiivisilta kun olemme löytäneet auton säätöjen kautta hukassa olleita sekunnin kymmenyksiä, testeistä tavoitettu sarjan toinen suomalaiskuljettaja kertoo.

- Olemme nyt 13 sarjapistettä perässä tavoitettamme eli PRO-AM luokan kärkisijaa ja nyt tuota eroa lähdemme kuromaan umpeen. Monzassa olimme vain 0,3 sekuntia kilometriä kohden liian hitaita, joka saattaa kuulostaa todella pieneltä, mutta intensiivisessä kilvanajossa sen saa helposti aikaiseksi ihan vaan jarruttamalla väärässä kohtaa yhdessä mutkaa. Nyt olemme löytäneet auton säätöihin parannuksia ja sitä kautta uskomme olevamme Silverstonessa entistä kilpailukykyisempiä. Perjantain vapaissa harjoituksissa olemme viisaampia ja totuus näyttäytyy lauantaisissa aika-ajoissa sekä sitä seuraavissa kahdessa osakilpailussa, Eskelinen jatkaa.

14.5.2016 - Mikko Eskeliselle ja Fredy Barthille karvas pettymys Lamborghini Super Trofeo Silverstonen ensimmäisestä osakilpailusta - Takapyörän laakerit ropisivat radalle

Kovin odotuksin Englannin Silverstonessa ajettuun Lamborghini Super Trofeo ratasarjan kolmanteen osakilpailuun startannut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja sveitsiläinen tallitoveri Fredy Barth joutuivat, auton teknisen vian seurauksena, jättämään kilpailun kesken ja näin tavoitteet eli palkintokoroke ja repullinen tärkeitä mestaruuspisteitä karkasi pahimpien kanssakilpailijoiden taskuihin.


50 minuutin mittaiseen kilpailuun Barth starttasi lähtöruudusta 16 ja 25 minuutin kilvanajon jälkeen tuli kuljettajan vaihtoon sijalla 13. Eskelinen jatkoi matkaa kohti palkintokoroketta kunnes vain muutamaa kierrosta myöhemmin kilpurin takapäästä kuulunut ilkeä ääni pakotti kaartamaan takaisin varikolle ja kiihkeä kilvanajo jäi pyöränlaakerivian seurauksena kesken. Sarjan toinen suomalaiskuljettaja ei kuitenkaan antanut pettymykselle sijaa vaan välittömästi aloitti keskittymisen sunnuntaina ajettavaan kauden neljänteen kilpailuun.

- Fredy sai erinomaisen startin ja pääsi ajovuoronsa aikana nousemaan aina yleiskilpailun kahdeksannelle sijalle saakka kunnes joutui kanssakilpailijan töytäisemäksi ja spinnauksen jälkeen toi auton minulle. Olen koko viikonlopun ollut parhaimmassa vauhdissani ikinä ja jälleen ylsin erinomaiseen kyytiin kunnes kuljettajan puoleiset pyöränlaakerit ropisivat radalle ja leikki oli jätettävä kesken. Niille vain tuli kilometrit täyteen, joka sinänsä on erittäin harmillinen juttu, Eskelinen kertoo.

- Koska kyseessä ei ollut oma virhe niin mitäpä sitä murehtimaan. Tiimi laittaa auton kuntoon ja huomenna on kokonaan uusi päivä. Tosin vaikeaa se huomennakin tulee olemaan, koska 19. lähtöruutu ei juurikaan lupaile palkintokorokesijoitusta. Mutta koska moottoriurheilussa voi sattua mitä tahansa niin yrittämään tosissamme lähdetään. Vaikka olen nyt sarjan kolmessa osakilpailussa ollut pitkän autourheilu-urani parhaimmassa vauhdissa niin sarjan taso on tänä vuonna vain niin kova, että kaikkien tähtien asennot pitää osua kohdalleen, että palkintokorokesijoituksille tulemme yltämään. Emme kuitenkaan luovuteta vaan tähdätään huomenna uudestaan korkealle, hallitseva Lamborghini Super Trofeo EM-hopeamitalisti ja MM-pronssimitalisti jatkaa.

Silverstonen ensimmäisen osakilpailun yleiskilpailun voittoon ajoi tanskalainen Dennis Lind. PRO-AM luokan voittoon ajoi toinen suomalaiskuljettaja ja sarjan hallitseva mestari Patrick Kujala itävaltalaisen tiimikaveri Adrian Amstutzin kanssa. Toinen osakilpailu on nähtävissä suorana TV-lähetyksenä internetin välityksellä sunnuntaina alkaen klo 15.15 osoitteessa: http://squadracorse.lamborghini.com/en/live.

Lopputulokset Lamborghini Blancpain Super Trofeo Silverstone #1, 14.5.2016: Yleiskilpailu, Top-5:
1. Dennis Lind, 24 kierrosta
2. Vito Postiglione, +5.178sek
3. Martin Kodric, +25.359sek
4. Nicola Larini, +28.723sek
5. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, +30.416sek
---
kesk. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, tekninen vika

15.5.2016 - Suomalaiskuljettajat kaksoisvoittoon Lamborghini Super Trofeo ratasarjan Englannin osakilpailussa

Suurta suosiota nauttivan ja Euroopan parhaimmilla radoilla ajettavan Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan Englannin toinen osakilpailu päättyi PRO-AM luokan osalta suomalaisjuhliin kun jyväskyläläinen Mikko Eskelinen sveitsiläisen tallitoveri Fredy Barthin kanssa nappasivat hopeasijan ja mäntsäläläinen Patrick Kujala itävaltalaisen tallitoveri Adrian Amstutzin kanssa ajoivat suvereeniseen luokkavoittoon. Yleiskilpailussa Kujalan autokunta oli kuudenneksi ja Eskelisen yhdeksänneksi nopein. Menestyksen myötä Kujala nousi PRO-AM luokan sarjajohtoon ja Eskelinen sijalle seitsemän kun ajamatta on vielä kahdeksan osakilpailua.


23 kierroksen ja 50 minuutin mittaisessa kilpailun alkuosa oli turva-autojen sävyttämä kun kanssakilpailijat sortuivat kolarointeihin. Suomalaiskuljettajien autokunnat onnistuivat välttämään dramatiikat ja lähes tyylipuhtaiden ajosuoritusten myötä parantelivat osakkeitaan mestaruustaistelussa. Eskelisen autokunnan sveitsiläinen Fredy Barth putosi kovavauhtisen spinnauksen seurauksena kertaalleen palkintokorokesijoitukselta, mutta ammattiurheilijan suorituksen myötä nousi sille takaisin ja lopulta saapui maalilipulle kilpailukauden parhaimmilla sijoituksilla. Silti Eskelisen autokunnan pistepotin karttumista rasittaa eilisen osakilpailun teknisestä viasta johtunut keskeytys ja nollapisteet.

- Tämä oli henkisesti meille iso onnistuminen. Aikaisemmin Monzan pettymykselliset 5. ja 7. sijat sekä eilinen keskeytys on syönyt itseluottamustamme, joka kuitenkin tänään hopeasijan myötä sai ison annoksen sitä takaisin. Kuluneet viikot olemme hartiavoimin tehneet töitä ja nyt tulos näkyi palkintokorokkeella kilpailukauden parhaimpana sijoituksena. Eilenkin olisimme olleet samanlaisessa vauhdissa, mutta harmillisesti laakerivika pakotti jättämään leikin kesken. Tänään oli revanssin paikka ja onnistumisen myötä tiedämme, että vastaavanlainen menestys on mahdollista myös seuraavissa kilpailuissa, Eskelinen iloitsee.

- Maanmies Patrick Kujalan suvereenisen luokkavoiton myötä hän on tallitoverinsa kanssa karannut vakuuttavaan sarjajohtoon. Jotta pystyisimme vastaamaan heidän vauhtiinsa, sujuu seuraava viiden viikon tauko tiiviisti kotiläksyjen teossa ja loppukauden kilpailujen teemana tuleekin olemaan kaksoisvoittojen sarjan jatkaminen, tosin mieluiten toisenlaisessa järjestyksessä kuin tänään, Eskelinen jatkaa.

Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan kaksi seuraavaa osakilpailua ajetaan Juhannuksena Ranskan Paul Ricardin radalla. Sitä ennen Eskelinen käy sipaisemassa Ralli SM-sarjan kesäkauden avausrallin Sastamalassa, jossa panoksena hänellä on ns. Superautojen luokan hopeasijan puolustaminen sekä ennen kaikkea sarjajohtaja Juha Salon haastaminen.

- Ralli SM-sarjan talvikausi on mennyt paremmin kuin koskaan uskalsin toivoa ja nyt reilun viikon päästä ajettavien kesän ensitestien myötä yritämme jatkaa samalla menestyksekkäällä linjalla. Toivotaan, että täältä Silverstonesta päälle jäänyt vauhti jatkuu Sastamalassa, koska palkintokoroke on kuitenkin kummassakin sarjassa ollut tänä vuonna minimitavoitteeni. Iso kiitos tästä Super Trofeo ratasarjan menestyksestä kuuluu tallitoverilleni Fredy Barthille ja saksalaiselle tiimillemme Leipert Motorsportille: On ilo tehdä töitä, ja ennen kaikkea juhlistaa menestystä ammattilaisten kanssa, Eskelinen kiittelee.

Lopputulokset Lamborghini Blancpain Super Trofeo Silverstone #2, 15.5.2016: PRO-AM -luokka, Top-5:
1. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, 23 kierrosta
2. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +21,953sek
3. Dimitri Deverikos & Sergio Campana, +25,325sek
4. Simone Pellegrinelli, +36,732sek
5. Nicolas Armindo & Hanry Hassad, +36,933sek


8.6.2016 - Mikko Eskelinen hakee kauden kolmatta palkintokorokesijoitusta Ralli SM-sarjan kesäkauden avauksesta

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Aikaisemmin Ralli SM-sarjan talviosakilpailuissa kaksi kertaa kolmesta mahdollisesta ns. superautojen luokan palkintokorokkeella vieraillut jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen luottokartanlukija Arto Kapanen hakevat jälleen samaa tavoitetta nyt viikonloppuna Sastamala-Huittinen -akselilla ajettavasta Enset Oy SM-rallista. Mitsubishi Lancer WRC Step2 autolla kilpaileva kaksikko on valmistautunut kesäkauteen kahdella testipäivällä ja päässyt itseluottamusta turvaavaan vauhtiin.

Kuluvalla kilpailukaudella myös Lamborghini Super Trofeo EM-sarjaa ajava Eskelinen on kolmen talviosakilpailun jälkeen upeasti kiinni SM-hopeassa. Nyt kesä-, elo- ja syyskuussa ajettavissa kesän kolmessa sorarallissa hän saa vastaansa talvelta tutut kilpakumppanit, joilla kaikilla on vielä mahdollisuudet mitaleille. Lisäksi samoista tärkeistä SM-pisteistä ajaa kaksi uutta japanilaista haastajaa kun Tommi Mäkinen Racingin ajattamat Hiroki Arai ja Takamoto Katsuta hyppäävät SM2-luokasta SM1-luokan modernien Ford Fiesta -kilpureiden ohjaamoon.

Eskelinen povaa kivenkovaa kilvanajoa kilpailun yhdeksällä erikoiskokeella ja niiden tarjoamalla 119 erikoiskoekilometrillä.

- Olemme kevään testierikoiskokeilla löytäneet talvelta reserviin jäänyttä vauhtia ja sen myötä uskallan jälleen asettaa kunnianhimoiset tavoitteeni SM1-luokan kolmen nopeimman autokunnan joukkoon. Kahden testipäivän aikana sain huomata, että hieman iäkäs WRC-autoni sopii huomattavasti paremmin soralle kuin lumelle ja sen sekä autoni sorasäätöjen myötä on ollut kyllä todella nautinnollista kurvailla Suomen Suvessa, Eskelinen kertoo.

- Moninkertainen Suomenmestari Juha Salo ja norjalainen MM-sarjaa ajava Ole Christian Veiby sekä tallitoverini Ari Vihavainen ovat Enset Oy SM-rallissa kovimmat kanssakilpailijat eikä missään tapauksessa voi unohtaa talvikaudella epäonnistuneita saatikka uusia SM1-luokan tulokkaita. Luvassa on intensiviistä kilvanajoa ja panoksena nyt haetaan asetelmia syyskussa huipentuvalle sarjalle. Täysillä mennään heti ensimmäisestä kilometristä lähtien ja katsotaan maalissa mihin se sitten riittääkään, rallin vuoden 2010 Suomi Cup mestari jatkaa.

Lauantaina ajettavaan kilpailuun Eskelinen ja Kapanen starttavat lähtönumerolla 39.

12.6.2016 - Huikean taistelun jälkeen Mikko Eskeliselle viidenneksi korkeimmat SM-pisteet Enset Oy SM-rallista

Kuluvalla kilpailukaudella niin Ralli SM-sarjaa ns. Superautojen luokassa sekä kansainvälistä Lamborghini Super Trofeo Europe ratasarjaa urakoiva, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja kartanlukija Arto Kapanen nappasivat, dramaattisen jännitysnäytelmän päätteeksi, kymmenen SM-pistettä Sastamalan ja Huittisten ympäristössä ajetusta ralli SM-sarjan neljännestä ja samalla kesäkauden ensimmäisestä SM-rallista; Kahden viimeisen pikataipaleen puristuksella kaksikko nousi 0,8 sekunnin marginaalilla yhdeksänneltä sijalta viidenneksi.


Mitsubishi Lancer WRC Step2 autolla SM-sarjan hopeasijalta matkaan startannut, hallitseva Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan hopeamitalisti ja MM-pronssimitalisti oli totaalisesti pilata kilpailunsa jo sen ensimmäisellä erikoiskokeella, kun yllättävän tilanteen seurauksena, auton etupyörä osui voimalla ojanrumpuun ja sen myötä auton pyöränkulmat menivät sekaisin Vikuroivalla autolla Eskelinen teki sen mitä pystyi, mutta huippunopeilla erikoiskokeilla auton huonon ohjattavuus kostautui aikahukkana eivätkä he pystyneet vastaamaan kärkikuljettajien vauhtiin.

Yhdeksän pikataipaleen ja 119 erikoiskoekilometrin mittaisen rallin huoltotauolla Riku Sepän luotsaama Dynamo -tiimi laittoi pyöränkulmat kuntoon ja se näkyi heti kilpailukykyisinä erikoiskoeaikoina joiden myötä SM-mitalitaistelussa jatkava Eskelinen teki huikean nousun viidenneksi korkeimmille SM-pisteille. Silti voittoon ajanut norjalainen Ole Christian Veiby pyyhkäisi SM-pistetilanteessa ohitse ja vuoden 2010 Suomi Cup mestari tipahti himmeimmälle SM-mitalisijalle kun ajaamtta on vielä kaksi SM-osakilpailua.

- Strategian mukaisesti täysillä lähdimme ajamaan, mutta se nopeasti muuttui selviytymiskamppailuksi kun ensimmäisen erikoiskokeen alussa yksi mutka pääsi yllättämään ja, nopeiden liikkeiden seurauksena, tien reunalla vaaninut ojanrumpu iski autoon sillä voimalla, että kilpuri käy jälleen oikottavana robotissa. Voimakkaan iskun myötä pyöränkumat heittivät häränpyllyä ja tuulilasi hajosi haitaten näkyvyyttä. Käärmemäisellä autolla ajettiin huoltoon saakka jossa huoltotiimi laastaroi auton sellaiseksi, että pääsimme aloittamaan kanssakilpailijoiden takaa-ajon niin viimeisellä hetkellä kuin vain se oli mahdollista tehdä, Eskelinen kertoo.

- Hyökkäyksemme palkinto tuli viimeisen erikoiskokeen maalissa kun saimme huomata nousseen neljästä kanssakilpailijasta ohitse ja pistepussi karttui kymmenellä todella tärkeällä SM-pisteellä. Vaikka emme tavoitteeseemme eli palkintokorokesijoitukseen yltäneet niin silti viidennen sijan tarjoamat SM-pisteet pitävät SM-mitalitoiveet elossa. Lisäksi kun olin viimeisillä pikataipaleilla pakotettu ajamaan mukavuusalueeni ulkopuolella ja huomasin silti hallitsevani tilanteen niin uskon sillä olevan positiivinen vaikutus seuraavassa SM-rallissa, Eskelinen jatkaa.

Rallin suvereeniseen voitton ajoi norjalainen Ole Christian Veiby, joka samalla nousi vakavaksi uhaksi hopeasijan ajaneelle, SM1-luokan sarjajohtaja Juha Salolle. Kilpailun todellinen yllättäjä oli Joonas Soilu, joka myöskin viimeisellä erikoiskokeella nousi upeasti palkintokorokkeen alimmalle sijalle jättäen Eskelisen tallitoveri Ari Vihavaisen neljänneksi vain 0,1 sekunnin marginaalilla.

Ralli SM-sarjan viides osakilpailu ajetaan Turun ympäristössä elokuun puolivälissä. Sitä ennen Eskelinen käy kaasuttelemassa Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan Ranskan ja Belgian osakilpailuviikonloput.

Lopputulokset Enset Oy SM-ralli 2016, Sastamala-Huittinen, SM1-luokka, Top-9
1. Ole Christian Veiby & Stig Rune Skaermoen, Skoda Fabia R5, 59:06,4
2. Juha Salo & Marko Salminen, Peugeot 208 T16 R5, +54,1sek
3. Joonas Soilu & Tuomo Hannonen, Mitsubishi Lancer Evolution VIII, +1:11,4sek
4. Ari Vihavainen & Jani Vainikka, Mitsubishi Lancer WRC, +1:11,5sek
5. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer WRC, +2:03,1sek
6. Jussi Vainionpää & Mika Juntunen, +2:03,9sek
7. Jarkko Hosike & Mikko Kaikkonen, +2:06,4sek
8. Kim Niemi & Timo Pitkonen, Mitsubishi Lancer Evolution VI, +2:10,0sek
9. Takamoto Katsuta & Daniel Barritt, Ford Fiesta, +2:33,9sek


23.6.2016 - Mikko Eskelisellä kiireinen Juhannus Ranskan Paul Ricardin radalla - Tavoitteena toisen suomalaiskuljettajan, Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan johtaja Patrick Kujalan haastaminen

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Neljän Ralli SM-osakilpailun jälkeen ns. superautojen luokan SM-mitalitaistelussa oleva, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen tavoittelee palkintokorokesijoja nyt Juhannuksena Etelä-Ranskan Paul Ricardin radalla ajettavissa Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan kauden kolmannessa osakilpailuviikonlopussa.

Italian Monzan ja Englannin Silverstonen osakilpailujen jälkeen sveitsiläisen tallitoveri Fredy Barthin kanssa PRO-AM luokan seitsemännellä sijalla oleva suomalaiskuljettaja on vain yhdeksän pistettä mitalisijoituksista ja 22 pistettä sarjajohtaja, mäntsäläläistä Patrick Kujalaa perässä. Saksalaisen Leipert Motorsportin Lamborghini Huracanilla kilpailuissa ajava Eskelinen toivoo jälleen, Englannin Silverstonen osakilpailun tapaan olevansa palkintokorokesijoituksilla ja sitä kautta saavuttavansa niin Kujalan kuin muiden kanssakilpailijoiden etumatkaa.

Hallitseva Lamborghini Super Trofeo EM-hopeamitalisti ja MM-pronssimitalisti on huolellisesti valmistautunut kilpailuun - Hän tietää, että tämä viikonloppu tulee mestaruustaistelun kannalta olemaan erittäin tärkeä; Palkintokorokesijoituksilla hän pitää mitalitoiveet elossa ja niiden ulkopuolisilla sijoituksilla kilpailukaudelle asetettujen tavoitteiden saavuttaminen huomattavasti vaikeutuu.

- Olen pitkällä autourheilu-urallani viisi kertaa kilpaillut Paul Ricardin radalla ja vuosi sitten juhlin kahta palkintokorokkeen hopeista sijoitusta. Palkintokorokesijoitukset ovat myös tänäkin vuonna minun ja tallitoverini Fredy Barthin ajatuskuplissa eikä niistä tule yhtään tinkiä, Eskelinen kertoo.

- Valmistautuminen on sujunut rauhallisissa merkeissä kun kaksi viikkoa sitten onnistuin kartanlukijani Arto Kapasen kanssa saavuttamaan repullisen Ralli SM-pisteitä ja sitä kautta mitalitoiveet pysyvät sielläkin elossa. Nyt kovasti haluaisin päästä maanmieheni ja Lamborghini Super Trofeo sarjan hallitsevan mestari Patrick Kujalan vauhtiin ja sitä kautta nousta sarjatilanteessa seitsemänneltä sijalta ylöspäin.

Paul Ricardin aika-ajot ajetaan lauantai-aamuna ja ensimmäinen kilpailu iltapäivästä. Toinen osakilpailu ajetaan sunnuntaina.

25.6.2016 - Mikko Eskeliselle ja Fredy Barthille seitsemänneksi korkeimmat Lamborghini Super Trofeo ratasarjan mestaruuspisteet Ranskan Paul Ricardin osakilpailusta - Turva-auto sotki kilpailustrategian

Etelä-Ranskan Paul Ricardin radalla ajetussa Lamborghini Super Trofeo ratasarjan kilpailukauden viidennessä osakilpailussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen sveitsiläinen tallitoveri Fredy Barth jäivät jäännöspisteille kovatasoisessa kilpailussa, jossa ei rytinää ja räiskettä puuttunut.


Aika-ajoissa yleiskilpailun 12 lähtöruuduun napannut kaksikko starttasi toiveikkaana kilpailuun mutta kanssakilpailijoiden kova kolaroiminen jo sen ensimmäisellä kierroksella pilasi saksalaisen Leipert Motorsport -tiimin kilpailustrategian. 50 minuutin mittaisesta kilpailusta yli 10 minuuttia radalla vieraillut turva-auto piti letkan kasassa eikä Fredy omalla ajovuorollaan pystynyt kilpailustrategian mukaisesti karkaamaan kanssakilpailijoiltaan.

Tulikuumissa 33 lämpöasteen paahtavassa helteessä ajetussa kilpailussa Eskelinen yritti kaikin keinoin puolustaa Barthin ajamaa etumatkaa, mutta sitä ei tällä kertaa, turva-auton perässä ajamisen seurauksena, ollut riittävästi ja näin maalilippu liehui heille yleiskilpailun 15. sijan arvoisesti. 47 kanssakilpailijan joukossa 15. sija riitti seitsemänneksi korkeimpiin PRO-AM -luokan mestaruuspisteisiin. Palkintokorokesijoituksesta Eskelinen ja Barth jäivät 50 minuutin mittaisessa kilpailussa vain 17 sekunnin verran.

- Saimme jälleen tänään huomata, että PRO-AM -luokassa kilpailu on todella kovaa. Vaikka Fredy sai unelmalähdön ja pystyi nousemaan muutaman sijan niin kanssakilpailijoiden kolaroidessa ja sitä seuranneessa turva-auton perässä ajamisessa meni aivan liian paljon meille arvokasta aikaa. Ilman turva-autoa Fredy olisi päässyt kanssakilpailijoilta karkuun ja minun sitten minulla olisi ollut mahdollisuudet pitää heidät takanani, mutta kieltämättä oma lataukseni purkautui kun saimme huomata kilpailustrategiamme menneen mönkään, Eskelinen kertoo.

- Ajeluksi se sitten meni ja lopputulos sivuaa Monzan toisen osakilpailun heikkoa tulosta. Käytännössä tämä myös tarkoittaa sitä, että mestaruushaaveet voidaan haudata, koska kauden neljännellä voitolla hallitseva mestari Patrick Kujala karkasi jo lähes tavoittamattomaan johtoasemaan. Himmeimpiin mitaleille meillä toki on vielä erinomaiset mahdollisuudet, mutta nekään ei enää kestä yhtään tällaista tulosta. Toivotaan, että huomenna ajettavassa toisessa kilpailulähdössä olemme huomattavasti kilpailukykyisempiä, allapäin oleva sarjan hallitseva PRO-AM luokan EM-hopeamitalisti ja MM-pronssimitalisti mietiskelee.

21 kierroksen mittaisen kilpailun yleiskilpailun nopein oli tanskalainen Dennis Lind. PRO-AM -luokan voitti mäntsäläläinen Patrick Kujala sveitsiläisen tallitoveri Adrian Amstutzin kanssa. Huomenna sunnuntaina ajettava kauden kuudes osakilpailu käynnistyy klo 12.30 Suomen aikaa ja se on nähtävissä ns. Live-Stream lähetyksenä internetissä osoitteessa: http://squadracorse.lamborghini.com/en/live.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Paul Ricard #1 osakilpailu, 25.6.2016: PRO-AM -luokka, Top-3:
1. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, 51:48,012
2. Rik Breuksers, +11,253sek
3. Simone Pellegrinelli, +11,623sek
---
7. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +28,452sek

26.6.2016 - Mikko Eskeliselle ja Fredy Barthille vain jäännöspisteitä Lamborghini Super Trofeon Ranskan osakilpailuista - Kovaa ja aiheellista kritiikkiä sarjajärjestäjää kohtaan

Helteisissä olosuhteissa Etelä-Ranskan Paul Ricardin radalla ajetuissa Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan viidennessä ja kuudennessa osakilpailussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen sveitsiläinen tallitoveri Fredy Barth jäivät nuolemaan näppejään kun he kahdessa intensiivissä 50 minuutin mittaisissa kilpailuissa saavuttivat PRO-AM luokan sijat 7. ja 6.


Vuosi sitten samalla radalla kaksi hopeasijaa pokannut Eskelinen oli ensimmäisen kilpailun jälkeen tulta ja tappuraa. Syy ei ollut kilvanajossa vaan sen ulkopuolella tapahtuneessa kabinettipelissä: Jo vuosi sitten useita urallaan autourheilun kansainvälisiä mestaruuksia saavuttanut suomalaiskuljettaja antoi kovaa kritiikkiä sarjajärjestäjälle ja jälleen oli sen aika; Organisaattori oli laittanut, vastoin omia sääntöjään, kahdeksan ammattilaiskuljettajan statusta nauttivaa autokuntaa ajamaan PRO-AM luokkaan, jossa toinen kuljettaja on PRO- eli ammattilaistason ja toinen AM- eli amatööritason kuljettaja. Näin Barth ja Eskelinen taistelivat tuulimyllyjä vastaan eivätkä siinä taistelussa kovinkaan hyvin menestyneet.

Sama show jatkui myös Paul Ricardin toisessa osakilpailussa eikä saksalaisen Leipert Motorsportin autokunta mahtanut mitään ammattilaisten ajaessa heille jäljet selkään. Vaikka Eskelinen ja Barth ajoivat kummatkin virheettömät suoritukset, jäi 50 minuutin mittaisessa kilpailussa eroa PRO-AM -luokan voittaja ja yksin koko kilpailun ajaneeseen Rik Breukersiin lopulta 26,6 sekunnin verran.

- Kilpailu Lamborghini Super Trofeo EM-sarjassa on tänä vuonna kovempaa kuin koskaan ja vaikka me ajoimme tänään erinomaisesti niin se riitti vasta kuudenteen sijaan. Toki siihen vaikutti heikko 26. lähtöruutu, josta silti pystyimme nousemaan sijalle 15. Se ei kuitenkaan oikeuttanut kuin neljään arvokkaaseen mestaruuspisteeseen, syvästi pettynyt Eskelinen kertoo.

- Kilpailullisesti on hienoa, että taso on kova, mutta kun meidän pitää kahdeksan ammattikuljettajan autokuntaa ajaa vastaan niin kovin paljoa nautintoja ei tämä kilpailuviikonloppu pitänyt sisällään. Esimerkiksi eilen hopeasijan ja tänään voiton napannut hollantilainen Rik Breukers on urallaan ajanut ns. pikkuformuloita ja voittanut 24 tunnin kestävyyskilpailuja niin siitä huolimatta sarjajärjestäjä toteaa hänen olevan amatöörikuljettaja huolimatta omista säännöistä joissa selkeästi sanotaan, että formulakokemusta omaava kuljettaja on PRO- eli ammattilaistason kuljettaja. Silti hän itsekseen ajaa PRO-AM -luokkaa ja oli lopulta yleiskilpailun viidenneksi nopein. Näitä samanlaisia autokuntia on meidän luokassamme kahdeksan kappaletta, epäreilua kohtelua pakosta sietävä Eskelinen jatkaa.

Paul Ricardin osakilpailujen nopein oli, aikaisempien Monza ja Silverstonen kilpailuviikonloppujen tapaan tanskalainen Dennis Lind. Toinen suomalaiskuljettaja ja PRO-AM -luokkaa ylivoimaisesti johtava, hallitseva PRO-luokan mestari Patrick Kujala ja hänen sveitsiläinen tallitoveri Adrian Amstutz olivat eilisen PRO-AM -luokan voiton lisäksi tänään palkintokorokkeen alimmalla sijalla.

Sarjatilanteessa Eskelinen ja Barth nousivat PRO-AM -luokan viidennelle sijalle kun kilpailukausi on nyt puolivälin krouvissa. Seuraavat kaksi kilpailua ajetaan heinäkuun viimeisenä viikonloppuna Belgian SPA-Francorchampsin radalla.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Europe, Paul Ricard #1 osakilpailu, 25.6.2016: PRO-AM -luokka, Top-3:
1. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, 51:48,012
2. Rik Breuksers, +11,253sek
3. Simone Pellegrinelli, +11,623sek
---
7. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +28,452sek

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Europe, Paul Ricard #2 osakilpailu, 26.6.2016: PRO-AM -luokka, Top-3:
1. Rik Breukers, 23 kierrosta
2. Nicolas Armindo & Henry Hassid, +8,353sek
3. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, +9,245sek
---
6. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +26,623sek


28.7.2016 - Mikko Eskelisellä vastassa ennätysmäärä kanssakilpailijoita Lamborghini Super Trofeo ratasarjan Belgian osakilpailussa - luokkajako kismittää suomalaiskuljettajaa

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
PRO-AM luokan kuudennelta sijalta kansainvälisen rata-autoilun Lamborghini Super Trofeo kilpasarjan Belgian SPA-Francorchampsin viikonloppuun starttaava, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen sveitsiläinen tallitoveri Fredy Barth saavat vastaansa ennätysmäärän kuljettajia kun yhteensä 50 autokuntaa mittaa paremmuuttaan toisiinsa nähden tasavertaisilla Lamborghini Huracan autoilla.

Epävakaisissa olosuhteissa ajettaviin kilpailukauden seitsemänteen ja kahdeksanteen osakilpailuun suomalaiskuljettaja starttaa kaksijakoisin tunnelmin kun urallaan useita kansainvälisiä mestaruuksia pokanneen kuljettajan ajatuskuplissa poreilee potentiaalinen palkintokorokesijoitus ja samassa hänen murheenaan on Lamborghinin kilpailuorganisaation suorittama epätasainen luokkajako; PRO-AM luokassa ajaa kansainvälisen autourheiluliiton PRO-statuksen omaavia autokuntia, jotka Lamborghini on kuitenkin hyväksynyt puoliammattilaisluokan kilpailijoiksi. Eskelinen ei ole ainoa, jota tilanne suunnattomasti harmittaa.

- Lähtökohdat hulppealle seitsemän kilometrin mittaiselle Belgian SPA-Francorchampsin radalla ajettaville osakilpailulle on vaikeat; Palkintokorokesijoitus on ainoa tavoitteemme, mutta sinne päästäksemme meidän tulisi voimakkaassa sadesäässä olla useita ammattilaiskuljettajia nopeampi. PRO-AM -luokan hengen mukaisesti auton ajovuorot jakaa yksi ammattilaiskuljettajan ja toinen amatööristatuksen omaava kilpailija. Jostain käsittämättömästä syystä Lamborghinin mukaan luokassamme voi ammattilaiskuljettajan statusta nauttiva kurvailla myös itsekseen ja tätä tilannetta on vaikea hyväksyä. Usea kanssakilpailija painiskelee samojen ajatusten parissa ja Lamborghinin kilpailuorganisaatio vain levittää käsiään, Eskelinen murehtii.

- Muuten kyllä valmistautuminen on mennyt erinomaisesti; Olen kuukauden verran kurvaillut perheeni kanssa Päijännettä ristiin ja rastiin, joten liiemmin ei kilvanajo ole ollut mielessä. Tauko on ollut paikallaan, koska nyt Belgian osakilpailujen lisäksi edessä häämöttää Ralli SM-sarjan kauden viides osakilpailu, jossa taistelu SM-mitalista alkaa huipentumaan. Nyt täällä Belgiassa edessä on kaksi erittäin epävakaassa kelissä ajettavaa kilpailua ja koska radalla on yhteensä 50 autokuntaa niin voisin veikata, että turva-autoilua nähdään paljon ja arpapeliä on kilpailujen lopputulokset, Eskelinen pohtii.

Lamborghini Super Trofeon aika-ajot ja ensimmäinen osakilpailu ajetaan poikkeuksellisesti jo huomenna perjantaina. Launtaina edessä on toinen osakilpailu ennen kuin perinteikäs SPA-Francorchampsin GT-autojen 24 tunnin kilpailu pyörähtää käyntiin.

30.7.2016 - Mikko Eskelinen kuudes kansainvälisen autourheilu-uransa erikoisimmassa kilpailussa - Pääsi ajamaan vain yhden kilpailukilometrin Belgian toisessa osakilpailussa

Kuluvalla kilpailukaudella mollivoittoisesti Lamborghini Super Trofeo EM-sarjaa tahkoava jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen sveitsiläinen tallitoveri Fredy Barth nappasivat kuudenneksi korkeimmat PRO-AM -luokan sarjapisteet Belgian SPA-Francorchampsin radalla ajetusta toisesta ja erittäin erikoisesta osakilpailusta.


Vaatimattomasta 27. lähtöruudusta matkaan startannut Eskelinen sai hyvän lähdön ja, onnettaren suosiollisella avustuksella, vältti vain hiuskarvan marginaalilla lähtösuoran suuren kolarin. Ensimmäisen kilometrin kilvanajon jälkeen tuomaristo kutsui radalle turva-auton, jonka seurauksena sen ja keltaisten lippujen saattelemana hän ajeli kokonaiset 30 minuuttia ja toi auton kuljettajanvaihtoon sijalla 20.

Turva-auton poistuttua radalta tallitoveri Fredy Barth teki minkä pystyi ja onnistui nousemaan yleiskilpailun sijalle 11. Kuitenkin hänen virheetön ja erinomainen ajo riitti vain kuudenneksi korkeimpiin PRO-AM luokan pisteisiin ja kaksikon oli, eiliseen tapaan, laittaa leukaa rintaan ja alkaa keskittymään seuraaviin kilpailuihin, mikä Eskelisellä on Turun ympäristössä ajettava Ralli SM-sarjan viides osakilpailu.

- Lähdössä vain vaivoin pystyin välttämään edellä lähteneiden kolaroinnin ja nousin sijalle 20. Kuitenkin varsin nopeasti tuli keltaiset liput ja vietin kokonaan oman ajovuoroni turva-auton perässä ilman ajatusta kilvanajosta. Kuljettajanvaihdon jälkeen Fredy ajoi jälleen virheettömän suorituksen ja pystyi turva-auton poistuttua radalta nousemaan yhdeksän sijaa, mutta koska kilpailu PRO-AM luokassa tänä vuonna on kovempaa kuin koskaan niin se sija riitti vain kuudenneksi korkeimpiin mestaruuspisteisiin, Eskelinen harmittelee.

- Sarjatilanteessa noustiin eilisen pettymyksen jälkeen takaisin kuudennelle sijalle, joka kuitenkin ei ole lähelläkään kilpailukaudelle asettamaamme tavoitetta. Nyt ei kuitenkaan auta kuin niellä pettymys ja alkaa keskittymään kolmen viikon päästä ajettavaan Ralli SM-sarjan viidenteen ja samalla toiseksi viimeiseen osakilpailuun, jossa panoksena on SM-sarjan kuninkuusluokan mitalit, SM-pronssissa kiinni oleva Eskelinen jatkaa.

Lamborghini Super Trofeo Belgian osakilpailujen kuningas oli toinen suomalaiskuljettaja Patrick Kujala, joka sveitsiläisen tallitoveri Adrian Amstutzin kanssa oli, eiliseen tapaan, koko kilpailun nopein autokunta. Sarjan kaksi seuraavaa kilpailua ajetaan syyskuun puolivälissä Saksan Nurburgringin radalla.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Europe, Spa-Francorchamps #1 osakilpailu, 29.7.2016: PRO-AM -luokka, Top-3:
1. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, 19 kierrosta
2. Rick Breukers, +29,612sek
3. Simone Pellerinelli, +45,903sek
---
11. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +74,833sek

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo Europe, Spa-Francorchamps #2 osakilpailu, 30.7.2016: PRO-AM -luokka, Top-3:
1. Patrick Kujala & Adrian Amstutz, 15 kierrosta
2. Lorenzo Veglia & Andrea Fontana, +11,045sek
3. Nicolas Armindo & Henry Hassid, +11,210sek
---
6. Mikko Eskelinen & Fredy Barth, +36.025sek


17.8.2016 - Kovat panokset Turun SM-rallissa - Mikko Eskelisen ajatuskuplissa autourheilu-uran tärkeimmät SM-pisteet

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Kuluvalla kilpailukaudella niin Ralli SM-sarjan kuninkuusluokassa kuin kansainvälisessä Lamborghini Blancpain Super Trofeo Europe ratasarjassa urakoiva, jyväskyläinen Mikko Eskelinen ja hänen pitkäaikainen kartanlukija Arto Kapanen tavoittelee pitkien autourheilu-uriensa tärkeimpiä SM-pisteitä nyt viikonloppuna Turun ympäristössä ajettavassa kauden viidennessä ja samalla toiseksi viimeisessä SM-rallissa.

Rallin kuninkuusluokassa Mitsubishi Lancer WRC Step2 autolla ajava kaksikko on neljän ajetun osakilpailun jälkeen 14½ mestaruuspisteen turvin kiinni SM-pronssimitalissa ja nyt kaksikolla on tavoitteenaan kasvattaa tuota etumatkaa sekä samalla saavuttaa 8½ pistettä edessä oleva norjalainen Ole Christian Veiby, joka Turun SM-rallin sijasta samaan aikaan taistelee Saksan MM-rallissa WRC3-luokan mitaleista.

Näin ollen urallaan useita kansainvälisiä autourheilumestaruuksia voittanut Eskelinen povaa mahdollisuutta nousta hopeasijalle ennen syyskuussa Tampereella ajettavaa ja kauden päättävää kilpailua. Riku Sepän Dynamo tiimin komennuksessa ajava kaksikko on saanut tiimipäälliköltään käskyn tuoda auto ehjänä ja palkintokorokesijoituksella maaliin. Saman päiväkäskyn on saanut myös samanlaisella autolla ajava tallitoveri Ari Vihavainen, joka samalla on Eskelisen autokunnan parhain kanssakilpailija; Hallitsevan SM-pronssimitalistin tavoitteena on nimenomaisesti supistaa Eskelisen 14½ pisteen etumatkaa SM-mitalitaistossa.

Dynamo tiimin WRC-kaksikko saa vastaansa kourallisen kovia haastajia, joten kilvanajo ns. superautojen SM-mitalitaistelusta tulee Turussa olemaan seuraamisen arvoinen. Eskelinen tietää, että kilpailukaudelle asetettujen tavoitteiden toteutumiseksi on kaksipäiväisen ja yhdeksän erikoiskokeen mittaisen rallin maalilipulle saavuttava palkintokorokesijoituksella.

- Olin jo henkisesti valmistautunut vain puolustamaan SM-pronssisijaa, mutta koska Veiby ajaa samanaikaisesti toisaalla niin nyt tavoitteenani on nousta tavoittelemaan SM-hopeamitalia. Koska sarjajohtaja Juha Salolla on Turussa mahdollisuus sinetöidä huikea yhdeksäs Suomenmestaruus niin meille riittäisi luokan viides sija, jotta viimeiseen kilpailuun pääsisimme starttaamaan SM-hopeasijalta. Viides sija ei kuitenkaan ole se mitä tavoittelemme vaan tyytyväinen olen vain palkintokorokesijoitukseen, Eskelinen avaa tavoitteitaan.

- Edellisessä osakilpailussa meitä vaivasi tekninen vika, jonka seurauksena käytännössä koko rallin ajoimme kolmivetoisella kilpurilla. Näiden kilpailujen välissä Riku Sepän Dynamo tiimi on pitänyt erinomaista huolta kilpuristani, joka maanantaisella Mäntyharjun testipätkällä toimi jälleen kuin kello. Odotukset ehkäpä koko Ralli SM-sarjan urani tärkeimmälle kilpailulle ovat kovat ja vaikka tiedän, että Ari Vihavaisen lisäksi Ville Ruokanen, Joonas Soilu ja Jussi Vainionpää sekä moni muu tähtää himmeimpien mitalien taisteluun niin vakaasti uskon tavoitteesiimme eli Superautojen palkintokorokesijoitukseen, Eskelinen jatkaa.

Turun SM-ralli käynnistyy perjantai-illalla ajettavilla kolmella erikoiskokeella ja lauantaina edessä on kuusi kovavauhtista pikataivalta. Eskelinen ja Kapanen starttaavat kilpailuun lähtönumerolla 30.

22.8.2016 - Moottoririkko jätti Mikko Eskelisen pisteittä Turun SM-rallissa - Mitalitaistelu huipentuu viimeisessä osakilpailussa

Turun seudun huippunopeilla erikoiskokeilla ajetussa Ralli SM-sarjan viidennessä ja samalla sen toiseksi viimeisessä osakilpailussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen sai kartanlukijansa Arto Kapasen kanssa kylmää vettä niskaansa kun heidän Mitsubishi Lancer WRC Step2 auton moottori sanoi seitsemännen erikoiskokeen lähtöviivalla sopimuksen irti ja kaksikon matka jäi kesken. Teknisen murheen seurauksena keskeytykseen ja nollapisteiden sekä ennen kaikkea kilpailun yllätysvoittaja Joonas Soilun häkellyttävän suorituksen myötä taistelu SM-hopea ja -pronssimitaleista sai kokonaan uuden käänteen.

Keskituntinopeudeltaan jopa 140km/h vauhtiin yltäneisiin yhdeksälle pikataipaleelle ja noin 93 erikoiskoekilometrille tärkeitä SM-pisteitä hakemaan startannut hallitseva kansainvälisen Lamborghini Super Trofeo EM-hopea- ja MM-pronssimitalisti oli kahden ensimmäisen erikoiskokeen jälkeen tiukasti kärjen vauhdissa. Kuitenkin säkkipimeässä ajetun kolmannen pikataipaleen Eskelinen ajoi hieman liian pehmeästi ja välittömästi kanssakilpailijat suhahtivat tuloslistalla ohitse.

Yötauon jälkeen Mikko ja kartanlukija Arto Kapanen naputtivat kolme erikoiskoetta jälleen kärkikuljettajien vauhdissa kunnes Mitsubishi Lancer WRC Step2 auton moottori antautui seitsemännen pikataipaleen lähtöviivalle ja kaksikko siirtyi katsomoon seuraamaan kanssakilpailijoiden lähtöjä. Keskeytyksestä huolimatta kaksikko on edelleen SM-pronssisijalla kun kilpailukaudesta on ajamatta enää yhdeksän erikoiskoetta ja noin 120 erikoiskoekilometriä.

- Meillä oli alla erinomaiset testit ja niiden myötä ensimmäiset kaksi pikataivalta olimme tiukasti kanssakilpailijoiden vauhdissa mukana. Kuitenkin pilkkopimeässä hölläsin liikaa ja ero yllätysvoittaja Joonas Soiluun sekä sarjajohtaja Juha Saloon pääsi armottomasti hieman venähtämään. Yötauon jälkeen lähdimme tätä eroa kuristamaan ja olimme viidennellä pikataipaleella 0,1 sekuntia Saloa nopeampi. Hyökkäyksemme kuitenkin päättyi surullisesti seitsemännen pikataipaleen lähtöviivalle kun kilpurimme moottori sammui eikä enää suostunut lähtemään käyntiin, Eskelinen kertoo.

- Vesipumpusta alkanut ketjureaktio päättyi jakohihnan katkeamiseen, joten edessä on nyt moottoriremontia. Onneksi rikkoutuminen tapahtui tyhjäkäynnillä, joten uskosin, että ihan täystuhoa ei ole tapahtunut. Siitä huolimatta keskeytys suunnattomasti harmittaa, mutta minkäs tekniselle vialle teet. Nyt ei auta kuin mahdollisimman nopeasti nollata tilanne ja alkaa keskittymään viimeiseen osakilpailuun, jossa panoksena on SM-hopea ja -pronssimitaleiden kohtalo. Nuolemme haavat ja tulemme kovempana takaisin, Eskelinen lupaa.

Turun SM-rallin voittoon ajanut Joonas Soilu nousi täysien mestaruuspisteiden myötä mukaan mitalitaisteluun Eskelisen ja hallitsevan SM-pronssimitalisti Ari Vihavaisen kanssa. Jaossa on 37½ mestaruuspistettä, joten periaateessa kaikkien mitaleiden kohtalo on vielä ratkaisematta. Kauden päättävä Tampereen SM-ralli ajetaan syyskuun neljäntenä viikonloppuna.

Lopputulokset SM Turku Ralli 2016: Super4 SM1-luokka, Top-3:
1. Joonas Soilu & Tuomo Hannonen, Mitsubishi Lancer Evolution VIII, 39:44,0
2. Juha Salo & Marko Salminen, Peugeot 208 T16 R5, +4,1sek
3. Kim Niemi & Timo Pitkonen, Mitsubishi Lancer Evolution V, +11,9sek
---
kesk. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, ek7 moottoririkko



22.9.2016 - Mikko Eskelinen nöyränä Ralli SM-päätösralliin Tampereelle - Panoksena SM-mitalli

Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen petäjävetinen luottokartanlukija Arto Kapanen starttaavat makoisista asetelmista nyt perjantaina ja lauantaina Tampereen ympäristössä ajettavaan Ralli SM-sarjan kuudenteen ja samalla sen kilpailukauden viimeiseen osakilpailuun. Kolmen talvisen ja kahden kesäisen osakilpailun jälkeen SM1- eli ns. Superautojen luokan pronssisijalla olevalla kaksikolla panoksena on, ei sen enempää eikä vähempää kuin SM-hopea tai -pronssimitali.

Kuukausi sitten Turun SM-rallissa pettymyksellisen moottoririkon kärsinyt Eskelinen starttaa kilpailun yhdeksälle pikataipaleelle ja noin 120 erikoiskoekilometrille luottavaisin mielin. Keskiviikkoisella testierikoiskokeella meno maistui ja motivaatio on huipussaan syystä, että tällä hetkellä SM-hopeasijalla oleva, norjalainen MM-sarjaa ajava Ole Christian Veiby ei Tampereella kilpaile. Näin olleen sarjatilanteessa 8½ pistettä hänestä oleva Mitsubishi Lancer WRC Step2 autolla ajava Eskelinen tietää, että palkintokorokesijoituksella luvassa olisi jopa hopeista jalometallia kaulaan.

- Aikaisemman Turun SM-rallin syvä pettymys on, uuden moottorin turvin käännetty voimavaraksi ja nyt erittäin motivoituneina, mutta silti nöyrällä asenteella Tampereen seudun kimuranteille erikoiskokeille suuntaamme. Luvassa on erittäin jännittävä näytelmä himmeimmistä SM-mitaleista kun Juha Salo on jo ehtinyt kultamitalinsa varmistamaan ja koska Veiby ei Tampereella aja niin jaossa on Ralli SM-sarjan kuninkuusluokan kakkos- ja kolmossijat, Eskelinen kertoo.

- Valmistautuminen kilpailuun on mennyt erinomaisesti kun testierikoiskokeelta löysimme lisää vauhtia ja sen myötä tavoitteet on jälleen asetettu SM1-luokan palkintokorokesijoitukselle. Toki ennakkoon tiedämme, että järjestäjän ajattamat, legendaariset Jyväskylän Suurajojen erikoiskokeet ovat erittäin vaativia, mutta onneksi sekin lähtökohta on sama kaikille samoista mitaleista ajaville kanssakilpailijoille, Eskelinen jatkaa.

Tampereen SM-ralli käynnistyy perjantai-illalla ja SM-mitalikolmikko on selvillä lauantain ehtoopuolella. Eskelinen ja Kapanen suuntaavat reitille lähtönumerolla kaksi (2). Reaaliaikainen tulospalvelu on seurattavissa osoitteessa http://www.rallism.fi.

25.9.2016 - Mikko Eskeliselle valtaisa pettymys Ralli SM-sarjan päätösosakilpailusta - Tekninen vika pudotti mitalisijoitusten ulkopuolelle

Tampereen ympäristössä ajetussa Ralli SM-sarjan kuudennessa ja sen päätösosakilpailussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen joutui karvaasti pettymään kun hänen ja kartanlukija Arto Kapasen ajama Mitsubishi Lancer WRC Step2 auto hyytyi seitsemännen erikoiskokeen lähtöviivalle. Näin hyvässä vauhdissa ollut taistelu SM-hopea- ja -pronssisijasta vaihtui, teknisen vian seurauksena, yhteistyökumppanin kuvannollisiin krokotiilin kyyneliin ja erittäin pettymykselliseen SM1- eli ns. superautojen luokan mitalisijoitusten ulkopuoliseen sijaan.


Pitkän autourheilu-uransa parhaimmalla lähtönumerolla (2) Tampereen ympäristön yhdeksälle pikataipaleelle ja noin 120 erikoiskoekilometrille toiveikkaana, mutta silti nöyränä, startannut Eskelinen oli kelpo vauhdissa ja matkalla kohti ensimmäistä SM-mitalia kunnes seitsemännen pikataipaleen lähtövalojen vaihtuessa kilpurin moottori dramaattisesti, ja täysin ennalta-arvaamattoman yllätyksellisesti, sammui eikä enää lähtenyt käyntiin. Näin kohtalo toisti itseään kun kuukautta aikaisemmin samanlaisesti auton moottorista sammui liekki silloinkin seitsemännen erikoiskokeen lähtöviivalle. Nyt kuitenkin Eskelinen arvuutteli vian olevan eri kuin Turun SM-rallissa.

- Lähdimme kilpailuun heti kymmenkertaisen Suomenmestarin vanavedessä ja tarkkailimme millaisin erikoiskoeajoin kanssakilpailijamme etenivät. Olimme tavoitteemme toteuttamassa vauhdissa kunnes kohtalo puuttui ivallisesti peliin ja jouduimme heittämään pyyhkeen kehään. Lisäksi kun saimme muutamaa minuuttia myöhemmin kuulla mitalitaistelun kannalta toisen pahimman kanssakilpailijan kohtaamasta epäonnesta niin kyllä siinä tuntui, että sen jälkeiset tunteet olivat täysin jostain muusta maailmasta, Eskelinen kertoo.

- Ei tätä pettymyksen määrää osaa pukea sanoiksi. Viimeiset 10 kuukautta olimme valtavasti tehneet töitä ja sitten kahdessa viimeisessä kilpailussa yllättävät tekniset murheet pudottivat meidät SM-mitaleilta. Olisi varmasti helpompaa yrittää käsitellä tätä pettymystä mikäli syy olisi ollut ratin ja penkin välissä, mutta kun todennäköisesti vika on sähköinen eli sellainen mille me emme olisi mitään voineet. Ei tästä enää puutu kuin se, että viaksi paljastuu jokin se kuuluisa alle euron maksava osa, Eskelinen jatkaa.

Kilpailukausi jatkuu joulukuussa neljällä osakilpailulla

Kuluvalla kilpailukaudella Eskelinen on tahkonnut niin Ralli SM-sarjan kuusi kuin kansainvälisen Lamborghini Super Trofeo ratasarjan kahdeksan osakilpailua. Vaikka hänen WRC-auto jää nyt, korjaustoimenpiteiden jälkeen, odottelemaan tammikuista käynnistyvää uutta kilpailukautta niin vuoden 2010 Suomi Cup rallimestari nielee ensiksi pettymyksen ja sitten kääntää katseet joulukuun alussa Espanjan Valenciassa ajettavaan Lamborghini Super Trofeo ratasarjan EM-finaalilähtöjä sekä niiden jälkeen ajettavia MM-osakilpailuja.

- Tämä kilpailukausi on ollut henkisesti erittäin raastava kun Ralli SM-sarjan päätösosakilpailua lukuun ottamatta olimme kiinni mitalisijoituksesta ja Lamborghini Super Trofeossa olen samanlaisesti saapunut kilpailujen maalilipuille niukasti palkintokorokesijoitusten ulkopuolisilla sijoituksilla. Kuvannollisesti sanottuna tikkari on koko ajan ollut jo melkein suussa mutta sitten se on aina viety pois. Pitemmän päälle sellainen alkaa käymään myös motivaation päälle, Eskelinen kertoo.

- Vielä kuitenkin joulukuussa minulla on mahdollisuus saamaan edes jonkinlaista balsamia haavoille kun Lamborghini Super Trofeo huipentuu Espanjan Valencian radalla ajettavissa MM-osakilpailuissa. Tiedän, että seuraavat viikot takki on todellakin tyhjä kun yritän käsitellä tätä pettymystä. Eikä sitä helpoita kun ajattelee, että Ralli SM-sarjassa suurin virheemme koko pitkän kilpailukauden aikana oli Mikkelin SM-rallissa ottamani yksi varaslähtö. Silti syvästä pettymyksestä huolimatta haluan jo nyt kiittää yhteistyökumppaneitani, Riku Sepän Dynamo rallitiimiä sekä ennen kaikkea kartanlukijaani Arto Kapasta, jotka kaikki ovat tehneet erinomaista ja virheetöntä työtä. Nyt kuitenkin kävi näin ja ei auta kuin laittaa leukaa rintaan ja suunnata viettämään tyttäreni täysi-ikäisyyden syntymäpäiviä eli murheet muuttuvat iloksi hyvinkin nopeasti, Eskelinen jatkaa.

Ralli SM-sarjan Superautojen luokan kuningas oli hallitseva Suomenmestari Juha Salo, jolle mestaruusvyö oli jo järjestyksessään kymmenes. Hopealle nousi Ari Vihavainen ja kolmanneksi tipahti norjalainen Ole Christian Veiby, joka ei Tampereen SM-rallissa ajanut.

Lopputulokset SM Pirelli Ralli 2016, Tampere
1. Juha Salo & Marko Salminen, Peugeot 208 T16 R5, 1:03,36,3
2. Ari Vihavainen & Jani Vainikka, Mitsubishi Lancer WRC Step2, +7,8sek
3. Hiroki Arai & Glenn Macneall, Ford Fiesta R5, +9,6sek
---
kesk. Mikko Eskelinen & Arto Kapanen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, ek7. tekninen vika

Ralli SM-sarjan EPÄVIRALLISET loppupisteet 2016: 6/6 osakilpailua, SM1-luokka
1. Juha Salo, Peugeot 208 T16 R5, 139½ pistettä
2. Ari Vihavainen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, 82 pistettä
3. Ole Christian Veiby, Skoda Fabia R5, 68 pistettä
4. Joonas Soilu, Mitsubishi Lancer Evolution VIII, 59½ pistettä
5. Mikko Eskelinen, Mitsubishi Lancer WRC Step2, 59½ pistettä
6. Jussi Vainionpää, Citroen DS3 R5, 57 pistettä



1.12.2016 - Mikko Eskelinen ja Ben Gersekowski kolmannesta lähtöruudusta Lamborghini Super Trofeo EM-finaaleihin


Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Highslide JS
 
Hallitseva Lamborghini Super Trofeo EM-hopeamitalisti, jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen australialainen tallitoveri Ben Gersekowski starttaavat erinomaisista asetelmista perjantaina ajettaviin EM-sarjan päätösosakilpailuihin. Espanjan Valencian neljän kilometrin mittaisella kilparadalla ajettavissa kahdessa 50 minuutin mittaisissa EM-finaalilähdössä saksalaisen Leipert Motorsport tiimin takavetoisella ja 620 hevosvoimaisella Lamborghini Huracan autolla ajava kaksikko lähtee matkaan kolmannesta lähtöruudusta.

Kuluvalla kilpailukaudella Lamborghini Super Trofeo EM-sarjaa sveitsiläisen Fredy Barthin kanssa PRO-AM luokassa urakoinut Eskelinen paketoi kilpailukautensa poikkeuksellisesti toisen tiimikaverinsa, australialaisen Ben Gersekowskin kanssa. Barth oli estynyt kilpailemasta ja näin Eskeliselle avautui mahdollisuus mitata Gersekowskin kanssa vauhtiaan amatööriluokan kärkikuljettajia vastaan.

- Tänä vuonna Gersekowski on ajanut Leipert Motorsport tiimissä sen toisessa autokunnassa ja nyt kun myös hänen tiimikaveri oli estynyt kilpailemasta niin päätimme yhdistää voimamme. Samalla kilpailuorganisaatio luokitteli meidät amatööriluokkaan, jonka EM-huipennuksiin starttaamme erinomaisesta kolmannesta lähtöruudusta. Tehtävänämme on oman menestyksemme lisäksi tukea tiimimme toisen autokunnan, amatöörisarjan hopeasijalla olevan nigerialaisen Nouri Shaninin mestaruushaaveita, joten panokset perjantaisiin kilpailuihin ovat kovat, Eskelinen kertoo.

MM-finaalin musta hevonen?

Valencian EM-osakilpailujen jälkeen Eskelisen ja Gersekowskin kilpailukausi huipentuu kahdella MM-osakilpailulla, joiden yhteenlaskettu tulos määrittelee sarjan maailmanmestaruuden. Koska kaksikon unelma PRO-AM-luokan EM-mitaleista on mollivoittoisesti sujuneen kauden seurauksena jo menneet, on heidän autokunnallaan nyt kokonaan uusi mahdollisuus olla viikonlopun ns. musta hevonen ja nousta amatööriluokan MM-mitalitaisteluun.

- Perjantain kaksi EM-finaalilähtöä ovat meille erinomaista lämmittelyä lauantaina ja sunnuntaina ajettavia kahta MM-osakilpailua varten. Tärkeää olisi toki huomenna pystyä taistella palkintokorokesijoituksista, mutta tärkeimpänä asiana pidämme MM-finaaleja. Olemme täällä Valenciassa olleet harjoituksissa sekä aika-ajoissa kärkivauhdissa, joten erittäin motivoituneina starttaamme tuleviin neljään kilpaililähtöön, Eskelinen jatkaa.

Ensimmäinen amatööriluokan Lamborghini Super Trofeo EM-finaali ajetaan perjantaina Suomen aikaa klo 11.20 ja toinen klo 16.00. Kumpikin lähetys sekä Ameriikan ja Aasian sarjojen finaalilähdöt ovat nähtävissä ns. live-stream lähetyksinä osoitteessa: http://squadracorse.lamborghini.com.

Lamborghini Super Trofeo 2016 Europe, Valencia 1.12.2016, Aika-ajot #1, AM-luokka
1. Teodor Myszkowski & Andrej Lewandwski, 1:33.448
2. Kikko Galbiati, +0,448sek
3. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +0,586sek
4. Shota Abkhazava, +0,619sek
5. Amir Krenzia, +0,778sek

Lamborghini Super Trofeo 2016 Europe, Valencia 1.12.2016, Aika-ajot #2, AM-luokka
1. Kikko Galbiati, 1,33:402
2. Nouri Shanin, +0,790sek
3. Amir Krenzia, +0,902sek
---
9. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +1,895sek

2.12.2016 - Mikko Eskelinen ja Ben Gersekowski palkintokorokkeelle Lamborghini Super Trofeo ratasarjan EM-finaalissa - Joukkokolari oli tuhota haaveet

Espanjan Valencian radalla ajetussa Lamborghini Super Trofeo EM-sarjan kuudennessa ja samalla sen päätösviikonlopussa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen palasi, kahdeksan mollivoittoisesti sujuneen kilpailun jälkeen, palkintokoroketunnelmiin kun hän ja australialainen tallitoveri Ben Gersekowski saavuttivat AM-luokan pronssisijan.


Perjantaina aamulla ajetussa sarjan yhdennessätoista ja samalla sen toiseksi viimeisessä osakilpailussa kakkosruudusta matkaan startannut kaksikko saapui 50 minuutin ja 31 kierroksen jälkeen maalilipulle neljänneksi nopeimpana. Myöhemmin iltapäivällä ajetussa EM-sarjan viimeisessä osakilpailussa yhdeksännestä ruudusta alkanut kilvanajo päättyi nautinnollisiin palkintokorokejuhlallisuuksiin ja näin vaativa kilpailukausi palkitsi itsensä tavoitteiden mukaisella tuloksella.

Hallitsevan PRO-AM luokan EM-hopea ja MM-pronssimitalistin unelma oli kuitenkin tuhoutua viimeisen osakilpailun ensimmäisessä mutkassa kun kanssakilpailijat aiheuttivat joukkokolarin, jossa kuusi kanssakilpailijaa ruttasi kilpurinsa keskeytyskuntoon. Kuitenkin onnettaren suosiollisella avustuksella Eskelinen vältti murheet ja palasi näin puolen vuoden tauon jälkeen nautiskelemaan palkintokorokejuhlallisuuksista.

- Ensimmäisessä kilpailussa olimme miltei maalilipulle saakka kiinni podiumissa, mutta lopulta, jarrumurheiden myötä, tipahdimme kuuden sekunnin erolla kakkossijalta neljänneksi. Ilman tätä teknistä murhettä olisimme saavuttaneet hopeasijan, mutta koska jarrutuksissa auto alkoi käyttäytymään kuin käärme niin menetin täysin luottamuksen autoni käyttäytymiseen ja siksi kaksi kanssakilpailijaa pääsi loppumetreillä livahtamaan ohitseni, Eskelinen kertoo.

- Iltapäivän toiseen lähtöön starttasimme yhdeksännestä ruudusta ja kuin ihmeen kaupalla onnistuin välttämään ensimmäisen mutkan joukkokolarin. 25 minuutin intensiivisen kilvanajon jälkeen toin auton kuljettajanvaihtoon neljännellä sijalla ja tallitoverini Ben Gersekowski onnistui lopulta nostamaan meidät kolmanneksi, joten lopputulos oli tyydyttävä varsinkin kun ajatellaan, että tämän viikon varsinainen tavoitteemme on asetettu nyt lauantaina ja sunnuntaina ajettaviin MM-kilpailuihin. Palkintokorokesijoitus EM-finaaleista antaa meille hyvät lähtökohdat lauantaisiin aika-ajoihin sekä ensimmäiseen MM-kilpailuun, saksalaisen Leipert Motorsportin suomalaiskuljettaja jatkaa.

Pitkä ja vaativa kilpailukausi huipentuu sunnuntaina ajettavaan toiseen MM-osakilpailuun, joissa Eskelinen ja Gersekowski saa vastaansa Lamborghini Super Trofeon Euroopan, Aasian ja Amerikan sarjojen parhaimmat kuljettajat. Lauantainen ensimmäinen osakilpailu on nähtävissä Suomen aikaa klo 14.15 ns. Live Stream lähetyksenä internetissä osoitteessa: http://squadracorse.lamborghini.com.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 Europe, Valencia 2.12.2016, AM-luokka, 1. osakilpailu: Top-5:
1. Kikko Galbiati, 31 kierrosta
2. Nouri Shanin, +8,465sek
3. Teodor Myszkowski & Andrej Lewandwski, +9,675sek
4. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +14,431sek
5. Henry Hassid +21,178sek

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 Europe, Valencia 2.12.2016, AM-luokka, 2. osakilpailu: Top-5:
1. Nouri Shanin, 28 kierrosta
2. Amir Krenzia, +3,312 sek
3. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +14,923sek
4. Jaap Bartels, +31,206sek
5. Jurgen Krebs, +31,737sek

3.12.2016 - Mikko Eskelinen ja Ben Gerskowski vitossijalta tavoittelemaan Lamborghini Super Trofeon maailmanmestaruutta - Spinnaus vei ensimmäisen osakilpailun palkintokorokesijoituksen

Espanjan Valencian kansainvälisellä moottoriurheiluradalla ajettavissa Lamborghini Blancpain Super Trofeo ratasarjan MM-osakilpailuissa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen australialainen tallitoveri Ben Gersekowski ovat tänään ajetun ensimmäisen jälkeen erinomaisissa hyökkäysasetelmissa kun tittelit ovat jaossa sunnuntaiaamuna ajettavassa 50 minuutin mittaisessa huipentumassa.


Puolipilvissä Suomen kesästä tutussa säätilassa ajetussa ensimmäisessä finaalilähdössä Eskelinen ja Gerskowski onnistuivat välttämään suuremmat draamat ja upeasti 11. lähtöruudusta nousivat viidenneksi korkeimmille mestaruuspisteille. Kaksikko oli jopa kiinni palkintokorokesijoituksessa, mutta kovan kilvanajon myötä Gersekowski kuitenkin sortui pieneen ajovirheeseen joka johti spinnaukseen ja putoamiseen ulos shampan tuoksuisilta juhlallisuuksilta.

Maalilipulle saksalaisen Leipert Motorsportin Lamborgnini Huracanilla kilpaillut kaksikko saapui lopulta 10,530 sekuntia palkintokorokkeen alimman sijan napannutta georgialaista Shota Abkhazavaa hitaampana. Voittajasta ja eilen PRO-AM -luokan Euroopanmestaruuden napanneesta, sveitsiläisestä Adrian Amstutzista Mikko ja Ben jäivät lopulta 40,638 sekuntia. Kilpailua väritti lukuisat kanssakilpailijoiden kolaritilanteet sekä ulosajot.

- Aika-ajoissa kiersin Valencian neljän kilometrin mittaisen ja todella teknisen radan vain 1,156 sekuntia paalupaikkamiestä hitaammin. Koska taso tässä Lamborghini Super Trofeo sarjassa on erittäin kova, riitti tuo silmänräpäys vasta 11. lähtöruutuun, josta kuitenkin, erittäin värikkäiden vaiheiden jälkeen nousimme viidennelle sijalle. Se takaa meille hyvät lähtökohdat huomenna aamusta ajettavaan kilpailukauden huipentumaan, johon huoenna starttaamme kärkimiesten takaa neljännesta ruudusta, Eskelinen kertoo.

- Kieltämättä omalla ajovuorollani olisi minun pitänyt olla hieman agressiivisempi, koska kun kanssakilpailijat sortuivat ajovirheisiin niin olisin ajovuorollani pystynyt nousemaan enemmän kuin kolme sijaa. Kuljettajanvaihdon jälkeen Ben ajoi erinomaisesti kunnes kova yritys johti epäonniseen spinnaukseen ja putoamiseen ulos palkintokorokkeelta. Silti viidenneksi korkeimmat mestaruuspisteet ovat meille lähtökohtiin nähden hunajaa ja takaavat sen, että huomisesta finaalien toisesta osasta tulee vähintäänkin enemmän kuin jännittävä, Eskelinen jatkaa.

Lamborghini Super Trofeo AM-luokan huipentuma starttaa sunnuntaina Suomen aikaa klo 11.40. Eskelisen ja Gersekowskin lisäksi PRO-AM luokan uusi Euroopanmestari Adrian Amstutzilla sekä Leipert Motorsportin toisella kuljettajalla, AM-luokan Euroopanmestaruuden eilen napanneella nigerialaisella Nouri Shaninilla on huikeat mahdollisuudet tuplamestaruuksiin. Eskelinen ja Gersekowski ovat luvanneet laittaa huomenna kaiken osaamisensa peliin ja heidän minimitavoitteenaan on palkintokorokesijoitus.

Kilpailukauden huipennus on nähtävissä internetin välityksellä ns. live-stream lähetyksenä osoitteessa http://squadracorse.lamborghini.com. Lähetys alkaa noin klo 11.30.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 World Finals, Valencia 3.12.2016, AM-luokka, 1. osakilpailu: Top-5:
1. Adrian Amstutz, 31 kierrosta (15 pistettä)
2. Nouri Shanin, +12,789sek (12 pistettä)
3. Shota Abkhazava, +30,133sek (10 pistettä)
4. Teodor Lewandowski, +37,948sek (8 pistettä)
5. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +40,638sek (6 pistettä)

4.12.2016 - Mikko Eskelinen dramaattisesti kärkisijalta neljänneksi Lamborghinin MM-kisoissa - Kanssakilpailijan osuma jätti suomalaiskuljettajan niukasti ulos palkinnoilta

Sadesäässä Espanjan Valencian radalla ajetussa Lamborghini Super Trofeo ratasarjan MM-finaalissa jyväskyläläinen Mikko Eskelinen ja hänen australialainen tallitoveri Ben Gersekowski jäivät niukasti palkintokorokesijoituksen ulkopuolelle ja joutuivat lopulta tyytymään AM-luokan jaettuun neljänteen sijaan.


Eilen MM-finaalien ensimmäisessä osiossa kymmenen sekunnin marginaalilla viidenneksi jäänyt kaksikko starttasi tänään MM-finaalien toiseen osioon sen neljännestä lähtöruudusta. Vesisateesta johtuen kilpailu alkoi turva-auton perässä ja kun 10 minuuttia myöhemmin kuljettajat pääsivät kunnolla matkaan niin Gersekowski nosti autokunnan nelossijalta johtoasemaan. Kuljettajanvaihdon jälkeen Eskelinen raivoisasti puolusti kärkisijaa kunnes kahden vuoden takainen tallitoveri, georgialainen Shota Abkhazava nousi haastamaan suomalaiskuljettajaa. Lopulta kovan hiillostuksen ja paineen alla jyväskyläläinen jarrutti takasuoralla hieman liian myöhään ja ajautui huoltotielle, josta palattuaan tipahti kolmanneksi. Hetkeä myöhemmin kiinalainen Jia Ting Liang osui suomalaisen takakulmaan ja spinnauksen seurauksena Eskelinen raahautui maalilipulle neljäntenä, 19 sekuntia palkintokorokesijoitusta hitaampana.

- Ben aloitti hyvin ja virheettömän suorituksen myötä nousi kilpailun kärkeen. Kuljettajanvaihdon jälkeen minä yritin puolustaa sitä sijaa ja pitkään pystyinkin niin tekemään. Kuitenkin kun takasuoralla jätin jarrutuksen karvan verran myöhäiseksi niin en enää saanut autoa pysähtymään seuraavaan mutkaan ja kävin tekemässä sakkolenkin radan huoltotiellä. Siinä kovasti minua ahistanut vanha tallitoveri Shota Abkhazava sekä lopulta kilpailun voittoon sekä maailmanmestariksi ajanut sveitsiläinen Adrian Amstutz pääsivät livahtamaan ohitse. Vielä kun hetkeä myöhemmin kiinalainen Liang hipaisi autoni takakulma hitaassa mutkassa niin spinnauksen myötä myös eilen Euroopanmestaruuden saavuttanut tallitoveri Nouri Shanin pääsi ohitse, Eskelinen kertaa kilpailun tapahtumia.

- Kuluvalla kilpailukaudella kilvanajo on ollut juurikin tällaista. Sarjan kova taso ei anna yhtään virhettä anteeksi ja nyt kun niitä sattui kaksi niin palkintokorokesijoituksille ei ollut mitään asiaa. Toisaalta vaikka viikonlopun saldona oli vain yksi palkintokorokesijoitus, oli silti erittäin mukavaa saada päättää pitkä ja vaikea kilpailukausi kärkitaistelussa. Silti erityisen iloinen olen tallitoveri Nouri Shaninin puolesta kun hän voitti sarjan AM-luokan Euroopanmestaruuden ja MM-hopean. Lisäksi tallitoverini Ben Gerskowski sekä ennen kaikkea saksalainen Leipert Motorsport tiimini ansaitsee erityiskiitokset hienosta viikonlopusta, Eskelinen jatkaa.

Lamborghini Super Trofeo AM-luokan MM-voittajaksi kruunattiin sveitsiläinen Adrian Amstutz, joka eilen toisen suomalaiskuljettaja Patrik Kujalan kanssa nappasi PRO-AM -luokan Euroopanmestaruuden. Monenmoista dramatiikkaa sisältäneistä kilpailukauden huipentumista nähdään koostelähetykset MTV3 Max kanavalla siten, että EM-finaalin tapahtumat voi katsoa Jouluaattona lahjoja avatessa klo 20.30 ja vastaavasti MM-finaalin dramaattiset käänteet ovat nähtävissä Uudenvuoden aaton juhlatunnelmissa alkaen klo 20.30.

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 World Finals, Valencia 3.12.2016, AM-luokka, 1. osakilpailu: Top-5:
1. Adrian Amstutz, 31 kierrosta
2. Nouri Shanin, +12,789sek
3. Shota Abkhazava, +30,133sek
4. Teodor Myszkowski & Andrej Lewandowski, +37,948sek
5. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +40,638sek

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 World Finals, Valencia 4.12.2016, AM-luokka, 2. osakilpailu: Top-5:
1. Adrian Amstutz, 26 kierrosta
2. Nouri Shanin, +13,391sek
3. Shota Abkhazava, +14,259sek
4. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, +33,333sek
5. Teodor Myszkowski & Andrej Lewandowski, +35,808sek

Lopputulokset Lamborghini Super Trofeo 2016 World Finals, Valencia, lopulliset AM-luokan yhteispisteet:
1. Adrian Amstutz, 30 pistettä
2. Nouri Shanin, 24 pistettä
3. Shota Abkhazava, 20 pistettä
4. Mikko Eskelinen & Ben Gersekowski, 14 pistettä
5. Teodor Myszkowski & Andrej Lewandowski, 14 pistettä
 
     
Mikko Eskelisen kotisivut on suunnitellut ja toteuttanut MediaGuru Jack Bacon - Digitaalisen median tuotantostudio - www.mediaguru.fi